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EE.UU. evalúa sanciones contra Rosatom, la estatal rusa de energía nuclear

La Casa Blanca estudia las repercusiones por ser uno de los principales proveedores de combustible y tecnología para las centrales eléctricas del mundo

El logo de Rosatom Corp. se exhibe sobre el pabellón corporativo de la compañía en el Foro Financiero de Moscú (MFF) de 2017.
Por Ari Natter, Nick Wadhams y Saleha Mohsin
09 de marzo, 2022 | 05:45 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — El Gobierno del presidente Joe Biden está estudiando la posibilidad de imponer sanciones a la empresa estatal rusa de energía atómica, Rosatom Corp., uno de los principales proveedores de combustible y tecnología para las centrales eléctricas de todo el mundo, según personas familiarizadas con el asunto.

No se ha tomado una decisión definitiva y la Casa Blanca está consultando con la industria de la energía nuclear sobre el posible impacto, dijeron las personas, quienes hablaron bajo condición de anonimato.

Rosatom es un objetivo delicado porque la empresa y sus filiales representan alrededor del 35% del enriquecimiento de uranio mundial y tiene acuerdos para enviar el combustible nuclear a países de toda Europa. Cualquier sanción también tendría que eximir el trabajo que Rosatom realiza con Irán bajo los términos del acuerdo que limita el programa nuclear del país, que Biden está tratando de revivir.

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No está claro qué significarían las sanciones para las centrales nucleares de Estados Unidos y los importadores de combustible. Rusia representó el 16,5% del uranio importado por EE.UU. en 2020 y el 23% del uranio enriquecido necesario para alimentar la flota de reactores nucleares comerciales de EE.UU. Por lo general, los reactores necesitan reabastecerse de combustible cada 18 a 24 meses, y las empresas de servicios públicos suelen comprar combustible con años de anticipación y mantener inventarios significativos.

En particular, el uranio no se incluyó cuando la Administración Biden anunció el martes que prohibía las importaciones rusas de crudo, carbón y otros productos energéticos.

Cualquier prohibición de este tipo podría disparar el precio del uranio y tener un gran impacto en operadores nucleares como Southern Co. (SO) y Exelon Corp. (EXC), mientras que un posible impulso para mineros nacionales como Energy Fuels Inc. (EFR) y Ur-Energy Inc. (URE)

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“No podemos darnos el lujo de no tener uranio y enriquecimiento rusos”, dijo Chris Gadomski, analista de la industria nuclear de Bloomberg NEF. “El uranio ruso es más barato y EE.UU. no produce uranio”.

Los portavoces de la Casa Blanca y el Departamento de Estado no respondieron de inmediato a solicitudes de comentarios.

Con la asistencia de William Wade.

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Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha

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