Trump habla durante la Cumbre de la Agenda América Primero del Instituto de Política en Washington, D.C., el 26 de julio.
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Bloomberg Opinión — Si el allanamiento del FBI del lunes en la casa de Donald Trump en Florida lleva al procesamiento del ex presidente, como los partidarios temen y los detractores esperan, entonces los ciudadanos de las democracias de todo el mundo podrían preguntar a los estadounidenses: “¿Qué los retuvo?”

Estados Unidos ha sido un país rezagado en una importante medida de la libertad: hacer que los antiguos líderes rindan cuentas ante la ley. Desde Brasil, Francia y Sudáfrica hasta Israel, Filipinas y Corea del Sur, muchas de las principales democracias del mundo han juzgado (y, con frecuencia, condenado) a expresidentes y primeros ministros, en su mayoría por delitos cometidos, encubiertos o ambas cosas cuando estaban en el poder.

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La lista de los que han comparecido ante la justicia incluye a figuras tan destacadas como los franceses Jacques Chirac y Nicolas Sarkozy, los brasileños Luiz Inacio Lula da Silva, Dilma Rousseff y Michel Temer, el sudafricano Jacob Zuma, la surcoreana Park Geun-Hye y el italiano Silvio Berlusconi.

Lo más cerca que estuvo un presidente de Estados Unidos de entrar en la lista fue consecuencia del Watergate, pero el presidente Richard Nixon fue indultado por su sucesor, Gerald Ford, antes de enfrentarse a los tribunales. La explicación de Ford, que los estadounidenses “se desviarían innecesariamente de la resolución de [nuestros] desafíos si nosotros, como pueblo, siguiéramos estando muy divididos” en relación con el procesamiento de Nixon, ha sido invocada por quienes tratan de correr una cortina de caridad sobre las fechorías de los posteriores ocupantes de la Casa Blanca, especialmente Bill Clinton, George W. Bush y, por supuesto, Trump.

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Y esto no es sólo una cuestión de política partidista. Los estadounidenses en su conjunto son recelosos de procesar a los ex presidentes. En una reciente encuesta de PBS NewsHour/NPR/Marist, apenas la mitad de los encuestados dijo que Trump debería enfrentarse a cargos penales -y sólo el 28% opinó que lo haría- por su papel en la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio estadounidense.

Los argumentos para tratar a los líderes de forma diferente a los ciudadanos ordinarios giran en torno a cuestiones de percepción y propiedad. El enjuiciamiento de un expresidente, especialmente si tiene lugar durante el mandato de un sucesor del otro partido, no sólo es una perspectiva indecorosa, sino que inevitablemente será visto por los partidarios del exlíder como algo políticamente motivado. Ese es ciertamente el caso de Trump: La narrativa en la tierra MAGA es que el presidente Joe Biden lo está persiguiendo para evitar que se presente a la presidencia en 2024.

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Además, está el espectro de las represalias: un ciclo de juicios por cada cambio de guardia en la Casa Blanca. Esto, sin duda, haría caer el tono de la política nacional, dañando la confianza de los ciudadanos en el más alto cargo del país y, por extensión, en todos los cargos. En otras palabras, la propia democracia se vería disminuida.

Y, por último, está el argumento alarmista, que está recibiendo toda la atención de los partidarios de Trump: Perseguir a un expresidente podría desencadenar una guerra civil. Las cuentas de la derecha en las redes sociales ya están haciendo eco de los llamamientos a una respuesta violenta al registro del FBI.

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En contra de todo esto está el argumento a favor del enjuiciamiento: Poner a un ex presidente en el banquillo de los acusados es una señal de que nadie está por encima de las leyes de la nación. Y en lugar de debilitar la democracia, la demostración de responsabilidad de alto nivel la refuerza.

La experiencia internacional es, en su mayor parte, tranquilizadora. Podemos discutir si las acciones legales contra los antiguos líderes han tenido un efecto de precaución en los siguientes cargos (tres presidentes de Corea del Sur han sido condenados desde que ese país alcanzara la democracia plena en 1987), pero los escenarios funestos pintados en EE.UU. no se han producido en otros países.

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En ninguna de las democracias que he mencionado la cultura política se ha convertido en un proceso de represalias. La percepción pública de las instituciones democráticas varía según el país y las circunstancias, pero sería difícil trazar una línea recta desde la condena de antiguos dirigentes hasta un desencanto general con la política. Al fin y al cabo, no hay escasez de desencanto en los países donde los líderes no han sido llevados a los tribunales.

Y ciertamente, ninguno de los países que he citado se ha disuelto en una guerra civil.

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Hay una advertencia importante en todo esto. Prácticamente en todos los casos en los que un antiguo dirigente de una democracia ha sido llevado ante la justicia, los cargos se han centrado en la corrupción, en la mayoría de los casos, un simple soborno. Puede que se hayan desacreditado a sí mismos y a sus cargos, pero ninguno de ellos ha sido acusado de intentar derribar el sistema democrático fomentando una insurrección.

Pero si se presentan tales cargos contra Trump, se reforzaría el argumento para que EE.UU. siga el ejemplo de esas otras democracias.

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Este es un área en la que Estados Unidos no debería ser excepcional.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.