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Tecnología

Conozca a Brynne McNulty Rojas, líder de Habi que aumentó 20 veces el crecimiento año a año

Bloomberg Línea habló con Rojas para conocer más sobre ella y la proptech que está construyendo en Colombia

Cofundadora y CEO de Habi
Por Marcella McCarthy
23 de diciembre, 2021 | 05:00 am
Tiempo de lectura: 5 minutos

Miami — Recientemente, cuando cenaba con inversionistas y fundadores de América Latina en Miami, la conversación se centró en las fundadoras de la región y en cómo hay tan pocas de ellas. Desde todos los rincones de la mesa, la gente decía: “hay Brynne “. Si bien hay muchas más, se destaca Brynne McNulty Rojas. Es la cofundadora y CEO de Habi, una proptech con sede en Colombia que cuenta con el respaldo de Softbank y Tiger Global, entre otros inversores notables. Desde su lanzamiento en 2019, la compañía ha recaudado US$115 millones.

Rojas se mudó recientemente a Miami con su familia y hablé con ella para aprender un poco más sobre quién es como persona y cómo llegó a donde está hoy.

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Como indica su nombre, no es latina. Y aunque nació y creció en Nueva Jersey, sus padres son irlandeses. Ella fue al internado de élite Taft School en Connecticut antes de asistir a Wharton en la Universidad de Pensilvania para obtener su grado. Fue en una clase en Wharton donde conoció los mundos combinados de los bienes raíces y las finanzas.

Fue la primera vez que me di cuenta del poder que tienen las políticas de vivienda y las finanzas eficientes para apoyar la creación de riqueza en las familias y desbloquear la liquidez que puede impulsar el desarrollo económico en general”, dijo. De hecho, fue articulada y elocuente.

A Rojas siempre le han gustado los deportes, y ella incluso ha jugado en el equipo de lacrosse de la Universidade de Pensilvania, por lo que no es de extrañar que su naturaleza competitiva la haya llevado a lo que tradicionalmente se conoce como campos dominados por hombres en finanzas, bienes raíces y tecnología. Pero como ella y yo hablamos, la competencia parece irrelevante y el hecho de que sea una mujer lo es aún más.

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Después de la universidad, trabajó en Goldman Sachs en finanzas inmobiliarias, antes de irse a Harvard Business School para obtener su MBA. Luego, ella y su esposo se mudaron a Colombia, y Rojas consiguió un trabajo en McKinsey como consultora. Mientras tanto, también trabajaba en la fundación de su familia, The McNulty Foundation, que tiene su sede en Nueva York y “busca inspirar, desarrollar e impulsar a los líderes a resolver los desafíos más críticos de nuestro tiempo”.

Con algunos trabajos y pasantías, fue a través de su esposo que conoció a su cofundador de Habi, Sebastián Noguera, un emprendedor en serie que es el cofundador de Merqueo, el supermercado en línea más grande de Colombia, y que también dirigía la transformación digital del Banco de Bogotá.

“Caí en esto. La oportunidad estaba ahí “, dijo Rojas. La forma de vender una casa en Colombia era colgando un cartel en la ventana con un número de teléfono”, afirmó.

Colombia, al igual que otros países de América Latina, no tenía un servicio de listado múltiple (MLS en inglés) y el mercado inmobiliario estaba fragmentado. Un MLS es una lista en línea de todas las casas disponibles para la venta y alquiler. También enumera qué corredor representa a cada bien raíz y se usa en los Estados Unidos para la mayoría de las transacciones inmobiliarias.

“Nos llevó10 meses hasta firmarmos un contrato por una casa en Colombia”, agregó Rojas.

Si bien Habi ofrece un MLS, también ofrece otras ramas de servicios inmobiliarios, explicó Rojas, que incluyen evaluaciones gratuitas de viviendas, una plataforma de corredores, originación de hipotecas y renovación de viviendas.

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Habi compra casas y las renueva. Si bien eso no necesariamente suena escalable (si alguna vez ha renovado una propiedad, sabe cuánto tiempo lleva y todo lo que puede salir mal), al trabajar con 20 empresas de renovación de viviendas, Habi ha simplificado el proceso, dijo Rojas.

No me malinterpretes, esto no es una renovación cambio de casa como la ves en la tele. Habi hace renovaciones menores, pero lo hacen porque quieren que cada casa que venden sea de un cierto nivel.

Queremos llevar cada casa que vendemos a un estándar mínimo de Habi, para que cuando la gente as compre, sepa que está obteniendo una casa ‘Habi’”, dijo Rojas.

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De hecho, las renovaciones son la principal forma en que Habi gana dinero. Si bien Rojas dijo que vender su casa a Habi a menudo es más costoso que venderla a través de un corredor, “Habi garantiza el pago en un período de tiempo determinado”.

Pero fundar Habi, incluso con un cofundador experimentado, no fue fácil. Para empezar, Rojas quedó embarazada mientras recaudaban dinero. “Descubrí que estaba embarazada el día antes de volar a San Francisco para reunirnos con inversionistas”, dijo. Ella no sabía cómo los inversores percibirían la noticia, por lo que la mantuvo en secreto durante el mayor tiempo posible.

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Habi luego realizó su primera transacción en 2019, y Noguera estaba listo para ir de compras y comprar un montón de casas. Aún embarazada, Rojas estaba en Nueva York para las citas con el médico y los rumores acerca de Covid-19 estaban comenzando. “Llamé a Sebastian y le dije que algo pasaba e que debería dejar de comprar casas”, dijo.

Cuando Covid-19 llegó a Colombia, los inversores de Habi los pusieron en una situación difícil: despedir al 30% de los empleados, la mayoría de los cuales acababan de contratar.

“Lo que finalmente hicimos fue llamar a todos y explicar que estábamos bajo una inmensa presión y que o íbamos a hacer un recorte del 30% o, si todos en la empresa aceptaban un recorte salarial voluntario del 30%, podríamos mantener a todos”, dijo. Fue posible mantener a todo el equipo y, desde entonces, los salarios han vuelto a la normalidad.

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Mismo con estos desafíos, la compañía ha podido crecer 20 veces año tras año entre 2020 y 2021 y emplea a más de 500 personas. Si bien la empresa comenzó en Bogotá, ahora está en Medellín, Cali, Barranquilla y Ciudad de México. En el corto plazo, planean expandirse a Guadalajara y Monterrey el próximo año.

Fundar una proptech que opere en América Latina está muy lejos de lo que Rojas pensó que iba a hacer cuando fuera mayor, pero el desafío es emocionante para ella. “Siempre quise ser litigante porque me gusta la idea de la justicia”, dijo. “Es un juego, así que tal vez mi interés en los deportes me ha ayudado”.

Esta nota ha sido traducida por Bianca Carlos, Localization Specialist de Bloomberg Línea.

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Marcella  McCarthy

Marcella McCarthy

Periodista americana/brasilenha especializada en tech y startups con maestria en periodismo por la Medill School en Northwestern University. Cubrió America Latina, Healthtech y Miami por TechCrunch y fue fundadora y CEO de un startup Americano. Baseada en Miami.

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