Liz Truss
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Bloomberg Opinión — Esta semana, la política británica ha pasado del largo de la lucha por el liderazgo al allegro de la formación de un nuevo gobierno. Liz Truss visitó a la reina Isabel en Balmoral el lunes, y desde entonces ha pronunciado su primer discurso como primera ministra, ha soportado su primera sesión de preguntas en la Cámara de los Comunes, se ha instalado en Downing Street, ha nombrado a su gabinete y a gran parte del resto de su administración; y ha esbozado su solución al problema del aumento de los precios de la energía. No es para Gran Bretaña la interminable espera estadounidense entre las elecciones y la toma de posesión.

Es fácil, durante este torbellino de actividad, olvidar lo extraña que se ha vuelto la política británica. Pero extraña sin duda es.

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El Partido Conservador ha adquirido la costumbre de descartar a los primeros ministros de la misma manera que los vulgares plutócratas despiden a las niñeras: dos destituidos en los últimos seis años (Theresa May y Boris Johnson) y uno avergonzado hasta la dimisión (David Cameron). Los politólogos señalan que el trabajo del primer ministro británico es cada vez más presidencialista dada la concentración de poder en Downing Street. Pero Liz Truss es una presidenta elegida por un electorado de sólo 172.000 personas, un número que haría que el colegio electoral estadounidense, una franquicia del siglo XVIII, pareciera positivamente democrático.

¿Por qué el partido gobernante de Gran Bretaña está pasando por tales agonías? Hay muchas razones obvias: la locura del Brexit, la naturaleza adictiva de la revuelta de la bancada, el efecto de 12 años de poder. Pero la más importante es que los tories sufren una profunda crisis de identidad. El partido político más antiguo del mundo no sabe realmente qué es ni para qué sirve.

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Los conservadores no saben si son un partido thatcheriano o algo radicalmente distinto. David Cameron (2010-2016) sustituyó el conservadurismo social de Thatcher por el liberalismo metropolitano, o lo que sus partidarios llamarían “conservadurismo compasivo”. Sus temas estrella fueron el apoyo al matrimonio gay y los “abrazos a los huskies” (abreviatura de sus iniciativas sobre el cambio climático). Theresa May (2016-2019) sustituyó el fervor por el libre mercado de Thatcher por el apoyo a la intervención estatal. Sus temas fueron la política industrial y la ayuda a los “que llegan justo a fin de mes”. A May le impidió poner en práctica sus convicciones la guerra civil del partido por el Brexit, pero Boris Johnson (2019-2022) no solo forjó su política en un conservadurismo nacional en toda regla, sino que cosechó un enorme dividendo electoral en 2019. Sus eslóganes eran “nivelar hacia arriba” y “construir cosas”.

Liz Truss, por el contrario, es una auténtica thatcheriana -sin complejos, a favor de los mercados, las empresas y el espíritu empresarial-, al igual que sus dos lugartenientes económicos más importantes, Kwasi Kwarteng, su ministro de Hacienda, y Jacob Rees-Mogg, su secretario de negocios. En lugar de abrazar a los huskies, tenemos “frack, baby, frack”, y en lugar de “nivelar hacia arriba”, tenemos reducir el Estado.

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¿Tiene Truss alguna posibilidad de resolver la crisis de identidad de su partido y producir un nuevo acuerdo tory? ¿O la “Trussonomics” no es más que otra identidad que el partido tendrá por un momento antes de desecharla? Truss tendrá un periodo de gracia y su autoridad en el partido se verá reforzada en las próximas elecciones, para las que sólo faltan dos años y poco más. Todos, salvo los tories más alocados, entienden el adagio “Cinco minutos en el poder valen por cinco años en la oposición”.

El miércoles se celebró una oportuna conferencia sobre el futuro del conservadurismo organizada por el Centro de Estudios Políticos (CPS, por sus siglas en inglés), un think tank creado por Margaret Thatcher y su gurú Keith Joseph. Sugirió que la intelectualidad conservadora está entusiasmada, quizá incluso eufórica, por la llegada de Truss. Johnson nunca tuvo mucho interés en la política, pero Truss es una experta en política que empezó su carrera en un grupo de expertos. Ya está reclutando a gente del CPS y organizaciones similares. Revivir el thatcherismo es popular entre una amplia franja de parlamentarios que ahora están en la flor de la vida, pero que crecieron durante la década de 1980.

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Sin embargo, Truss tiene grandes obstáculos, entre ellos una colisión inmediata entre la ideología y la realidad. Su primer acto como primera ministra puede ser el que defina todo su mandato: un gigantesco paquete de gastos para limitar el precio de la electricidad para los consumidores con cargo al erario público. Esto podría acabar costando al Tesoro hasta 200.000 millones de libras (US$230.000 millones) a lo largo de 18 meses, en un momento en el que también está hablando de recortar impuestos. Aunque la mayoría de la gente acepte la lógica de esta medida -y los gobiernos de toda Europa están adoptando políticas similares, independientemente de su complexión ideológica-, le corresponde a ella demostrar sus credenciales thatcherianas realizando algunas reformas serias de libre mercado.

Su segundo reto es el problema de la “entrega”: El partido tiene un triste historial de hacer grandes promesas para luego no cumplirlas. Johnson llegó a crear una unidad de entrega en Downing Street bajo el gurú de la “deliverología” de Tony Blair, Michael Barber. Truss ha prometido que conseguirá el crecimiento, entre otras cosas, mejorando la educación y desafiando la ortodoxia del Tesoro. Los gobiernos británicos de todas las tendencias llevan décadas prometiendo esto sin conseguirlo.

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Truss también ha prometido gobernar como “conservadora”. Pero, como descubrió Johnson, el establishment del sector público -lo que la eminencia del partido Michael Gove llamó “la masa”- tiene un historial intachable de resistencia al cambio. Gobernar como conservador en un momento en el que el sector público está dominado por la izquierda es como subir una escalera mecánica. Truss no se ha ayudado a sí misma nombrando un gabinete de compinches (particularmente de sus raíces en Norfolk) en lugar de talentos. Los ministros con un historial probado de hacer cosas, como Gove y Jeremy Hunt, se han quedado en el banquillo.

La tercera son las próximas elecciones generales, que llegarán con notable rapidez. James Frayne, fundador de Public First, una consultoría política con profundas conexiones tories, sostiene que los grupos de votantes que dieron la victoria a Johnson en 2019 -votantes mayores acomodados en el sur y votantes de clase trabajadora más pobres en el norte- se están deshilachando. Tal vez la mitad de los votantes de clase trabajadora han abandonado el partido, alejados por la crisis del nivel de vida y la sensación general de que el país “se está desmoronando” (las mejoras prometidas en el servicio de salud y el orden público no se han materializado). Truss tiene que demostrar que su revivido thatcherismo puede mejorar de forma apreciable la vida de los “just-about managing”, aunque, a diferencia de Thatcher, no tenga casas municipales que vender ni industrias que privatizar.

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No es imposible que pueda ganar las elecciones. El líder laborista Keir Starmer sale notablemente mal parado cuando los encuestadores le preguntan a los votantes si parece un primer ministro en espera. La ventaja de la crisis de identidad del Partido Conservador es que la administración de Truss tiene algo del sabor de un nuevo gobierno. Tampoco es imposible que pueda hacer algo con respecto a la tasa de crecimiento, o al menos convencer al público de que está abordando el problema correcto, aunque no haya tenido tiempo suficiente para hacer los cambios necesarios.

Pero será un camino difícil en ambos frentes: El panorama económico es sombrío, con la libra hundiéndose a nuevos mínimos frente al dólar y la inflación alimentándose a sí misma. Truss no puede permitirse el lujo de ser lo que un orador en la conferencia del CPS llamó “políticos raros”, en referencia a la escasa tolerancia del público tanto con Gordon Brown como con Theresa May. La última encuesta de YouGov muestra que los conservadores van por detrás de los laboristas -a pesar de Starmer- por un 28% a 43%.

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Lo más probable es que Truss sea la última de una sucesión de primeros ministros conservadores de corta duración, pero esta vez será expulsada por el pueblo en general y no por sus compañeros diputados. La consecuencia de su destitución -y el fin de los más de doce años de los conservadores en el poder- será una guerra a gran escala sobre la identidad del partido: Una guerra que hará que las refriegas de la última década parezcan mansas y civilizadas en comparación.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.