Imagen de Mariúpol
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Bloomberg Opinión — Recuerden Azovstal. Alguna frase así podría tomar pronto el papel de “Recuerden el Álamo” en la heroica guerra de autodefensa de Ucrania contra Rusia.

Azovstal es una gigantesca planta siderúrgica en Mariúpol, la ciudad del este de Ucrania que las fuerzas rusas están machacando hasta la sumisión y, de hecho, la extinción. En ella, un par de miles de tropas ucranianas, que dan cobijo a un número menor de civiles, resisten los constantes bombardeos y ataques rusos.

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Esta semana despreciaron un ultimátum ruso para capitular o ser destruidos. En un mensaje de vídeo, uno de los comandantes defensores hizo un llamamiento a los líderes mundiales para organizar un “procedimiento de extracción” para llevar a los soldados y civiles restantes a un tercer país seguro. Una evacuación de este tipo sería un eco de la realizada en Dunkerque en 1940, cuando los aliados rescataron a sus propias fuerzas de los alemanes para que lucharan un día más. Pero es poco probable.

Lo más probable es que los defensores de Azovstal tengan que decidir ellos mismos su destino. La rendición no es una opción, han dejado claro. Su fin elegido, al parecer, es morir por su país en este último reducto.

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Al igual que el heroísmo en general, estas valientes últimas batallas parecen pertenecer al pasado, a la leyenda o incluso al mito. En el mejor de los casos, son derrotas valientes que hacen que la victoria final sea aún más conmovedora. En El Álamo, en 1836, los mexicanos asediaron y mataron a los tejanos que defendían la misión. Pero la rabia por sus atrocidades animó a otros tejanos a derrotar a los mexicanos al mes siguiente. El resultado fue la República de Texas.

En el año 480 a.C., el rey Jerjes llevó a su vasto ejército persa al estrecho paso montañoso de las Termópilas para atacar y subyugar a las ciudades-estado griegas del sur. Una pequeña fuerza centrada alrededor de 300 espartanos mantuvo la brecha durante tres días hasta que fueron traicionados y flanqueados. Todos murieron. Pero habían frenado el asalto persa. Al año siguiente, los griegos ganaron la guerra.

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Cuando los guerreros dan su vida, por supuesto, siempre deben temer que su sacrificio pueda ser en vano. Esa incertidumbre le da a una última resistencia un significado más exaltado e incluso poético. Se convierte en un desafío por sí mismo.

Así ocurrió en el año 74, cuando un grupo de zelotes judíos resistió en Masada, una fortaleza en la cima del Mar Muerto, contra una fuerza romana abrumadora. Según un historiador romano, los 960 hombres, mujeres y niños se suicidaron en vez de rendirse.

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En 1877, un ejército de samuráis, en efecto, hizo lo mismo. En la Rebelión de Satsuma, se levantaron contra el gobierno imperial de Japón y la occidentalización que representaba. Con sus antiguas habilidades bélicas enfrentadas a las armas mecanizadas de la nueva era industrial, los samuráis no tenían ninguna posibilidad. “¿Qué pasó con los guerreros de las Termópilas?”, le pregunta el comandante rebelde a su amigo americano en el campo de batalla en la versión cinematográfica. “Muertos hasta el último hombre”, responde el americano, antes de lanzarse exultante contra el enemigo, y hacia la muerte.

A veces, la única motivación para una última resistencia es la lealtad a los hermanos de armas. El Cantar de los Nibelungos, una epopeya germánica, culmina con la matanza de los caballeros borgoñones a manos de los hunos, que son sus anfitriones. No la autodefensa, sino el asesinato, la venganza y la traición les habían llevado a este punto. Pero juntos lucharon, y murieron.

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Cuando los alemanes de la Segunda Guerra Mundial necesitaron una narrativa para su derrota en Stalingrado, recurrieron a esa historia. Hermann Goering, uno de los principales nazis de Hitler, comparó la desaparición del 6º ejército de la Wehrmacht con los estertores de los Nibelungos. El jefe de propaganda Joseph Goebbels intentó convertir Stalingrado en una nueva leyenda, en la que los alemanes lucharon “hasta la última bala” y “murieron para que Alemania pudiera vivir”.

Todo esto era mentira. El Tercer Reich no vivió, y los alemanes no lucharon hasta la última bala. Y, a diferencia de los antiguos espartanos, no perecieron porque voluntariamente tomaran una última posición en defensa propia de su país, sino porque su malvado régimen los sacrificó en una guerra de exterminio y esclavización.

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Si los propagandistas de Putin pudieran elegir, pintarían a los defensores ucranianos de Azovstal con la misma brocha. El Kremlin vende la ficción de que debe atacar a Ucrania para “desnazificarla”. Esta afirmación es absurda: Ucrania es una democracia prooccidental con un presidente de ascendencia judía. Pero para los oídos rusos, la narrativa podría coincidir superficialmente con algunos de los defensores ucranianos de la fábrica de acero, entre los que se encuentra el Batallón Azov, un regimiento nacionalista con supuestos vínculos neonazis.

Así que la nobleza de una última resistencia está inevitablemente, al menos en parte, en el ojo del espectador. Sin embargo, Azovstal se parece a las Termópilas. Cada una de ellas era, o es, estratégica: las Termópilas eran la puerta para invadir Grecia; Mariúpol es un puente terrestre que podría conectar la Crimea controlada por los rusos con la región del Donbás que los rusos están tratando de engullir.

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Independientemente de las circunstancias particulares, para los que nos encontramos en situaciones vitales más humildes, las últimas batallas siguen siendo un misterio. ¿Qué motiva a hombres y mujeres a enfrentarse a una fuerza tan abrumadora y a una muerte casi segura? Es posible que obedezcan a un instinto primario de luchar contra la injusticia, aunque eso signifique hacer pagar al enemigo el precio más alto posible. Si vendemos nuestras vidas muy caro ahora, el instinto puede susurrar, los futuros atacantes se lo pensarán dos veces antes de venir a por nuestros parientes.

Los ucranianos de Azovstal luchan por el otro, por su país y por la historia. Tal vez, como los samuráis rebeldes y tantos otros antes, también están luchando sólo porque los caprichos del destino los colocaron en un lugar determinado en un momento determinado, y escucharon la llamada para tomar su última posición. Si perecen, será en sus propios términos, y con honor.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.