Asia

Covid-19: suben los casos en Pekín y crece la ansiedad por posible confinamiento

La ciudad registró 99 infecciones el domingo, frente a las 61 del sábado. Aunque el total sigue siendo bajo, el aumento es uno de los mayores desde que comenzó el brote

Imagen de Pekín
Por Bloomberg News
23 de mayo, 2022 | 09:19 AM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Pekín informó de un número récord de nuevos casos de Covid-19 en su actual brote, lo que reaviva la preocupación de que la capital china se enfrente a un amplio confinamiento mientras las autoridades tratan de acabar con la propagación del virus a nivel comunitario.

La ciudad registró 99 infecciones el domingo, frente a las 61 del sábado. Aunque el total sigue siendo bajo, el aumento es uno de los mayores desde que comenzó el brote, ya que el recuento de casos suele rondar los 50 al día.

El creciente brote en Pekín subraya los retos del enfoque chino de Cero Covid, y el confinamiento sin precedentes de Shanghái es un ejemplo de cómo errores tempranos pueden conducir a la rápida propagación de un virus que China sigue tratando de eliminar. La estrategia se ha vuelto cada vez más controvertida ante las variantes altamente transmisibles, dejando al país aislado del resto del mundo a pesar de las duras medidas de contención, incluso mientras los funcionarios buscan formas de minimizar las consecuencias económicas.

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El domingo se registraron 802 infecciones en toda China, frente a las 824 del sábado. Fue la primera vez que el recuento estuvo por debajo de 1.000 desde el 9 de marzo, y es menor que el pico diario de casi 30.000 del 13 de abril. En Shanghai se registraron 558 casos el domingo, un descenso respecto a los 622 del sábado. No se encontraron nuevas infecciones fuera de la cuarentena gubernamental en el centro financiero.

Los casos de Covid-19 en China han mostrado un descenso constante en los últimos días y, aunque la situación de Shanghai está mejorando, hay presión para evitar un repunte, dijo el funcionario de la Comisión Nacional de Salud Lei Zhenglong en la sesión informativa del lunes. En Pekín se han observado tanto grupos de virus como infecciones esporádicas, y hay riesgo de transmisión en algunas zonas, dijo Lei.

La contención del Covid-19 ha tenido un costo social y económico aplastante para China. Millones de residentes de Shangai han estado confinados en sus casas durante semanas, y aunque el cierre se está relajando, siguen vigentes muchas restricciones. La persecución de la estrategia Cero Covid por parte de China significa que la nación probablemente permanecerá en un bucle de cierres y respuestas rápidas de línea dura hasta el congreso del Partido Comunista Chino a finales de este año, en el que se espera que el presidente Xi Jinping consiga un tercer mandato sin precedentes.

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Los dirigentes han prometido apoyo financiero para alcanzar los objetivos de crecimiento del país y están sopesando otras medidas para frenar el daño a la reputación internacional de China. Pekín está estudiando la posibilidad de reducir el tiempo que los recién llegados a la ciudad deben pasar en cuarentena -una semana en un hotel, frente a las dos anteriores, más una semana en casa- a instancias de las empresas internacionales que han tenido dificultades para incorporar a trabajadores expatriados, informó el South China Morning Post.

Los ancianos, infravacunados

Aunque el brote de Shanghái se está controlando mejor, la ciudad ha registrado cientos de muertes, la mayoría entre residentes de edad avanzada no vacunados. Sólo el 62% de las personas de 60 años o más han sido vacunadas en su totalidad, dijo el lunes un funcionario de la comisión municipal de salud. Esta cifra es inferior a la tasa nacional, que ronda el 82%, y no ha variado desde mediados de abril, cuando la ciudad estaba sumida en el bloqueo. Las autoridades sanitarias están animando a los residentes a vacunarse ahora que las restricciones están disminuyendo y las clínicas de vacunación están reabriendo.

Las autoridades de Shanghai expusieron el domingo los criterios que utilizarán para clasificar partes de la ciudad como de bajo riesgo de Covid-19, en su intento de poner fin al confinamiento. A partir de junio, los distritos que no hayan notificado casos positivos o infecciones comunitarias durante 14 días se definirán como de bajo riesgo. Los residentes de las zonas de riesgo alto y medio deberán permanecer en sus hogares y deberán someterse a una prueba de PCR diaria durante 14 días.

En Pekín, las autoridades reiteraron el fin de semana que los residentes de seis zonas, entre ellas el distrito central de negocios de Chaoyang y el centro tecnológico de Haidian, deben trabajar desde casa hasta el 28 de mayo. El distrito occidental de Shijingshan, el último en sumarse a la lista, dijo que todas las áreas y edificios de oficinas llevarán a cabo una gestión cerrada y controlarán estrictamente las reuniones.

Los funcionarios reiteraron que ómicron sigue propagándose, con nuevos grupos encontrados a través de pruebas masivas en toda la ciudad en los últimos días. Instaron a las empresas y a los residentes a cumplir el requisito de trabajar desde casa establecido para un puñado de distritos y pidieron a la gente que evitara las reuniones, las excursiones y las visitas a los amigos para minimizar el riesgo de una mayor propagación.

Todos los residentes de un gran complejo de viviendas fueron enviados a cuarentena después de que se descubrieran 26 casos en el recinto, informó el sábado el Beijing Youth Daily. Durante el fin de semana, la policía también detuvo a los directivos de un laboratorio de análisis de Covid-19 en el marco de una investigación en curso sobre la falta de notificación de los resultados de los análisis.

Por otra parte, la ciudad portuaria de Tianjin, en el norte del país, se apresura a contener un brote de ómicron. Las pruebas masivas realizadas durante el fin de semana permitieron descartar nuevos casos, con indicios de que las infecciones se extendían desde dos distritos hasta el centro de la ciudad de 13,7 millones de habitantes. Un brote en enero interrumpió las cadenas de suministro de los fabricantes de automóviles Toyota Motor Corp. y Volkswagen AG.

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