Argentina

Revolut está contratando el talento tech que despiden los unicornios brasileños

En una entrevista exclusiva con Bloomberg Línea, Glauber Mota, CEO de la fintech británica en Brasil, habló de los planes de la empresa para crecer en América Latina

Fuente: Revolut.
05 de mayo, 2022 | 05:00 AM
Tiempo de lectura: 8 minutos

Buenos Aires — A fines de abril del 2022, los usuarios argentinos del Play Store y App Store se sorprendieron con la aparición de la aplicación móvil Revolut, una fintech británica valuada en US$33.000 millones y con operaciones en más de 30 países, que comienza a dar sus primeros pasos en la región.

Tras haber contratado country managers en México y Brasil, junto con sus respectivos equipos, el expansion team de la compañía no deja de mirar con atención a los demás mercados de América Latina, con vistas a una eventual decisión de lanzamiento en cada país.

“Queremos convertirnos en la súper app financiera global, y América Latina no puede quedar afuera de ese enfoque de complementar a todos los demás mercados”, apunta en conversación con Bloomberg Línea Glauber Mota, CEO de Revolut en Brasil.

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Dentro de esa dinámica de planificación, se hizo disponible una lista de espera para medir el interés en Argentina, pero también en otros países de la región, al igual que sucedió antes en el país norteamericano y en la economía más grande de Sudamérica. En una cuestión de horas, más de 10.000 argentinos se habían anotado en esa lista.

Por el momento, el foco de la empresa fundada en Londres por Nikolay Storonsky por Vlad Yatsenko‎ permanece en Brasil y México, mercados donde ve grandes oportunidades por la madurez de los mercados fintech de ambos países, y también por su gran espalda financiera, que le permitirá seguir enfocada en growth, mientras muchos de sus competidores se ajustan ante un nuevo escenario global de de mayores tasas de interés.

“Estos unicornios locales que despiden gente significan una fuente de talento más amplia para nuestra fase de crecimiento”, afirma con confianza Mota, al sostener que “QuintoAndar, Facily y otras, acaban de liberar mucho talento tecnológico en el mercado, y ciertamente estamos entrevistando y contratando a algunos de ellos”.

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La siguiente conversación fue editada por motivos de extensión y claridad.

El CEO de Revolut en Brasil.dfd

¿Han contratado gente en América Latina por fuera de México y Brasil?

Por el momento sólo en esos dos países. Todo lo demás que se pueda ver, ya sea una lista de espera o cualquier otra iniciativa local en Latinoamérica, son exactamente los mismos pasos que se llevaron a cabo para Brasil y México anteriormente. El primer paso es abrir una lista de espera para percibir el interés del mercado en Revolut, incluso antes de tener planes específicos para establecer operaciones locales.

Para ser claros, ¿los únicos dos mercados que están 100% confirmados para tener una fecha de lanzamiento son México y Brasil?

Exactamente.

¿Por qué Revolut llega ahora a América Latina, teniendo en cuenta que la región ya cuenta con una gran cantidad de jugadores fintech que han comenzado a operar hace años?

Es una combinación de tres factores. El primero es exactamente esa oportunidad que mencionas. Algunas empresas ven un reto en los lugares que ya cuentan con varios jugadores haciendo un buen trabajo y dominando el mercado. Pero se trata de una tendencia positiva en términos de adopción digital. Las últimas investigaciones a las que hemos tenido acceso en Brasil y México muestran que el número de personas que están utilizando bancos digitales como sus cuentas principales viene aumentando mucho. En el caso de Brasil, casi el 40% de las personas tienen al menos una cuenta digital que utilizan para sus actividades diarias. Esto significa que las barreras de entrada que teníamos hace un par de años son ahora menores. La tecnología también ha evolucionado mucho, por lo que es mucho más fácil establecer una nueva plataforma en un nuevo lugar y adaptarse a los requisitos regulatorios locales. Ahora hay muchos proveedores de “producto como servicio”, y Revolut ha aprendido mucho de su expansión en otras geografías. Ahora es más fácil que antes obtener una posición madura en los mercados. Y por último, en estos lugares de América Latina, hemos identificado el vínculo entre la experiencia que Revolut tiene con sus productos, y su complementariedad con los mercados más desatendidos para las operaciones locales. Nubank es considerada una de las mayores fintechs del mundo, pero todavía está muy concentrada en su producto de tarjeta de crédito, y tratando de penetrar en otros. También sigue siendo muy local, a pesar de sus iniciativas en México y Colombia, y su base de clientes se centra en la base de la pirámide de la población. Eso significa que tenemos una posición complementaria, porque nos hemos especializado en productos de viaje. El cambio de divisas es, por lejos, la mayor fortaleza en mercados maduros como Europa, y hay mucha demanda en mercados más emergentes, con un producto que viene muy desatendido en la región. Las remesas en México todavía están desatendidas, y hay mucho espacio para una buena experiencia para los clientes. Y en Brasil, la gente sigue acudiendo a las casas de cambio para cambiar dinero antes de viajar, o utilizando tarjetas de crédito con altos impuestos y comisiones.

¿Cuál es el principal objetivo de Revolut como empresa a nivel global?

Queremos convertirnos en la súper app financiera global, y América Latina no puede quedar fuera de ese enfoque de complementar a todos los demás mercados.

¿En cuántos países han lanzado listas de espera en América Latina?

No tengo el número, pero supongo que son la mayoría de los principales mercados. En realidad no sabía que Argentina ya tenía la lista de espera, porque el equipo de expansión trabaja en todo el mundo haciendo eso. Puede ocurrir en Filipinas, en otros lugares del mundo, también. Colombia, Chile y Argentina serían mi suposición.

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La mayoría de las billeteras virtuales, los challenger banks y las fintech en general están aún en una fase de penetración, con fuertes inversiones en marketing y una rentabilidad prácticamente inexistente. ¿Cuán prioritaria es hoy la rentabilidad para Revolut como empresa y cuán lejos están de conseguirla en Latinoamérica?

Las últimas cifras públicas son de 2020 todavía. Los resultados de 2021 estarán disponibles muy pronto, probablemente. La tendencia que se puede percibir desde 2015 hasta las últimas cifras públicas es que la diversificación de las fuentes de ingresos ha sido una prioridad para Revolut. Un tercio son los pagos, el uso de tarjetas en todas partes, otro tercio de las actividades de patrimonio e inversión, incluyendo acciones y cripto. Y más o menos un tercio viene de las suscripciones a los diferentes planes que tiene Revolut: estándar, premium y metal. Muchas otras cosas, como los seguros o el servicio de reserva de hoteles se suman a esa tendencia, en el camino hacia el break-even. Y, por supuesto, preparando a la empresa para la siguiente etapa de crecimiento. Los mercados más maduros se centran en la venta cruzada y la rentabilidad. Para los mercados en expansión, por supuesto, hay una curva de penetración antes de llegar a eso. La dirección de Revolut está yendo más despacio en el camino hacia la rentabilidad precisamente para continuar con la expansión global. Tal vez la recompensa sea mayor si seguimos yendo rápido en lugar de buscar la rentabilidad a corto plazo.

Entonces, a pesar del escenario global de tasas de interés más elevadas y de menor liquidez, ¿Revolut seguirá centrándose en el crecimiento? En Brasil hemos visto a muchos unicornios tecnológicos despedir trabajadores en las últimas semanas.

Estamos en una buena posición para lograrlo. En realidad, para nosotros, estos unicornios locales que despiden gente significan una fuente de talento más amplia para nuestra fase de crecimiento. Y estamos bien diversificados en todas partes, en todo el mundo, lo que significa que podemos permitirnos estar en diferentes etapas en diferentes lugares. QuintoAndar, Facily y otras, acaban de liberar mucho talento tecnológico en el mercado, y ciertamente estamos entrevistando y contratando a algunos de ellos.

¿Cuáles considera que son los principales obstáculos para poder posicionarse en estos mercados?

Brasil es un lugar muy especial para nosotros porque es un mercado más grande. La reserva de talento es buena y tenemos grandes planes aquí. Pero todavía no somos una marca muy conocida a nivel local. Tenemos el reconocimiento en el extranjero, por ser uno de los primeros en Europa en hacer un producto diferenciado, con un enfoque de member to member que funcionó bastante bien. Mi inspiración en mi trabajo anterior [BTG Pactual], donde lanzamos un banco digital, fue Revolut. Los visité en 2019 para entender cómo hacían las cosas. Todavía estamos planificando cómo invertir para posicionarnos, quizás a través de asociaciones con canales de distribución locales. El núcleo de nuestro producto se centrará inicialmente en los viajes y el comercio electrónico. Y luego entraremos en más productos como el crédito.

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¿Cuántas personas ha contratado Revolut en la región hasta ahora?

Puedo hablar de mi propio equipo. Ya tenemos 15 personas y estamos creciendo bastante rápido. Hace un mes, cuando anunciamos nuestra llegada, éramos 10. Y Revolut tiene un montón de brasileños trabajando también para el equipo global, desde Brasil. También vamos a construir un centro tecnológico para Latinoamérica en Brasil, que servirá a toda la región, con ingenieros y gente de producto. Se eligió Sao Paulo por su reserva de talento.

¿Tienen fechas de lanzamiento en Brasil o México?

No hay fechas concretas, pero se lanzará a principios del segundo semestre del año, así que probablemente en julio o agosto. Para los clientes más amplios de nuestra lista de espera en Brasil, va a ser más para el cuarto trimestre, y con el objetivo de un lanzamiento antes de la Copa del Mundo.

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¿Cuáles son los factores que determinarán el lanzamiento o no de Revolut en otros países de América Latina?

Seguro que es una mezcla entre la atención que Revolut decida dar a ese mercado -México y Brasil fueron elegidos como las localizaciones para poner todo el esfuerzo en este momento- y la demanda del producto. Por supuesto, el entorno regulatorio y la reserva de talento también cuentan, como los siguientes pasos de una decisión. Además, Brasil se ha convertido en un lugar que fomenta la llegada de nuevos competidores, por lo que la madurez de los mercados también es importante.

¿Qué importancia tendrá cripto para Revolut en la región?

Sin duda, está en nuestros planes en Brasil, porque hay mucha demanda. Revolut tiene una forma fácil y segura de dar acceso a cripto a los clientes. En mi anterior trabajo también estaba construyendo una plataforma de criptomonedas, y Revolut era también el modelo que estaba siguiendo. Primero lanzaremos la cuenta global, pero el cripto seguro que vendrá. Luego está la nueva economía, o la nueva banca, con la Web 3.0, las soluciones blockchain y las posibilidades de las finanzas descentralizadas. Hay mucho por venir. Lo que puedo confirmar es que Nikolái Storonski [cofundador de Revolut] dijo a Reuters recientemente que este es un tema importante para Revolut, y que está motivando a la gente a pensar más profundamente en ello en el Reino Unido. Todo lo que construyan allí, lo vamos a aprovechar también en la región. Y a nivel local, me estoy asegurando de contratar a gente con cierta experiencia en cripto, porque tarde o temprano va a ser importante para nosotros. En nuestro equipo de cumplimiento, he contratado a gente que viene del Mercado Bitcoin, por ejemplo. Pero también estoy buscando perfiles técnicos con capacidades en blockchain y contratos inteligentes.

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