El presidente de EE.UU., Joe Biden, habla antes de firmar la Ley de Reducción de la Inflación de 2022, H.R. 5376, en el Comedor de Estado de la Casa Blanca en Washington, D.C., EE.UU., el martes 16 de agosto de 2022.
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Bloomberg Opinión — Muchas cosas están rotas en este momento en la política de los Estados Unidos. La buena noticia es que hay nuevas pruebas de que algo importante está funcionando bien: Cuando suceden cosas malas, los presidentes son menos populares, y cuando ocurren cosas buenas, sus índices de aprobación mejoran. Hace seis semanas, los índices de aprobación del presidente Joe Biden caían rápidamente. Esto continuó en julio, llegando a un punto mínimo del 37,5%, según FiveThirtyEight. En los últimos 30 días se ha recuperado bastante, ganando tres puntos porcentuales.

Nadie puede demostrar por qué las cifras de Biden se han recuperado, pero dos de los principales lastres de la vida estadounidense durante su presidencia (los precios de la gasolina y los casos de Covid-19) están cayendo finalmente al mismo tiempo en las últimas semanas. El empleo, por su parte, sigue siendo fuerte, mientras que la inflación general sigue siendo elevada, pero está disminuyendo. Como resultado, la percepción general de la economía está aumentando.

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Ha habido otros acontecimientos positivos en las noticias (incluyendo algunos de los que Biden es más directamente responsable) pero la historia de los índices de aprobación sugiere que es menos probable que se vean afectados por la aprobación de proyectos de ley y su firma.

Todo esto son muy buenas noticias sobre el sistema político. Aunque parezca obvio, es una señal saludable para nuestro sistema político si las noticias positivas hacen que los presidentes sean más populares, y las noticias negativas los hacen menos populares. Y se ha especulado mucho con lo contrario.

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Los índices de aprobación de Donald Trump no solían reaccionar así. Incluso cuando las percepciones de la economía eran excelentes, Trump nunca consiguió llegar al 50% de aprobación. Después de sus primeros meses, sus índices de aprobación se negaron a moverse mucho por las buenas o malas noticias.

Para algunos analistas, parecía que la agudización de la polarización partidista estaba dando paso a una nueva era de la política presidencial. Las opiniones sobre el presidente dependerían del partidismo, no del estado real de la Unión. De ser cierto, los presidentes ya no tendrían un fuerte incentivo electoral para producir resultados que hicieran felices a los votantes.

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Mientras los presidentes y su partido tengan fuertes incentivos para producir resultados positivos y evitar hacer cosas que hagan infelices a los votantes, la estructura básica de la democracia debería, con el tiempo, tender a tener buenos resultados. Eso es algo importante.

Mientras tanto, es obviamente una buena noticia para Biden y los demócratas que se esté recuperando de su punto más bajo, pero sigue siendo muy poco probable que se recupere lo suficiente a tiempo para ayudar a su partido en las elecciones de mitad de mandato. Históricamente, el partido del presidente será casi con toda seguridad vapuleado si su índice de aprobación está por debajo del 45%, y Biden va a tener que seguir ganando para acercarse a ese nivel. Después de 576 días, sólo hay dos presidentes en la era de las encuestas que tuvieron peores cifras: Harry Truman y Jimmy Carter.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.