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Biden busca suavizar sus comentarios sobre Putin ante objeciones de aliados de EE.UU.

El presidente Joe Biden trató de aclarar su llamamiento a la destitución de Vladimir Putin, diciendo que no buscaba un cambio de régimen

El presidente Joe Biden pronuncia un discurso en el Castillo Real de Varsovia, Polonia, el 26 de marzo de 2022.
Por Tony Czuczka
27 de marzo, 2022 | 05:13 PM

Bloomberg — El presidente Joe Biden trató de aclarar su llamamiento a la destitución de Vladimir Putin, diciendo que no buscaba un cambio de régimen, después de que los aliados europeos plantearan su preocupación y los críticos dijeran que estaba avivando aún más la tensión con Rusia.

El presidente francés, Emmanuel Macron, y el gobierno del Reino Unido se distanciaron del sorprendente comentario de Biden, que coronó un discurso en Varsovia para recabar el apoyo de Ucrania contra Rusia. Un funcionario de la administración sugirió que Biden estaba influenciado por las historias de sufrimiento que escuchó de los refugiados ucranianos.

Una encuesta realizada antes del viaje de Biden a Europa indicaba que alrededor del 70% de los estadounidenses confían poco o nada en su gestión de la guerra de Ucrania, por lo que las apuestas eran ya muy altas. Tras el discurso del sábado, Biden se enfrenta a preguntas sobre la conveniencia de salirse del guion, ya que sus ayudantes se han desplegado para decir que Estados Unidos no ha adoptado una política de búsqueda de un cambio de régimen.

Julianne Smith, embajadora de Estados Unidos ante la Organización del Tratado del Atlántico Norte, citó los encuentros de Biden con refugiados en un estadio de Varsovia horas antes de su discurso.

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“En el momento, creo que fue una reacción humana de principios a las historias que había escuchado ese día”, dijo en el programa State of the Union de la CNN. Antes, el sábado, Biden llamó a Putin “carnicero”.

Avivar una confrontación potencialmente peligrosa con el líder ruso sería un planteamiento arriesgado para Biden en un momento en el que los desafíos internos -la inflación, el aumento de los precios de la gasolina y una agenda económica atascada en el Congreso- se acumulan antes de las elecciones de mitad de mandato de noviembre, en las que está en juego la mayoría demócrata en el Congreso.

Mientras el Kremlin dejaba que las declaraciones de Biden calaran, absteniéndose en gran medida de hacer comentarios públicos, los aliados de EE.UU. advirtieron que no debían insinuar una presión para derrocar a Putin, lo que podría alimentar la narrativa del presidente ruso de que el objetivo de EE.UU. y sus aliados es sacarlo del poder, no sólo detener su invasión de Ucrania.

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“No debemos escalar, ni con palabras ni con acciones”, dijo en la televisión francesa Macron, quien ha sido un conducto para Putin. El secretario de Educación del Reino Unido, Nadhim Zahawi, el miembro del gabinete que aparece en los programas matutinos británicos de esta semana, dijo que el futuro de Putin debería “depender del pueblo ruso”.

Biden tiene daños que reparar después de que sus comentarios “hicieran más difícil una situación difícil y más peligrosa”, dijo en Twitter Richard Haass, presidente del Consejo de Relaciones Exteriores, con sede en Nueva York.

El general estadounidense David Petraeus, ex comandante de las fuerzas de la OTAN en Afganistán y que dirigió la Agencia Central de Inteligencia bajo la presidencia de Barack Obama, dijo que el comentario de Biden “podría complicar las cosas en el futuro”.

“Nos recuerda que la disciplina de los mensajes tiene sus virtudes”, dijo Petraeus en el programa “This Week” de la cadena ABC.

Biden se desplazó a Polonia, un antiguo país satélite soviético vecino de Ucrania, para pronunciar uno de los discursos más importantes de su presidencia. Tras culpar a Putin de la guerra, concluyó diciendo: “Por el amor de Dios, este hombre no puede seguir en el poder”.

La idea de Biden era “que el presidente Putin no puede estar facultado para hacer la guerra o emprender una agresión contra Ucrania, ni contra ningún otro lugar”, dijo el domingo en Jerusalén el secretario de Estado de Estados Unidos, Antony Blinken.

Los legisladores republicanos se hicieron eco de las advertencias de Europa, diciendo que cualquier cambio de régimen está en manos de los rusos y que la administración había sembrado la confusión en un momento crítico.

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El comentario de Biden es “más provocador” que el hecho de que los países de la OTAN suministren aviones de combate MiG a Ucrania, algo que Estados Unidos ha rechazado, dijo el representante Michael McCaul, republicano de Texas, en la CNN. “Sé que fue de improviso, pero lo que diga el presidente tiene mucho peso”.

“Por favor, señor presidente, manténgase en el guion”, dijo el senador James Risch, de Idaho, el principal republicano del Comité de Relaciones Exteriores.

Antes de su viaje a Europa, el índice de aprobación de Biden cayó a un nuevo mínimo del 40% en una encuesta de NBC News, que también sugirió que la guerra no está ayudando a su prestigio.

Sólo el 12% expresó una gran confianza en la gestión del presidente en Ucrania. A más del 80% le preocupaba que la guerra condujera al uso de armas nucleares y al 74% le preocupaba que Estados Unidos enviara tropas de combate a Ucrania. La encuesta realizada entre el 18 y el 22 de marzo a 1.000 adultos tenía un margen de error de más o menos 3,1 puntos porcentuales.

(Actualizaciones con Biden negando el objetivo del cambio de régimen ruso en el primer y cuarto párrafo).