Boric está llevando a América Latina a una revolución verde

El auge de la agenda climática en América Latina se une a un giro a la izquierda en toda la región que recuerda a los primeros años del siglo XXI

Gabriel Boric, presidente electo de Chile, gesticula durante un mitin de la noche electoral en Santiago, Chile, el domingo 19 de diciembre de 2021. El izquierdista Boric fue elegido presidente de Chile el domingo prometiendo impuestos más altos, industrias más verdes y mayor igualdad, después de aprovechar el descontento por una economía favorable a los inversores que ha dejado a muchos atrás.
Por Andrew Rosati y James Attwood
11 de marzo, 2022 | 12:11 PM

Bloomberg — Al asumir Gabriel Boric su cargo el viernes, a la edad de 36 años, se convierte en el presidente más joven de la historia de Chile y el más izquierdista en medio siglo. También aspira a ser uno de los jefes de Estado más ecológicos del mundo.

Boric está a la vanguardia de una nueva conciencia en toda América Latina sobre el cambio climático y su relación con la desigualdad, ya sea por el acceso al agua potable, la destrucción de la selva tropical, los derechos de los indígenas o el reparto de los beneficios de la minería.

En Colombia, Gustavo Petro es el principal candidato a la presidencia, y cuenta con una plataforma ecologista. La presidenta de Honduras, Xiomara Castro, está actuando para frenar la minería seis semanas después de su toma de posesión. Y en Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva se toma en serio la lucha contra la quema del Amazonas en su intento de desbancar a Jair Bolsonaro este año.

“El cambio climático, queridos compatriotas, no es una invención”, dijo Boric en su discurso de aceptación en la noche electoral de diciembre. “No podemos mirar hacia otro lado cuando nuestros agricultores y campesinos, cuando localidades enteras se ven privadas de agua o cuando se destruyen ecosistemas únicos”.

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Para Boric, entre otros, el objetivo es hacer una transición a un nuevo modelo de desarrollo que dependa menos de la exportación de recursos naturales. Esto es potencialmente difícil de vender en un momento en el que la invasión rusa de Ucrania está exponiendo lo vital que es la producción de América Latina para el mundo, y mientras los gobiernos disfrutan de los ingresos de los precios récord de las materias primas. En cualquier caso, si gana terreno, el movimiento promete implicaciones de gran alcance para una región rica en recursos que produce gran parte de los alimentos del mundo, así como los componentes básicos de la economía global.

Potencia de productos básicos 
América Latina es un importante proveedor de todo tipo de productos, desde frijoles hasta cobre 
60% del suministro mundial
De izquierda a derecha: Litio, cobre, mineral de hierro, soja y carne de vacunodfd

“¿Es una preocupación? Sí y no”, dijo Nolan Peterson, CEO de World Copper Ltd. (WCU), una empresa canadiense que tiene los proyectos de exploración Escalones y Cristal en Chile. Los cambios repentinos en la política gubernamental pueden complicar la vida a las empresas establecidas, pero Peterson lo ve como una nueva realidad con la que el sector tiene que lidiar. “No son sólo los gobiernos los que se oponen a esto, son los inversores los que quieren requisitos más estrictos en los permisos”, dijo.

Desde el punto de vista político, el auge de la agenda climática se une a un giro a la izquierda en toda la región que recuerda a los primeros años del siglo XXI. Pero esta vez, más que una repetición de la llamada marea rosa, América Latina parece estar en la cúspide de una ola verde.

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Por ejemplo, en Colombia, uno de los principales exportadores de petróleo, gas y carbón, Petro afirma que los términos izquierda y derecha están obsoletos. Para él, la nueva línea de fractura está entre la “política de la vida” respetuosa con el clima y el tipo de modelos económicos que perpetúan la extracción de combustibles fósiles apoyados por lo que él llama la “política de la muerte”.

Gustavo Petro, candidato a la presidencia de Colombia, ha adoptado una postura favorable al clima en su campaña electoral. Fotógrafo: Nathalia Angarita/Bloombergdfd

Petro, un senador de 61 años que encabeza las encuestas para las elecciones de mayo, sostiene que la lucha contra el cambio climático no tiene por qué poner en peligro los esfuerzos para combatir la pobreza. Si es elegido, imagina “una gran coalición de poderes” con otros líderes para “la transición de América Latina hacia economías descarbonizadas, productivas y basadas en el conocimiento”, dijo en una entrevista en enero.

Muchos siguen siendo escépticos de que pueda funcionar. Sin duda, la preocupación por el medio ambiente “se está convirtiendo en una corriente principal”, dice Sergio Guzmán, director de Colombia Risk Analysis en Bogotá. Aun así, para Petro “va a ser muy difícil hacer realidad su visión desde el punto de vista político, legal y económico práctico”.

Dos tercios de la energía de Colombia provienen de fuentes hidroeléctricas, pero el petróleo y el gas representan casi un tercio de todas sus exportaciones. Como presidente, Petro tendría una gran influencia sobre la empresa petrolera estatal Ecopetrol SA (EC), que controla la exploración en la nación andina. Sin embargo, la cancelación de futuros contratos de perforación se enfrentaría a un desafío judicial, y el aumento de los precios de los combustibles tendría un efecto negativo enorme en los pobres, un pilar de la base de Petro, dijo Guzmán.

La refinería de Ecopetrol en Barrancabermeja, Colombia. Fotógrafo: Iván Valencia/Bloombergdfd

Hace una generación, un bloque de gobiernos afines liderados por el difunto líder socialista venezolano, Hugo Chávez, prometió utilizar sus recursos naturales para acabar con la desigualdad. Pero los ingresos se gestionaron mal, la corrupción se desbordó y la pobreza aumentó en cuanto se desplomó un superciclo de materias primas. El medio ambiente no tuvo mucho que ver.

Ahora, sin embargo, la región se está secando y quemando como nunca antes, y la presión está creciendo en casa y en el extranjero para establecer objetivos climáticos ambiciosos como requisito previo para abordar la pobreza. El resultado es una nueva ola de acción climática.

“Las fuerzas de la izquierda en el continente, los políticos más progresistas, están dando un paso importante en comparación con lo que vimos en el pasado en la incorporación de la agenda ambiental debido al cambio climático”, dijo Marcio Santilli, fundador del Instituto Socioambiental de Sao Paulo.

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En Honduras, el nuevo gobierno ha anunciado que dejará de conceder permisos para la minería a cielo abierto, calificando la “explotación extractiva” de “perjudicial para el Estado”. En Perú, el presidente Pedro Castillo fue elegido el año pasado con una plataforma que incluía el apoyo a las comunidades locales en sus luchas contra las empresas mineras.

La presidenta de Honduras, Xiomara Castro, anunció sus planes de dejar de conceder permisos para la minería a cielo abierto. Fotógrafo: Tomás Ayuso/Bloombergdfd

Incluso en los casos en los que los gobiernos no realizan esfuerzos notables en materia de clima, hay pruebas de que la presión pública les obliga a actuar. En Argentina, el gobierno tuvo que defender la exploración petrolera después de que miles de personas protestaran contra su decisión de otorgar concesiones en las aguas profundas del Atlántico sur.

En Ecuador, por su parte, el Tribunal Constitucional dictaminó a finales de enero que un referéndum local solicitado por los ecologistas sobre la explotación minera dentro de los límites metropolitanos de Quito puede seguir adelante. El presidente Guillermo Lasso, elegido el año pasado como el primer líder de centro-derecha de Ecuador en casi dos décadas, se ha mostrado en cualquier caso como un entusiasta defensor de la acción climática. Asistió a la cumbre COP26 de la ONU y en enero amplió una zona de protección marina alrededor de las Islas Galápagos.

El presidente ecuatoriano Lasso firmó un decreto que amplía en casi un 50% la zona marina protegida en torno a las Islas Galápagos. Fotógrafo: Johis Alarcón/Bloombergdfd

Todavía hay notables reticencias. El mexicano Andrés Manuel López Obrador, que considera la independencia energética como una cuestión de orgullo nacional, quiere aumentar considerablemente la producción de petróleo y está construyendo una refinería de US$12.500 millones. En Argentina, las subvenciones energéticas que fomentan el consumo costaron al gobierno US$11.000 millones el año pasado. En Perú, Castillo no ha rehuido en absoluto la minería, base de la economía.

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El barómetro más importante será Brasil, la mayor economía de la región y una superpotencia agrícola, que se dirige a las elecciones presidenciales de octubre. Bolsonaro, el actual presidente, ha provocado el desprecio del presidente de Estados Unidos, Joe Biden, y las amenazas de las principales instituciones financieras de desprenderse de activos a menos que cambie el rumbo de la acción climática.

Amazonas se reduce 
Después de años de disminución, la deforestación está aumentando en Brasil
Gris: Tasa de deforestación
Verde: Lula en el cargo
Rojo: Bolsonaro en el cargodfd

Acumulado en el tiempo, Brasil es la cuarta mayor fuente de gases de efecto invernadero en todo el mundo, y el principal productor de dióxido de carbono como resultado de los incendios y el cambio de uso de la tierra de las granjas a los pastos. Sin embargo, Bolsonaro, que apoya sin reparos el agronegocio, ha eliminado las agencias de protección, no ha aplicado las multas y ha presidido durante la mayor destrucción del Amazonas en más de una década.

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Mientras, Lula, su principal rival, busca ganar un tercer mandato en un país sumido en la recesión y una inflación de dos dígitos. La economía es claramente la principal preocupación de los votantes. Además, su historial medioambiental es desigual: Las tasas de deforestación se redujeron a la mitad con Lula y su ministra de Medio Ambiente, Marina Silva. Pero también abrió miles de kilómetros de lecho marino a las perforaciones petrolíferas, y un proyecto emblemático de mega-represa arrasó franjas de selva tropical, poniendo en peligro a las comunidades indígenas. Ya está hablando de ofrecer a los votantes subvenciones a los combustibles.

Los incendios arden en la selva amazónica cerca de Ourilandia do Norte, estado de Pará, Brasil, en septiembre. Fotógrafo: Jonne Roriz/Bloombergdfd

Pero Lula, de 76 años, está enviando señales de su intención de defender el Amazonas de los ganaderos y agricultores en una ruptura con las políticas de Bolsonaro. “Lo que tenemos que hacer es convencer a la sociedad de que un bosque en pie puede ser más rentable para el desarrollo de Brasil que la tala de bosques”, dijo en octubre. El mes pasado, nombró a un senador para dirigir su campaña electoral que proviene del mismo partido que Silva.

“Brasil tendrá que demostrar su compromiso de reducir las emisiones si quiere volver a la escena mundial y desbloquear la financiación internacional”, según Ilona Szabo, presidenta del Instituto Igarape, un centro de estudios de Río de Janeiro.

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“No se permitirán más incoherencias”, dijo.

Lula se postula contra Bolsonaro y suena serio en la defensa de la Amazonia. Fotógrafo: Gustavo Minas/Bloombergdfd

En Chile, Boric promete una de las mayores sacudidas desde los años setenta. Planea endurecer los objetivos climáticos, ayudar a la industria a abandonar los combustibles fósiles y revisar el modelo de gestión del agua del país tras años de sequía. Todo esto mientras se enfrenta a un Congreso dividido y a la resaca económica de la pandemia.

Otro reto es el proceso independiente para redactar una nueva constitución que podría llevar a reformas aún más radicales que las que propone Boric, amenazando los ingresos fiscales necesarios para financiar el gasto social.

“No diría que no nos preocupa el nuevo gobierno de Chile”, dijo Kent Masters, CEO de Albemarle Corp (ALB), el mayor productor de litio del mundo, citando su enfoque medioambiental. “Definitivamente hay riesgo, pero creemos que el nuevo gobierno será responsable en torno a la industria y la economía”.

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Un trabajador toma muestras en una operación de litio en Calama, región de Antofagasta, Chile. Fotógrafo: Cristóbal Olivares/Bloombergdfd

“Si Boric y su ministra de Medio Ambiente, Maisa Rojas, que es climatóloga, consiguen alcanzar ese equilibrio, otros líderes les seguirán”, dijo Oliver Stuenkel, profesor de relaciones internacionales en la Fundación Getulio Vargas de Sao Paulo.

“Si hace un buen trabajo, inspirará a otros”, dijo Stuenkel. “Se convertirá en el pionero”.

Con la asistencia de Ezra Fieser, Marisa Wanzeller, Oscar Medina, Yvonne Yue Li, Michael McDonald y Amy Stillman.

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Este artículo fue traducido por Andrea González