Tecnología

Antiguo jefe de energía de Tesla lanza una startup de electrificación de hogares

Un sistema de almacenamiento de energía más cohesivo y económico incentiva a los hogares a usar solo energía eléctrica

Sistema de panel solar
Por Angel Adegbesan
27 de agosto, 2022 | 03:15 PM
Tiempo de lectura: 2 minutos

Bloomberg — Kunal Girotra, quien fuera el jefe de energía del fabricante de autos eléctricos Tesla, lanzará oficialmente Lunar Energy, una nueva startup orientada a simplificar la transición a la completa electrificación del hogar. Hasta febrero de 2020, Girotra ocupó el puesto de director senior de operaciones energéticas de Tesla (TSLA) y ahora es el CEO y fundador de Lunar.

Esta empresa californiana planea desarrollar software y hardware que creen un “ecosistema” para que una vivienda equipada con paneles solares y electrodomésticos consuma energía de forma eficiente, explica Girotra. En el último año, y medio, Lunar ha realizado dos rondas de financiación, cada una de ellas con valor de US$150 millones; entre sus patrocinadores se encuentran la mayor compañía de instalaciones de paneles solares de Estados Unidos, Sunrun Inc. (RUN) y el holding surcoreano SK Inc. (034730). De acuerdo con Girotra, Lunar ha estado en fase de desarrollo silencioso desde mediados de 2020, y no ha querido revelar su valoración actual.

La empresa prevé presentar su primer producto a finales de año, y Girotra solo ha dicho que se trata de un sistema de baterías para uso residencial que permite regular la carga de energía y que una casa “se transforme en su propia central eléctrica”. Es decir, tomar energía de la red cuando se necesite, almacenarla de un sistema de paneles solares de casa cuando es posible y devolver la energía excedente a la red para venderla. “Todo lo que tienes que hacer es tener paneles solares”, explica Girotra. “Nos encargamos de lo demás y proporcionamos un sistema de almacenamiento de energía de principio a fin”.

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La Administración de Información Energética(AIE) indica que alrededor del 26% de los hogares de Estados Unidos están completamente electrificados, es decir, que la electricidad es su única fuente energética. La mayor parte de los hogares emplean electricidad en combinación con por lo menos otra fuente de combustible para hacer que sus electrodomésticos funcionen. Lunar confía en que un sistema más homogéneo y económico de almacenaje energético hará que más consumidores cambien al uso exclusivo de electricidad.

En junio de 2021, Lunar adquirió la empresa británica Moixa, cuyo software basado en la nube conecta las baterías de varios hogares para vender el exceso de energía a la red. Lunar pagó una cantidad no revelada por la empresa, que actualmente tiene una flota de baterías en el Reino Unido, así como más de 30.000 en Japón. Girotra afirma que Lunar quiere ampliar esa tecnología a Estados Unidos.

Lunar no es la única empresa que aprovecha el potencial de la electrificación de los hogares. Sunrun, uno de los inversores mayoritarios de Lunar, también se centra en ayudar a los consumidores a alquilar o comprar nuevos sistemas de paneles solares. Lynn Jurich, ex CEO de Sunrun y ahora copresidenta ejecutiva, señaló que la empresa decidió invertir en Lunar para alcanzar un objetivo mutuo. “Simplemente, tiene sentido tener dos empresas separadas que son complementarias y que funcionan con el mismo resultado”, añadió Jurich, que también es la presidenta de la junta de operaciones de Lunar.

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Tesla está explorando sus propios programas piloto de plantas de energía virtual en Texas y California, aunque el proyecto de techo solar del fabricante de automóviles no ha dado buenos resultados.

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