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Brasileña Vale cerró los ojos ante acusaciones de corrupción, dice Steinmetz

El juicio, que se espera dure 11 semanas, es el capítulo más reciente de una saga de 12 años sobre el control de uno de los yacimientos minerales más ricos del planeta

Beny Steinmetz
Por Katharine Gemmell
01 de febrero, 2022 | 02:22 pm
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El multimillonario Beny Steinmetz respondió a una acusación de fraude de Vale SA (VALE3) con otra acusación contra la compañía argumentando que el gigante minero brasileño estaba al tanto de las incriminaciones de que derechos mineros de Guinea que acordó comprar habían sido obtenidos de manera ilegal.

Steinmetz y otros cinco socios vinculados a su empresa BSGR (BSGR) han sido acusados por Vale de facilitar contratos a la mina Simandou de Guinea con valor de miles de millones de dólares que supuestamente se habrían obtenido con sobornos.

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Los abogados de Steinmetz, de 65 años, acusaron a Vale de estar “preparada para correr el riesgo” a cambio de impedir que sus rivales, entre ellos Rio Tinto Group (RIO), se expandieran allí, según documentos preparados para la audiencia.

“No son las víctimas inocentes de la corrupción”, dijo Justin Fenwick, el abogado de Steinmetz, en el Tribunal Hight de Londres el martes.

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“Hubo una determinación única por parte de Vale para obtener acceso” y para “hacerse de la vista gorda a su propia conciencia, según consta en sus propios documentos, de las acusaciones de corrupción”, dijo Fenwick.

Los abogados de Vale niegan las acusaciones y dicen que “no sabían nada de tales asuntos en ese momento” y no lo hicieron “durante un período muy considerable a partir de entonces”, según documentos judiciales.

Auditoría de compra simulada

El juicio, que se espera dure 11 semanas, representa el capítulo más reciente de una saga de 12 años sobre el control de uno de los yacimientos minerales más ricos del planeta. También es un nuevo drama jurídico para Steinmetz, que hace un año fue condenado por un tribunal suizo por soborno en relación con los derechos de Simandou (un territorio en Guinea).

Los abogados del empresario israelí también afirman que Vale planeó separarse de BSGR y negociar con el gobierno guineano para asegurarse los derechos exclusivos. Este plan incluía una supuesta “farsa” de auditoría de compra (”due diligence”) que Vale utilizaría para escudarse, según han argumentado los abogados de Steinmetz.

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Los abogados de Vale dijeron que era “inverosímil” que la auditoría de compra, llevada a cabo por abogados de un importante bufete de Londres, pudiera ser falsa.

“Lo último que harían sería contratar a abogados e investigadores especializados para llevar a cabo investigaciones profesionales”, dijo la abogada de Vale, Sonia Tolaney, en documentos judiciales.

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Este artículo fue traducido por Andrea González

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