PUBLICIDAD
PUBLICIDAD
Colombia

Estos son los planes de Habi tras convertirse en el segundo unicornio de Colombia

En entrevista con Bloomberg Línea, Sebastián Noguera, cofundador de la proptech, habla sobre lo que hay detrás del modelo de negocio de la compañía

Sebastián Noguera, presidente de Habi.
11 de mayo, 2022 | 08:54 am
Tiempo de lectura: 9 minutos

Bogotá — Este miércoles, la proptech colombiana Habi se consolida como uno de los emprendimientos más importantes de la región al llegar a ser el segundo unicornio colombiano con una valoración de 1.000 millones de dólares. Con este nuevo unicornio, son 43 los que tiene América Latina, incluyendo Brasil, según datos de Bloomberg Línea y la plataforma Distrito.

La startup, cuyos cofundadores son Sebastián Noguera y Brynne McNulty Rojas, recibió una inyección de capital de 200 millones de dólares en una ronda de inversión serie C y entre los inversionistas están Softbank, Homebrew, Tiger Global e Inspired Capital.

PUBLICIDAD

Noguera habló con Bloomberg Línea sobre lo que viene para la startup, los retos y desafíos del mercado, la expansión por América Latina y las tendencias de consumo en el escenario de alta inflación y altas tasas de interés.

En tres años, Habi llega ser unicornio, el segundo en Colombia...

Somos el segundo unicornio en la historia de Colombia y la primera proptech en Hispanoamérica en lograr este estatus. La tecnología está cambiando el mundo de los bienes raíces. Para nosotros es un respaldo a lo que estamos construyendo que es que las personas compren y vendan sus viviendas de manera fácil, segura y en los tiempos en los que los usuarios se imaginan. Ya hay más de 18.000 familias que lo han hecho con nosotros y creemos que esta es la punta del iceberg. Estos 200 millones de dólares nos respalda en nuestra capacidad de seguir haciendo esto. Siempre nos gusta contar que tenemos 100 millones de dólares adicionales de deuda, del sector financiero que nos presta para poder inyectar liquidez al mercado que respaldan la capacidad de comprar y vender cuando se quiera.

PUBLICIDAD

¿Ahora, cuáles son los planes con los recursos que le llegan en esta ronda?

Aquí hay dos historias. Lo primero es que Habi quiere seguir simplificando la manera en que se compra o se vende vivienda. Hoy somos los mayores compradores y vendedores de casas usadas en Colombia y en México. Nos volvimos en ese proveedor de liquidez. Yo creo que podemos ser todavía 10 o 20 veces más grande en esto que estamos haciendo.

La segunda gran apuesta que hemos estado construyendo tiene que ver con la capacidad de los usuarios de obtener financiación. Entonces cuando usted construye un sistema de precios como el que hemos construido nosotros más la capacidad de transaccionar tan rápido nos ha permitido volvernos muy ágiles en todo ese proceso. Con herramientas como la escritura digital, el crédito hipotecario digital y con tecnología somos el broker de créditos hipotecarios más grande de Colombia.

Por lo tanto, en crédito podemos crecer muchísimo más que en la compraventa de vivienda porque el mercado es enorme. Y vamos a lanzar este mismo servicio en México. Tanto en México como en Colombia solo menos del 20% de viviendas tienen algún tipo de financiación y en Estados Unidos las relación es al revés, el 80% de las viviendas tienen algún tipo de financiación. La oportunidad es grande.

Entonces, no es fácil que en Latinoamérica la población consiga hipotecas...

En Latinoamérica, del 20% de viviendas que sí tienen crédito, la relación entre el valor del crédito y el valor de la vivienda está alrededor del 40%, es decir la gente tiene un montón de riqueza que no tiene desbloqueada y después van y sacan tarjetas de crédito al 30% o el 40% . Esa es una de las cosas que más nos emocionan y donde creemos que podemos agregar más valor porque una vez nosotros construimos ese entendimiento de precios hemos construido esta capacidad transaccional para ayudar a que la gente consiga hipotecas en las mejores condiciones de manera segura y rápida. Entonces muchos de los recursos de esta ronda van a ir dedicados a respaldar esta apuesta.

PUBLICIDAD

Cuando se analiza el modelo de Habi se puede pensar que el futuro es convertirse también en una fintech que integre varias cosas: la compraventa de casas y todo el esquema de créditos para comprarlas. ¿Se quieren convertir en una fintech o en un banco?

¿Qué si somos una fintech? Sí, nosotros somos una compañía de tecnología que ayuda a que los usuarios consigan soluciones financieras. Eso creo que lo somos desde hace mucho tiempo y lo que le diría es que cada vez más vamos a ser una fintech y no solo comprar y vender viviendas, en eso no tengo duda. Lo segundo es que nosotros no somos ni vamos a hacer nunca expertos en administrar el riesgo del usuario y el balance que tiene un banco. Entonces este producto lo hemos construido de la mano de las entidades financieras para poder ponerle toda la tecnología que nosotros sabemos usar, todo nuestro entendimiento de los inmuebles, de los apartamentos, de las casas y desde ahí poder hacer que los usuarios obtengan financiación y mejores condiciones.

¿Están pensando a mediano o largo plazo cotizar en Bolsa?

PUBLICIDAD

Yo creo que nuestra visión con la compañía está enfocada en sus usuarios y en cómo vamos a hacer nosotros para que la mayoría de colombianos y mexicanos y ojalá latinoamericanos puedan obtener liquidez de sus viviendas. Hoy hemos hecho cuatro rondas de inversión, nos prestan las instituciones de crédito más grandes del mundo para poder inyectar liquidez y facilitar ese proceso. Hoy no tenemos un plan concreto de si vamos a hacernos públicos o no. Si en algún momento esa es la mejor solución para poder inyectarle liquidez al mercado, lo haremos. Por ahora muy concentrados en invertir muy bien estos 200 millones de dólares y dar más acceso a las personas.

Están en Colombia y México, ¿tienen planes de expandirse por América Latina?

PUBLICIDAD

En el largo plazo, sí, y en el corto plazo no estamos compartiendo esa información. Habi se expandirá por toda América Latina y los tiempos de esto es lo que no estamos compartiendo en este momento.

¿Habi hoy genera rentabilidad?

Habi es una compañía que gana en cada transacción que ejecuta. Cuando hay compra y venta de un apartamento tiene una utilidad y eso es muy importante porque pues estamos jugando con activos de alto valor. Se puede pagar todos los costos relacionados con esa transacción y genera utilidad. Después de eso, Habi invierte muy fuerte en crecimiento. El año pasado crecimos 20 veces más que el año anterior y nos expandimos a México. Para eso invertimos muy fuerte en un equipo muy robusto y en construir una marca en la que los usuarios confíen. Que la transformación del sector vivienda es bastante más compleja que lo que puede ser sacar una tarjeta o hacer un domicilio, sí, es un reto enorme y por eso invertimos en confianza porque la gente está poniendo el patrimonio de su vida en nuestras manos. Invertimos en que la gente viva buenas experiencias. Es decir, como compañía como un todo, invertimos más de lo que generamos, pero en cada transacción hay una utilidad.

PUBLICIDAD

¿Cuáles fueron las lecciones de este camino, de arrancar hasta aquí?

Centrarnos en el usuario, de trabajar día a día de cómo cumplimos nuestra misión. Lo más poderoso que tiene Habi es su base de datos de precio para comprender el mercado de vivienda. En un mercado donde no hay una base pública del costo de la vivienda. Hoy esa herramienta que se llama Habimetro la puede usar cualquier persona para saber el precio de sus viviendas. Y nos pone en una conversación difícil con el usuario: su casa cuesta tanto y se la compramos por este valor.

Lo otro es que aquí no contratamos a la gente más inteligente y capaz, sino a la gente que le apasione la misión. Los principales líderes de la compañía se vinieron para acá, incluso ganando menos que en otros lados, porque creen en la compañía. Muchos de los líderes de Habi me molestan de lo intenso que yo fui para haberlos traído. Los llamaba, les escribía por Linkedin, no me ponían atención, y ese es el trabajo de nosotros: tenemos que convencer a gente que está haciéndolo muy bien en otros lados para que le apueste a una compañía en crecimiento con incertidumbre.

¿Qué le dice a la gente que cree que la casa se las están comprando muy barata?

PUBLICIDAD

Es un punto muy importante en cómo trabajamos en la misión. La gente se está jugando el patrimonio de su vida. Somos muy respetuosos de lo que la gente cree que vale su casa. Somos transparentes en decirles a la gente su casa cuesta esto y se la compramos por esto. A veces la gente cree que vale eso y otro montón. Lo que le decimos es que la casa cuesta esto y usted se tardará en vender su casa 12, 14 o 16 meses, véndala con nosotros y el resultado es inmediato. Si no la quiere vender así, puede ir a nuestra inmobiliaria y pasamos a los más de 1.200 agentes inmobiliarios y la vendemos. Se va a demorar más tiempo, pero trabajamos con transparencia con el usuario.

Habi operó en pandemia, cuando las tasas de créditos estaban por el suelo para dinamizar la economía. Hoy tenemos un entorno volátil, de alta inflación y al mismo tiempo una subida agresiva de tasas. ¿Este nuevo escenario en el que están podría frenar el sector inmobiliario y proptech?

Yo creo que en un escenario de alzas de tasas lo que los usuarios van a buscar es cómo conseguir financiación en mejores condiciones y todos los créditos de consumo y las tarjetas de crédito van a subir en términos de costo, es decir, la gente va a buscar más alternativas para conseguir financiación, mejores condiciones y plazos. Ahí es donde vamos a operar de la manera más eficiente. Le vamos a desbloquear a las personas la liquidez que tienen en sus casas porque si se van al mercado de tarjetas de crédito y crédito de consumo, deudas de más corto plazo, las tasas serán muy altas.

¿Pero frenará la compra de casas?

Seguro va haber usuarios que digan que ya no les alcanza para lo mismo o que prefieran esperar un tiempo para que se normalice. La realidad en Latinoamérica es que hay más demanda que inventario disponible. Puede que la demanda baje, pero va a seguir habiendo inventario.

¿Cuál ha sido el balance en México? ¿Cómo ven ese mercado?

México es otro mercado gigante. Hace seis meses abrimos allí. Adquirimos los sitios propiedades.com y Tu Cantón, que están entre los primeros lugares en términos de tráfico. Hoy junto a ellos somos el mayor comprador y vendedor de vivienda usada en ese país. En Ciudad de México hemos crecido ocho veces más rápido que cualquier otra ciudad, abrimos Guadalajara y estamos abriendo próximamente Monterrey. México es el mercado donde nuestra propuesta de valor se ha adaptado mejor, muy apalancados en un equipo local y muy fuerte. Y sobre el mercado: los tiempos para vender, información y seguridad son los mismos que tiene Colombia y otros países de América Latina.

¿Qué cambió en los usuarios con la pandemia? ¿Los millennials al fin se decidieron a comprar casa?

La pandemia generó un choque en el consumidor. El millennial que quería solo viajar y vivir experiencias entendió que su casa ganó más relevancia. Sin duda, cambió el comportamiento de las personas que no querían comprar casa, decidieron invertir en vivienda porque ya no solo es donde duermen, sino que es el lugar de trabajo. El cambio se vio en la gente joven. El segundo impacto es que el proceso se digitalizó. Ya la gente no quiere recibir 10 visitas para vender su casa. Para comprar quiere algo más digital, con recorridos virtuales.

Andrés Garibello

Andrés Garibello

Periodista colombiano con más de dos décadas en medios de comunicación. Fue editor del diario El Tiempo, en Bogotá, y editor jefe de la revista Forbes Colombia; máster de la Escuela de Periodismo de El País (España). Es el director de noticias para el Cono Sur de Bloomberg Línea.

PUBLICIDAD