El presidente de EE.UU.
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Bloomberg Opinión — En la primavera de 2015, en medio de los informes de que Estados Unidos y otras potencias mundiales estaban a punto de firmar un pacto nuclear con Irán, un grupo de 47 senadores republicanos firmó una carta abierta, nominalmente dirigida al régimen de Teherán pero destinada al presidente Barack Obama. Su mensaje: El Plan de Acción Integral Conjunto (JCPOA, por sus siglas en inglés), como se conocía el acuerdo, no valdría ni el papel en el que estaba escrito.

La carta, redactada por el senador Tom Cotton, de Arkansas, y Mitch McConnell, entonces líder de la mayoría, decía: “[Nosotros] consideraremos cualquier acuerdo relativo a su programa de armas nucleares que no sea aprobado por el Congreso como nada más que un acuerdo ejecutivo entre el presidente Obama y el ayatolá Jamenei. El próximo presidente podría revocar dicho acuerdo ejecutivo de un plumazo y los futuros Congresos podrían modificar los términos del acuerdo en cualquier momento.”

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Obama ignoró la advertencia e hizo el acuerdo, pero los senadores tenían razón: Tres años más tarde, el presidente Donald Trump sacó a Estados Unidos del acuerdo con el argumento de que no hacía lo suficiente para evitar que Teherán adquiriera armas nucleares o frenara sus otras actividades desestabilizadoras en Oriente Medio. A continuación, impuso sanciones económicas contra Irán.

Los dirigentes iraníes, junto con los demás firmantes del acuerdo y los antiguos funcionarios de la administración Obama, se declararon sorprendidos y consternados por la retirada unilateral de Trump. Pero ya estaban advertidos.

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Puede ser el momento de otra carta. El gobierno de Biden está señalando que está en la recta final de una larga campaña para revivir el acuerdo. Funcionarios de Washington afirman que Irán ha accedido a abandonar algunas exigencias clave que habían sido inaceptables para Estados Unidos. Teherán afirma que es EE.UU. quien ha cedido. Parece que ambas partes están preparando a sus respectivos públicos nacionales para un anuncio inminente.

La reactivación del acuerdo iría acompañada del levantamiento de las sanciones, lo que daría a Irán una ganancia inesperada en activos descongelados y nuevos ingresos procedentes de las exportaciones de petróleo y otros bienes por valor de cientos de miles de millones de dólares. Al mismo tiempo que se compromete a congelar el enriquecimiento nuclear durante unos años, Teherán tendría libertad para aumentar el gasto militar, especialmente en el desarrollo de misiles y aviones no tripulados que utiliza para amenazar a sus vecinos y las rutas marítimas internacionales clave. Su red regional de milicias chiítas y grupos terroristas, incluidos Hezbolá y Hamás, también recibiría, si la historia sirve de guía, una bonanza.

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Al igual que Obama en 2015, Biden ha ignorado las reiteradas peticiones bipartidistas del Congreso de que se consulte a los legisladores antes de alcanzar un acuerdo y levantar las sanciones. Los funcionarios de la administración han desestimado cualquier oposición de Washington a la reactivación por estar motivada por la política mezquina, no por los principios.

Esta es la actitud que adoptó la administración Obama en respuesta a la carta de Cotton-McConnell en 2015. En el ambiente hiperpartidista de Washington, su reacción fue denunciada por la Casa Blanca y los demócratas, que la situaron en algún lugar del espectro de la vergüenza entre la lesa majestad y la franca traición. Se sugirió que los republicanos estaban actuando por despecho para tratar de negar al presidente Obama una gran victoria en política exterior. Biden, el vicepresidente en ese momento, declaró que la carta estaba “por debajo de la dignidad de una institución que venero”.

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No se puede negar que los republicanos se dedicaron a bloquear todas y cada una de las iniciativas de Obama, pero los críticos de la carta de Cotton-McConnell pasaron por alto su punto más importante: El presidente estaba a punto de comprometer a Estados Unidos en su política exterior más importante en décadas sin siquiera consultar a la institución que Biden decía tener en tan alta estima.

Ahora parece que Biden está a punto de repetir ese error. Una vez más, los republicanos exigen que el Congreso se pronuncie sobre el asunto antes de que el presidente invoque sus poderes ejecutivos. Michael McCaul, el principal republicano de la Comisión de Asuntos Exteriores de la Cámara de Representantes, ha escrito a Biden, diciendo que se debe permitir al Congreso revisar los términos bajo los cuales Estados Unidos vuelve al acuerdo.

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Es poco probable que McCaul convenza a Biden. El presidente considera que la reactivación del JCPOA es un objetivo clave de la política exterior y ha tolerado un comportamiento cada vez más hostil y temerario por parte de Irán -incluyendo complots para asesinar a altos funcionarios de la administración Trump en suelo estadounidense- para conseguirlo.

Pero si el Congreso no puede impedir que Biden haga el acuerdo, puede recordar a todas las partes lo inútil que será sin el apoyo legislativo. Como se señala en la carta de Cotton-McConnell, bastará con que el próximo presidente republicano dé un “plumazo” para reducir el JCPOA a papel mojado.

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Los iraníes lo saben por amarga experiencia. El cálculo de Teherán es que si puede conseguir el alivio de las sanciones aunque sea durante los dos años que faltan para que un republicano llegue a la Casa Blanca, el país podrá reponer sus arcas con decenas de miles de millones de dólares.

Pero si se confirman las predicciones de que el Partido Republicano ganará las elecciones de mitad de período en noviembre, el partido puede utilizar su influencia en el Congreso para ralentizar el levantamiento de las sanciones existentes e incluso imponer otras nuevas en respuesta a las actividades iraníes que Biden se ha mostrado reacio a castigar: esos planes de asesinato, por ejemplo.

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Hacer llegar ese mensaje ahora enfriaría el entusiasmo de las empresas que podrían estar interesadas en hacer negocios con Irán. Y proporcionaría un mínimo de seguridad a los amigos de Estados Unidos en Medio Oriente de que Irán no tendrá vía libre para oscurecer sus cielos.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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