Mercados

Petróleo supera los US$100 después de que Rusia atacara objetivos en toda Ucrania

Rusia es un proveedor clave de energía para los clientes mundiales, y Europa depende de esta nación para una cuarta parte de sus suministros de petróleo y un tercio de su gas

Los futuros en Londres se dispararon hasta un 5,4% después de que Vladimir Putin ordenara una operación destinada a desmilitarizar el país
Por Grant Smith
24 de febrero, 2022 | 12:34 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — El petróleo Brent superó los US$100 por barril por primera vez desde 2014, ya que el ataque de Rusia a ciudades de toda Ucrania desató el temor de una interrupción de las exportaciones energéticas críticas de la región.

Los futuros en Londres se dispararon hasta un 5,4% después de que Vladimir Putin ordenara una operación destinada a desmilitarizar el país. El Ministerio del Interior ucraniano advirtió a su capital de ataques con misiles, y su ministro de Asuntos Exteriores, Dmytro Kuleba, calificó las acciones de Putin de “invasión a gran escala”.

Rusia es un proveedor clave de energía para los clientes mundiales, y Europa depende de esta nación para una cuarta parte de sus suministros de petróleo y un tercio de su gas.

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La escalada asustó a un mercado que ya estaba bajo tensión, ya que los suministros de petróleo en todo el mundo no consiguen seguir el ritmo de la vigorosa recuperación de la demanda por la pandemia. La coalición OPEP+, liderada por Arabia Saudí, tiene dificultades para restablecer la producción con la suficiente rapidez, lo que ha llevado a algunos de los principales actores del mercado a advertir de un mercado cada vez más tenso.

“Una nueva escalada ha llevado los precios a la marca de US$100 por barril”, dijo Warren Patterson, jefe de estrategia de materias primas de ING Groep NV. “El mercado del petróleo esperará ahora a ver cómo responden los países occidentales a las últimas acciones de Rusia. Como resultado, es probable que veamos aún más volatilidad en el mercado, así como la necesidad de poner en precio una mayor prima de riesgo.”

Es probable que los precios del petróleo se sitúen en una media de US$110 en el segundo trimestre, ya que las tensiones en torno a Ucrania siguen intensificándose, según afirmó esta semana JPMorgan Chase & Co. antes de la última escalada. Según el banco, es probable que el mercado del crudo experimente un aumento sostenido de los precios en el próximo trimestre, antes de retroceder hasta alcanzar una media de US$90 a finales de año.

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El gobierno de Biden está estudiando la posibilidad de volver a recurrir a su suministro de petróleo de emergencia en coordinación con sus aliados para contrarrestar el aumento de los precios provocado por las medidas de Rusia contra Ucrania. La Casa Blanca anunció anteriormente sanciones a algunos bancos, deuda soberana y élites rusas.

El contrato de abril del Brent estaba a US$101,51 el barril a las 12:39 hora de Singapur, después de haber tocado brevemente su máximo intradía de US$102,08. El West Texas Intermediate estaba a US$96,11 el barril.

Repunte inflacionario

El regreso del crudo a los tres dígitos completa una prodigiosa recuperación -apenas imaginable hace un año- a medida que el mercado pasa de los excedentes a la escasez. Refleja una economía mundial que se apresura a volver a la normalidad desde Covid-19 más rápido de lo que puede asegurar el suministro de materias primas de todo tipo.

“A medida que la demanda se recupera a los niveles anteriores a Covid, la oferta lo está pasando realmente mal”, dijo Giovanni Serio, jefe global de análisis de mercado de Vitol Group, el mayor comerciante independiente de petróleo del mundo.

Además del petróleo y el gas, Rusia es un gran productor de aluminio y trigo, que también cultiva Ucrania. El aumento del precio de múltiples materias primas está contribuyendo a un repunte de la inflación hasta el nivel más alto en décadas, amenazando con una crisis del coste de la vida para millones de personas y obligando a los bancos centrales a contemplar una fase de endurecimiento monetario que podría frenar el repunte.

“Los precios del petróleo siguen subiendo y ahora están alcanzando niveles incómodos para los consumidores de todo el mundo”, dijo Toril Bosoni, jefe de la división de mercados e industria de la Agencia Internacional de la Energía, en una entrevista con Bloomberg Television. “El mercado del petróleo está increíblemente ajustado”.

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Aunque es una preocupación acuciante para todas las naciones consumidoras, el repunte ha sido una fuente particular de incomodidad para el presidente de EE.UU., Joe Biden, cuyos intentos de frenar el aumento de los costes del combustible antes de las elecciones de mitad de mandato de este año mediante el despliegue de reservas de emergencia han tenido poco éxito.

Biden ha prometido “trabajar como el diablo” para controlar los costes de los combustibles, subrayando la importancia de la seguridad energética durante una reciente llamada con el rey saudí Salman bin Abdulaziz.

Presión de la OPEP+

La alianza OPEP+, liderada por Arabia Saudí y Rusia, está en el centro de la crisis de suministro. Además de Riad y sus vecinos del Golfo, la falta de inversión y el malestar están impidiendo a varios miembros reactivar la producción detenida durante la pandemia. Según la AIE, el grupo sólo suministró el 70% del impulso previsto para el mes pasado.

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Sus deficiencias están creando una nueva fuente de ansiedad: que la capacidad de reserva que queda para suplir cualquier interrupción -ya sean pérdidas más profundas en el conflicto de Libia o nuevos ataques de drones en Abu Dhabi- se ha reducido a niveles peligrosamente bajos.

“Ya no creo que la OPEP tenga el control de las cosas”, dijo Torbjorn Tornqvist, director ejecutivo de la empresa de comercio de materias primas Gunvor Group Ltd. “Volvemos a estar en una situación en la que observamos cuál va a ser la capacidad sobrante”.

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