Panamá

Transnacional del chocolate apuesta a Panamá

Mars Wrigley reinaugura oficinas de su ´hub´ regional en el país.

Santa Catarina, en Nuevo León, México.
05 de agosto, 2022 | 12:58 pm
Tiempo de lectura: 2 minutos

Ciudad de Panamá — En el competitivo y dulce mercado de la confitería y de los alimentos para mascotas, la transnacional Mars Wrigley busca mantener el posicionamiento de sus marcas en Centroamérica y el Caribe, siendo Panamá un punto estratégico para su crecimiento.

“Casi la mitad de nuestra plantilla de Centroamérica y el Caribe se ubica en Panamá, que es parte de nuestra región de Latino América Norte, y que se ha convertido en un hub de suma importancia en nuestro crecimiento”, afirmó Blas Maquivar, presidente de Mercados Emergentes para Mars Wrigley.

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Explicó que en los últimos cuatro años la transnacional de alimentos, con sede en McLean, Virginia, Estados Unidos, ha invertido más de 177 millones de dólares en la región de Latino América Norte en las plantas de confitería y alimento para mascotas.

Mars Wrigley, fabricante de las marcas de chocolates M&M’s, Mars, Milky Way, Snickers, Twix, 3 Mosketeers y Dove, compite en la región con empresas como Hershey, Ferrero y Mondelez, cada una con productos diferentes.

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Respecto al mercado, Maquivar explicó que una de las categorías a desarrollar con mayor empuje es precisamente la del consumo per cápita de chocolate, que en Panamá y Centroamérica es cinco o diez veces menor que en Estados Unidos y Europa.

En esta última región el consumo per cápita anual de chocolate es de 7 kilogramos al año, mientras que el panameño apenas mantiene una ingesta de un kilogramo anual, siendo junto a Costa Rica el mayor consumidor en la región centroamericana.

“En este segmento nos proponemos crecer en dos dígitos, por arriba del 10% o 20%”, sostuvo el ejecutivo.

De enero a septiembre de 2020 los países centroamericanos importaron 211 millones de dólares en confites, chocolates y otras preparaciones a base de cacao, monto que es menor en 17% a lo reportado durante igual período de 2019, de acuerdo a estadísticas de CentralAmericaData.

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En Panamá operan pequeñas confiterías artesanales que se nutren del cacao procedente principalmente de la zona productora ubicada en las áreas indígenas de la provincia de Bocas del Toro y de la comarca Ngäbe Buglé, donde se cultivan cerca de 6 mil hectáreas anuales, según el Ministerio de Desarrollo Agropecuario.

De igual manera, Maquivar señaló que la transnacional busca aumentar su presencia en el mercado de alimentos de perros y gatos, que durante la pandemia “registró un crecimiento muy grande y que a futuro se estima que se mantendrá. Lo vemos de alta prioridad y de un alto crecimiento”.

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En su portafolio, apuestan a un crecimiento sostenido de los chocolates, las comidas para mascotas y las gomas de mascar.

La empresa, de carácter familiar, mantiene una fuerte presencia en Centroamérica y el Caribe mediante cerca de 85 asociados, distribuidos en Panamá (36), Puerto Rico (25), Guatemala (13) y Costa Rica (7), mientras que el resto se encuentra distribuido en los demás países.

Respecto a la competencia, el ejecutivo de Mars Wrigley, manifestó que más que ganarle, el reto es hacer crecer la categoría. Agregó que por ahora no tienen planes de establecer fábricas de chocolate en Panamá o Centroamérica, toda vez que es más eficiente traer el producto de Estados Unidos o de México.

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