Empresas contratan expertos para ayudar a sus trabajadores a escapar de Ucrania

Este trabajo secreto y a menudo peligroso pone de relieve los esfuerzos de los empleadores de todo el mundo para sacar a su personal de una zona de guerra

Ucranianos desplazados que intentan abandonar la capital en la estación central de tren de Kiev, el 28 de febrero.
Por Mary Schlangenstein y Ryan Beene
12 de marzo, 2022 | 07:13 AM
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Bloomberg — Las empresas estadounidenses están reclutando a antiguos militares y profesionales de las fuerzas del orden para ayudar a sus empleados en Ucrania a recorrer las congestionadas carreteras y estaciones de tren para cruzar la frontera y ponerse a salvo.

Este trabajo secreto y a menudo peligroso, apoyado por una falange de agentes de viaje de facto que trabajan con teléfonos y ordenadores, pone de relieve los esfuerzos de los empleadores de todo el mundo (desde grandes bancos y bufetes de abogados hasta empresas tecnológicas y organizaciones sin fines de lucro) para sacar a su personal de una zona de guerra.

Muchas de las marcas más conocidas del mundo han interrumpido sus operaciones en la región o han cortado completamente sus vínculos en los últimos días, después de que la invasión de Rusia a Ucrania provocara una condena generalizada y sanciones económicas. Aunque algunos empleados ya han huido, la retirada ha dejado a los que se quedan en una situación difícil, sobre todo con la suspensión de la mayoría de los viajes aéreos y las transacciones financieras.

El gigante bancario Citigroup Inc. (C) dijo la semana pasada que está ayudando a algunos de sus trabajadores a buscar refugio en Polonia. Tim Cook, de Apple Inc. (AAPL), dijo en un memorándum al personal que “en Ucrania, hemos estado en contacto con todos los empleados, ayudándoles a ellos y a sus familias de cualquier manera que podamos.” Muchos otros están ofreciendo seguir pagando a sus trabajadores.

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“Hemos encontrado mercenarios que están dispuestos a llevarse furgonetas de personas”, dijo el CEO de Visa Inc. (V), Al Kelly, en una conferencia esta semana, describiendo los angustiosos esfuerzos para rescatar a los trabajadores. La empresa financiera, que tiene unos 155 empleados en Ucrania y unos 210 en Rusia, ha ayudado a decenas de personas a salir.

“Tenemos seguridad en Rumania, Polonia y Hungría con furgonetas Sprinter cargadas de suministros, y estamos a menos de media milla de los pasos fronterizos en esos casos para ayudar a las familias una vez extraídas”, dijo.

La mayoría de las empresas han permanecido en silencio sobre sus esfuerzos de extracción, y las empresas de seguridad especializadas en el trabajo se negaron a nombrar a sus clientes, citando la preocupación por la privacidad y el riesgo para los empleados que permanecen en los países. Sin embargo, las entrevistas realizadas a los profesionales sobre el terreno describen el trabajo cada vez más difícil y arriesgado que se requiere para ayudar a las personas a escapar.

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International SOS, que proporciona servicios médicos y de seguridad, ha estado operando dos o tres misiones de evacuación diarias desde ciudades ucranianas desde el 27 de febrero, dijo Julián Moro, vicepresidente senior y director de seguridad regional para las Américas. La empresa, cuya plantilla incluye a algunos antiguos militares y personal de los servicios gubernamentales, crea un plan detallado para cada movimiento con los perfiles de las personas implicadas, incluidas las necesidades sanitarias y médicas, una ruta de evacuación con paradas previstas para obtener alimentos y combustible, y el lugar donde se les dejará para cruzar la frontera a pie.

“Es un viaje largo y arduo durante gran parte del tiempo”, dijo Moro en una entrevista. Los desplazamientos por tierra “son los más complicados y, hasta cierto punto, los más peligrosos”.

Cierre del espacio aéreo

Altour International Inc., una unidad de Internova Travel Group con sede en Nueva York, ha ayudado a unas 1.000 personas a salir de Rusia y Ucrania para sus clientes de gestión de viajes corporativos. Al principio, la mayoría de las veces se hacía por vía aérea, pero el cierre del espacio aéreo ucraniano tras la invasión rusa ha obligado a la empresa a recurrir a trenes, barcos, ferrocarriles y coches.

“Ahora que todo está bajo ataque, trasladar a la gente es todo un reto”, afirma John Rose, director de riesgos y seguridad de Altour. “Si podemos sacarlos de la zona de ataque, podemos trasladarlos con seguridad”.

La empresa está recibiendo solicitudes para ayudar a pequeños grupos a salir de Bielorrusia, Moldavia y Georgia. Las situaciones más difíciles se remiten a Exlog Global, una empresa de gestión de riesgos y seguridad propiedad de veteranos con sede en Jacksonville (EE.UU).

Exlog ha ayudado a casi 300 personas a escapar de Ucrania, a veces asesorando sobre cómo viajar y otras veces trasladando físicamente a las personas fuera de Kiev y otros lugares. La mayoría de las veces ha ayudado a grupos pequeños, entre ellos cinco niños llevados a la frontera húngara. Allí, Exlog negoció con los mandos militares locales para sacar a los niños.

Algunas evacuaciones han durado dos o tres horas, otras hasta 30.

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Además de los riesgos de seguridad, las restricciones financieras se han convertido en un obstáculo importante para los esfuerzos de extracción. En muchos casos, las transacciones electrónicas ya no son posibles para reservar hoteles o transporte.

Una situación “grave”

“La situación sobre el terreno es terrible”, dijo Martin Ferguson, vicepresidente de asuntos públicos de American Express Global Business Travel (AXP). La necesidad de efectivo significa que la empresa es “esencialmente incapaz de apoyar nada” dentro de las fronteras de Ucrania.

La compañía, una empresa multinacional de gestión de viajes y riesgos que pertenece en parte al gigante de las tarjetas de crédito, también está ayudando a la gente después de salir del país. Ha organizado el traslado de algunos grupos grandes más allá de los controles fronterizos en Polonia, Rumania y Moldavia para que se alojen en otros lugares.

No todos los grupos son acompañados personalmente: En algunos casos, los evacuados ucranianos reciben instrucciones sobre cómo salir del país por su cuenta, con su progreso supervisado por las empresas.

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Los esfuerzos de evacuación se han visto complicados por el decreto ucraniano que establece que la mayoría de los hombres de entre 18 y 60 años deben permanecer en el país, dijo George Taylor, antiguo marine y director de operaciones de Exlog. Algunos de los evacuados previstos se han negado a salir si sus esposos, hermanos o padres tenían que quedarse atrás.

“Las familias no querían separarse”, dijo. “No podemos convencer a la gente de que se vaya en nombre de las empresas. Sólo damos los mejores consejos y la gente toma sus propias decisiones. Todo el mundo es diferente”.

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Este artículo fue traducido por Andrea González