El logo de la OTAN en un uniforme
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Bloomberg Opinión — A medida que los líderes de las naciones de la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) se preparan para reunirse esta semana en Madrid, me acuerdo de una llamada que recibí poco después de convertirme en comandante supremo aliado de la alianza en 2009. Era del Secretario General, Anders Fogh Rasmussen. Con la franqueza por la que era famoso, dijo: “Jim, quiero que trabajes con Madeleine Albright en nuestro nuevo Concepto Estratégico de la OTAN. Tenemos un plazo muy corto y hay que hacerlo bien. Ponte en contacto con ella y dale todo tu apoyo”.

Yo no conocía mucho a Albright, que había sido secretaria de Estado de EEUU entre 1997 y 2001. Pero, como casi todos los que la conocían, me asombraba su energía, su buen humor y su empuje. Nos pusimos en contacto con su equipo y concertamos una llamada introductoria. Durante el año siguiente tuve el privilegio de formar parte de su equipo para crear una estrategia a largo plazo para la alianza, la primera del siglo XXI.

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El resultado, “Compromiso activo, defensa moderna”, fue adoptado en la cumbre de la OTAN de 2010 en Lisboa. Todavía guardo como un tesoro mi pequeño y maltrecho ejemplar de bolsillo firmado por Albright. Literalmente lo llevé conmigo durante los cuatro años que dirigí las operaciones militares de la alianza.

Como era de esperar, el concepto estratégico era un reflejo de la época: Estaba lleno de referencias a la lucha antiterrorista, Afganistán, los Balcanes, la antipiratería y las demás misiones del momento. Hay breves menciones al cambio climático y a la ciberguerra, y China no aparece mencionada.

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Quizá la parte más irónica de la estrategia de 2010 sean las palabras: “La OTAN no representa ninguna amenaza para Rusia. Al contrario: queremos ver una verdadera asociación estratégica entre la OTAN y Rusia”.

Si bien es cierto que la OTAN no supone una amenaza para Rusia, ni antes ni ahora, por desgracia la Rusia del presidente Vladimir Putin sí supone una amenaza para la alianza. Las guerras contra Ucrania en 2014 y 2022 son testimonio de su ambición de dominar la manera en que occidente aborda su nación.

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Por primera vez desde 2010, la OTAN adoptará y dará a conocer un nuevo concepto estratégico esta semana. Apropiadamente, esto ocurrirá de nuevo en la Península Ibérica, que se adentra en el amplio océano que une a los 30 miembros de la alianza transatlántica. ¿De qué tratará el nuevo concepto estratégico y qué presagia su adopción para la venerable organización?

Está claro que Rusia ocupará el primer lugar en la mente de todos. Tras las invasiones de países democráticos y socios de la OTAN, Georgia y Ucrania (y una “invasión suave” de Moldavia), la alianza ha adoptado una línea adecuadamente dura hacia la Federación Rusa.

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Busque palabras fuertes que codifiquen aumentos significativos de la defensa, ejemplificados por el extraordinario hecho de que Alemania casi duplicará su presupuesto militar para este año. Muchos más países alcanzarán el objetivo de la alianza de dedicar el 2% de su PIB a la defensa. El concepto estratégico también esbozará probablemente un aumento de las fuerzas de respuesta permanentes de la OTAN. (Hasta ahora, la OTAN se ha limitado a rotar las fuerzas dentro y fuera de sus miembros de Europa del Este).

También es probable que se subraye el compromiso de la OTAN en el Ártico. A medida que el calentamiento global abra vastos recursos y rutas de navegación, aumentará la tensión geopolítica entre Rusia, a un lado del “pórtico ártico”, y la OTAN al otro (Estados Unidos, Canadá, Dinamarca, Islandia y Noruega). La vigilancia, el entrenamiento y los ejercicios conjuntos también se intensificarán. Y la probable incorporación de dos países nórdicos a la alianza, Finlandia y Suecia, aumenta la importancia del “alto norte” y la fuerza de la OTAN en sus aguas.

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La guerra cibernética ocupará un lugar mucho más destacado que en el documento de 2010. El número de dispositivos conectados a la “Internet de las cosas” ha pasado de unos 7.000 millones en 2010 a bastante más de 50.000 millones en la actualidad. Esto representa tanto la comodidad (¡puedo abrir la puerta de mi garaje a 2.000 millas de distancia!) como una vasta área de amenaza dada la posibilidad de penetración por parte de naciones enemigas y actores no estatales. La reciente experiencia en la neutralización de los ciberataques rusos en Ucrania contribuirá al nuevo enfoque de la OTAN.

A diferencia de 2010, este plan a largo plazo describirá a China como un competidor estratégico. La OTAN no busca un conflicto con Pekín, pero debe ser capaz de abordar las preocupaciones en el ciberespacio, los derechos humanos y las reivindicaciones territoriales en el Mar de China Meridional, incluyendo la consideración de que la OTAN lleve a cabo patrullas de libertad de navegación. Es probable que el documento actualizado también haga hincapié en la cooperación global con democracias no pertenecientes a la OTAN, como Australia, Japón y Corea del Sur.

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Por último, el concepto hará hincapié en que las solicitudes de ampliación de la alianza serán bienvenidas, siempre que se cumplan los requisitos de entrada establecidos en el tratado de la OTAN. Finlandia y Suecia están primeros en la fila, pero Bosnia-Herzegovina y Georgia siguen esperando una vía de ingreso, y por supuesto también Ucrania.

Todas estas iniciativas son sensatas y necesarias. Sin embargo, conviene recordar lo equivocado que estaba nuestro documento de 2010 en lo que respecta a Rusia. Dwight D. Eisenhower, el primer comandante supremo aliado de la OTAN, dijo supuestamente que “el plan no es nada, pero la planificación lo es todo”. Quería decir, correctamente, que la alianza se equivocará en algunas cosas y pasará por alto otras.

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Puede que nos dirijamos hacia una relación más constructiva con China de lo esperado. O pueden surgir retos inesperados pero importantes fuera de la zona, quizás en el África subsahariana, derivados de la piratería o de la migración masiva hacia Europa. ¿Quién hubiera previsto en el año 2000 una misión de la OTAN en Afganistán con 150.000 tropas?

Pero el proceso de reflexión sobre los posibles retos, la elaboración de un documento que establezca una amplia línea de actuación, y el trabajo conjunto para implementarla, hará que la alianza esté más preparada para lo que sea que depare la próxima década.

Este concepto estratégico de 2022 hará hincapié en los puntos fuertes de la OTAN: la creencia compartida en la democracia, la libertad, el estado de derecho y los demás valores que apreciamos. Ojalá Madeleine Albright estuviera aquí para verlo.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.