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Cripto

¿El bitcoin es realmente descentralizado? Un estudio científico abre la discusión

Una investigadora de la Universidad de Rice incursionó en los orígenes de la criptomoneda más popular dejando abiertas las dudas sobre su fiabilidad

La criptomoneda más popular, ¿es realmente descentralizada?
07 de junio, 2022 | 12:40 pm
Tiempo de lectura: 3 minutos

Uno de los principales atributos que destacan del bitcoin (XBT) sus principales adeptos es el alto grado de descentralización, que lo contrapone con lo que sucede con el dinero fiduciario. Sin embargo, un estudio realizado por Alyssa Blackburn, científica de datos de la Universidad de Rice y del Baylor College of Medicine de Houston, con la colaboración de académicos de otros claustros, incursionó en los inicios de la criptomoneda y encontró un alto grado de concentración en sus años iniciáticos.

En cuanto a los riesgos de anonimato, la investigación pudo llegar a determinar la identidad de personas que operaron con bitcoin, aunque solo expuso la de aquellos que cometieron delitos demostrados.

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Blackburn compendió y examinó filtraciones de la blockchain de bitcoin, algo así como el libro de contabilidad pública inmutable de la cripto, que ha registrado todas las transacciones desde el lanzamiento de la criptomoneda en enero de 2009. Con ese material, estudió los movimientos que se dieron entre la creación de un grupo anónimo, entre los que se encuentra Satoshi Nakamoto, hasta el momento en el que el bitcoin alcanzó la paridad con el dólar (febrero de 2011).

Su principal interés pasó por analizar el comportamiento de los mineros y, en ese sentido, logró determinar que en esos primeros dos años de funcionamiento la red estuvo concentrada en 64 agentes principales, que fueron los fundadores de la comunidad y los encargados de minar la enorme mayoría de lo bitcoin de aquella época.

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Riesgo de ataque

Blackburn determinó que si algunos de esos jugadores hubiesen querido llevar adelante un ataque del 51% (tomar el control computacional de la red en base a un control de más de la mitad de lo que había allí) podrían haberlo hecho trazando alianzas, pero sin embargo ninguno de los agentes quiso atentar contra el bitcoin.

Aunque el bitcoin se diseñó de agentes anónimos, su éxito inicial se basó en la cooperación entre un pequeño grupo de aliados. Es decir, en la cooperación entre un pequeño grupo de fundadores altruistas”, escribió la investigadora en su texto.

El estudio resalta que el diseño de bitcoin se basa en una gran red descentralizada de participantes para evitar el fraude y advierte que “si un único agente o grupo de agentes coludidos controla la mayor parte de los recursos informáticos utilizados para minar bitcoin (es decir, para validar las transacciones), este esquema falla, y el atacante o atacantes puede validar transacciones ilegítimas”.

Como lo describió Blackburn, había muy pocas personas que ‘llevaran la corona’, que funcionaran como árbitros de la red”, señaló un artículo del diario estadounidense New York Times, que dio a conocer el estudio.

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Según mencionó la científica al medio norteamericano, esto último “no es el espíritu de la criptografía descentralizada, que no depende de la confianza”.

Rastreables

El estudio concluye que, así como los investigadores pudieron encontrar los rastros de las primeras transacciones del bitcoin, el mismo ejercicio podrían llevar a cabo agencias de seguridad nacional o también organizaciones criminales. Es decir, tanto los gobiernos como piratas informáticos podrían quitarle el anonimato a las transacciones y poner al descubierto la privacidad de las personas, algo inimaginable para quienes confían a ciegas en el bitcoin.

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Como prueba de ello, los investigadores señalaron las identidades de un par de los principales actores de bitcoin, solo para probar cuán posible es llevar adelante este ejercicio, y dado que se trataba de delincuentes públicamente conocidos por sus ataques a través de esa moneda.

Así era la distribución del bitcoin en sus iniciosdfd

Por ejemplo, el agente número 19 de las transacciones es Michael Mancil Brown, alias “Dr. Evil”, quien fue declarado culpable de una trama de fraude y extorsión en 2012 que implicaba a Mitt Romney, entonces candidato a la presidencia.

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El agente número 67 está asociado a Ross Ulbricht, alias “DreadPirateRoberts”, creador de la Ruta de la Seda.

Naturalmente, el agente número 1 es Satoshi Nakamoto, cuya verdadera identidad los investigadores no trataron de determinar, ya que no era la intención del trabajo académico.

Estudio sobre el bitcoin by Juan Pablo Álvarez on Scribd

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