Tecnología

Trabajadores de Google protestan por un contrato israelí de US$1.200 millones

Los empleados planean actos públicos para oponerse al acuerdo de computación en la nube

El exterior del nuevo campus de Google en Bay View, California, Estados Unidos, el lunes 16 de mayo de 2022.
Por Julia Love y Davey Alba
31 de agosto, 2022 | 08:55 PM
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg — Tras la publicación de un informe sobre la situación de los derechos humanos en el mundo, los trabajadores de Google están aumentando la presión sobre el gigante de las búsquedas en Internet para que abandone su trabajo de inteligencia artificial con el gobierno israelí, planeando manifestaciones públicas para llamar la atención sobre el controvertido contrato de computación en la nube.

El miércoles, un grupo de trabajadores y ex trabajadores hablaron junto a activistas de los derechos de los palestinos en San Francisco para pedir a la empresa propiedad de Alphabet Inc. (GOOGL) que ponga fin al Proyecto Nimbus, un contrato de US$1.200 millones a través del cual Google y Amazon.com Inc. (AMZN) proporcionan al gobierno y al ejército israelí servicios de inteligencia artificial y en la nube. El contrato de siete años entró en vigor en julio de 2021. Una petición para protestar por el acuerdo ha recibido 800 firmas de empleados de Google, según uno de los organizadores.

En los últimos años, Google se ha enfrentado a una ola de activismo por parte de los trabajadores que desafían el tratamiento de la compañía de los trabajadores contratados, el manejo de las reclamaciones de acoso sexual y el trabajo con los gobiernos, entre otras cuestiones. En 2019, Google despidió a cinco empleados que habían participado en la organización de la empresa, y la NLRB (Oficina Nacional de Relaciones Laborales) dictaminó que dos de esos despidos eran ilegales, mientras que otros se habían enfrentado a la vigilancia ilegal y represalias.

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Hablando fuera de las oficinas de Google en San Francisco, el empleado Gabriel Schubiner dijo que los trabajadores protestarán públicamente después de que sus preocupaciones fueran recibidas con silencio internamente.

“Google afirma que la tecnología de la nube es neutral, pero la tecnología es poderosa, y dar ese poder a un ejército que mata sin consecuencias no es un acto neutral”, dijo Schubiner. “Dada la historia de apartheid y violencia promulgada por Israel, me horroriza la perspectiva de lo que mi trabajo como investigador de IA para esta empresa podría permitir”.

Están previstas otras manifestaciones el 8 de septiembre en Nueva York, el área de la bahía de San Francisco y Seattle, según un comunicado del sindicato de trabajadores de Alphabet, que representa a algunos de los empleados implicados.

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Google no ha proporcionado detalles específicos de los servicios en la nube que se ha comprometido a proporcionar a Israel a través del Proyecto Nimbus, pero los materiales de formación revisados por The Intercept mostraron que la compañía había promocionado las capacidades de sus herramientas de análisis de imágenes para detectar rostros, puntos de referencia faciales y emociones, y para rastrear objetos en los vídeos.

“Estamos orgullosos de que Google Cloud haya sido seleccionado por el gobierno israelí para proporcionar servicios de nube pública que ayuden a transformar digitalmente el país”, dijo Shannon Newberry, portavoz de Google. “El proyecto incluye poner Google Cloud Platform a disposición de las agencias gubernamentales para las cargas de trabajo cotidianas, como las finanzas, la sanidad, el transporte y la educación, pero no está dirigido a cargas de trabajo altamente sensibles o clasificadas.”

Newberry dijo que la compañía no pone a disposición comercial el reconocimiento facial de propósito general y que Google sigue comprometido con la innovación responsable de la IA.

Pero 15 empleados de Google que publicaron testimonios en línea dijeron que la falta de voluntad de la empresa para escuchar sus protestas sobre los contratos militares opacos con actores estatales era decepcionante. “Tenemos que preguntarnos: ¿Queremos dar a los ejércitos nacionalistas del mundo nuestra tecnología?” dijo antes Schubiner.

Las manifestaciones públicas se producen tras la dimisión el martes de Ariel Koren, una empleada de Google que había criticado públicamente el trabajo de Google con el gobierno israelí. Koren dijo que la empresa trasladó su función al extranjero poco después de que hiciera públicas sus objeciones, lo que la obligó a dimitir.

“Desgraciadamente, ahora mismo nos encontramos en un punto en el que la única responsabilidad real que tienen las grandes tecnológicas ante el público proviene de los trabajadores que se manifiestan”, dijo Koren en una entrevista. “Google tiene que afirmar que los trabajadores tienen ese derecho”.

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Google dice que prohíbe las represalias contra los empleados que denuncian las irregularidades en el lugar de trabajo, y comparte públicamente sus políticas de conducta. “Hemos investigado a fondo la reclamación de este empleado, como hacemos cuando se plantea cualquier preocupación”, dijo Newberry, el portavoz de Google. “Nuestra investigación determinó que no hubo represalias en este caso”. Añadió que la Junta Nacional de Relaciones Laborales también investigó la reclamación de Koren y la desestimó.

La reacción a la participación de Google en el Proyecto Nimbus se ha extendido más allá de su base de empleados. A principios de este año, los accionistas de Alphabet propusieron que el consejo de administración de la empresa emitiera un informe en el que se evaluara su papel en el contrato israelí. En junio, la propuesta fue rechazada por una abrumadora mayoría, en línea con la recomendación del consejo de Alphabet de oponerse a ella.

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