Tuberías se sitúan frente a los postes eléctricos cerca del nuevo depósito de OAO Gazprom en Bovanenkovo, un campo de gas natural cerca de Bovanenkovskoye en la península de Yamal en Rusia, el martes 23 de octubre de 2012.
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Bloomberg Opinión — Las atrocidades cometidas por las fuerzas rusas en Bucha y otras localidades ucranianas hacen aún más urgente una decisión que ya era necesaria. La Unión Europea, que hasta ahora ha actuado con una unidad encomiable, debe poner fin a su dependencia de los hidrocarburos de Rusia lo antes posible. Ucrania, que lucha por su supervivencia como Estado-nación, podría no tener mucho tiempo más para evitar la derrota o el desmembramiento.

Aunque es una tarea difícil, el consenso entre los 27 Estados miembros de la Unión va en esa dirección. La UE ha acordado poner un embargo sobre el carbón ruso, y se está debatiendo hacer lo mismo con el petróleo. La reducción de las importaciones de gas, aunque más polémica, también debería estar sobre la mesa.

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Este boicot será más fácil para algunos Estados que para otros. En términos generales, cuanto más al oeste se encuentra un país en la UE, menos dependiente es de la energía rusa; cuanto más al este, más. Alemania, en particular, ha pasado décadas haciéndose más dependiente del gas ruso. Todavía no tiene puertos que puedan recibir y regasificar el gas natural licuado que llega por barco. Tontamente, también está eliminando gradualmente sus últimas tres plantas de energía nuclear este año.

Los riesgos económicos de un bloqueo abrupto de la energía rusa son, por lo tanto, enormes. El gas y el petróleo no solo mantienen las luces encendidas. También entran en los productos químicos especiales al comienzo de cadenas de suministro complejas. Los fabricantes todavía se están recuperando de un shock en la oferta de semiconductores; no necesitan otro en las moléculas.

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Una forma de mitigar el dolor sería renunciar a un embargo total en favor de aranceles punitivos sobre el gas ruso. De este modo, se reducirían los beneficios de Gazprom (GAZP), la empresa estatal rusa, y se minimizarían las interrupciones del suministro. Los ingresos recaudados podrían utilizarse para aliviar el efecto del aumento de precios.

Muchos en Europa ya han mostrado su disposición al sacrificio. Polonia ha declarado que dejará de importar energía rusa este año. Quizá no sea sorprendente: Está en la primera línea de la UE, acoge a la mayoría de los refugiados ucranianos y le preocupa que Putin pueda atacarla a continuación. Otros en la región, como Lituania, Letonia y Estonia, ven el mundo de la misma manera. Más sorprendente es la voluntad de Italia de acceder a seguir; en el pasado ha sido aproximadamente tan dependiente como Alemania.

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Otros países de la UE son más problemáticos. Hungría, por ejemplo, se opone al embargo. Su primer ministro, Viktor Orban, lleva años siendo amigo de Putin. Esta semana ganó otro mandato con la promesa de que sólo él puede mantener a Hungría a salvo de una conflagración mayor. La UE y la OTAN deben ahora apoyarse en él para que respete las alianzas de su país.

Por eso es tan importante el papel de los indecisos restantes. Los principales son Austria y Alemania. Ya han admitido que no pueden seguir apaciguando a Putin, como ha sido su costumbre durante mucho tiempo. Ahora también deben aceptar que vale la pena pagar un precio alto por desfinanciar el régimen de Putin.

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Ayuda el hecho de que Europa sabía que tenía que seguir este camino incluso antes de la guerra. Acabar con la dependencia de los combustibles fósiles de Putin puede ser el primer paso hacia un objetivo más amplio. Por eso, la construcción de nuevas terminales de GNL y otras medidas provisionales deberían coincidir con un esfuerzo redoblado para pasar por completo a la energía solar, eólica, de hidrógeno verde, nuclear y otras fuentes de energía libres de carbono.

Los europeos han querido, con razón, mostrar su solidaridad con Ucrania. La magnitud de las atrocidades que se están cometiendo significa que ellos (y el resto del mundo) tendrán que hacer más si quieren dejar de alimentar la maquinaria de guerra de Putin.

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Editores: Andreas Kluth, Timothy Lavin.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

Este artículo fue traducido por Estefanía Salinas Concha.