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El compromiso de GM con los autos eléctricos tiene escépticos a muchos

La alianza entre General Motors y Enviromental Defense Fund genera dudas debido a que en ocasiones anteriores la empresa se ha opuesto a los estándares ambientales estrictos en el pasado

Un vehículo eléctrico (EV) Chevrolet Bolt en West Bloomfield, Michigan, EE. UU., el lunes 30 de agosto de 2021. General Motor Co. retiró todos los Chevrolet Bolt que ha construido debido al riesgo de incendios en las baterías y advirtió a los propietarios que no se estacionen en su garaje, dejando a los propietarios frustrados.
Por David Welch
24 de septiembre, 2022 | 05:51 PM

Bloomberg — General Motors Co. unió fuerzas con el Environmental Defense Fund (EDF) para recomendar normas de emisiones más estrictas para los vehículos de pasajeros. Pero los escépticos siguen sin estar convencidos por el compromiso declarado de la compañía de volverse ecológico, debido al historial de GM de luchar contra reglas más estrictas de economía de combustible.

GM y EDF recomiendan que la Agencia de Protección Ambiental (EPA, por sus siglas en inglés) establezca estándares que garanticen que al menos el 50% de los vehículos nuevos vendidos para 2030 sean de cero emisiones y al mismo tiempo lograr una reducción del 60% en las emisiones de gases de efecto invernadero, una hoja de ruta que coincide muy bien con la de GM planea hacer todos sus propios modelos eléctricos para 2035.

Los fabricante de automóviles ha hecho promesas antes solo para luego alejarse de ellas, dice Dan Becker, director de la Campaña de Transporte Climático Seguro en el Centro para la Diversidad Biológica. Becker cita el compromiso de GM de respaldar el derecho de California a establecer sus propias reglas de aire limpio, que luego se retractó al apoyar la demanda del expresidente Donald Trump para poner fin a la exención del estado. “Han renegado de formas realmente importantes”, dice Becker. “Creo que quieren ser vistos como fabricantes de autos limpios, pero en realidad no lo hacen”.

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Kristen Siemen, directora de sustentabilidad de GM, dice que el impulso eléctrico es real: los vehículos eléctricos están llegando y GM quiere reglas gubernamentales que brinden a todos los fabricantes de automóviles un camino claro para llegar allí. El Chevy Bolt EV de la compañía ha estado en el mercado durante seis años, y GM ya ha gastado una parte de su presupuesto de $35 mil millones para lanzar 30 vehículos eléctricos al mercado para 2025. “Estamos comprometidos”, dice Siemen. “Los planes están muy alineados con nuestro plan de productos”.

Si bien el mayor impulso de GM para reducir las emisiones de gases de efecto invernadero proviene de su plan de electrificación, Siemens dice que el fabricante de automóviles también mejorará la economía de combustible para sus vehículos de combustión interna. Los datos del gobierno muestran que la economía de combustible de las camionetas y SUV grandes de GM se ha mantenido estable desde 2018, pero no ha mejorado mucho para los motores más grandes.

GM no está solo en su acto de equilibrio: los fabricantes de automóviles heredados están en apuros. Por un lado, necesitan impulsar la electrificación para cumplir con las regulaciones futuras y porque, como ha demostrado Tesla Inc., los vehículos eléctricos están creciendo en popularidad. Pero para financiar esa conversión, tienen que construir vehículos espaciosos alimentados con gasolina que a menudo obtienen la economía de combustible más pobre.

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Por ahora, los fabricantes de automóviles venden principalmente vehículos eléctricos de lujo con precios de $42,000 o más. GM tiene el Bolt EV por menos de $30,000 y construirá un Cheverolet Equinox más grande y espacioso a partir de $30,000 el próximo año.

“En el futuro, si observa nuestra cartera de EV, cubre todos los puntos de precio y todos los segmentos”, dice Siemens.

Pero el cambio de rumbo de GM en California hace que Becker tenga dudas sobre el deseo del fabricante de automóviles de seguir adelante. En 2011, la compañía se comprometió a “no impugnar” la exención de California que permite al estado establecer sus propias reglas de emisiones y economía de combustible. El ex director ejecutivo de GM, Dan Akerson, lo dijo en una carta firmada al Departamento de Transporte de EE. UU. GM luego se unió a la demanda de Trump para eliminar la exención. Luego, con Joe Biden en el cargo en 2021, GM se retiró del litigio.

“Debido al historial de GM, soy realmente escéptico”, dice Becker.

La Unión de Científicos Preocupados tiene una opinión similar. “GM, como muchos otros fabricantes de automóviles, se ha opuesto a los estándares estrictos en el pasado, por lo que estaremos observando de cerca para ver el contenido de sus promesas”, dijo Dan Anair, director del Programa de Transporte Limpio de UCS, en un comunicado. Email. “La EPA necesita avanzar rápidamente con la próxima ronda de estándares para que podamos reducir las emisiones en los próximos años. Los estándares estrictos son lo único que garantizará que GM y todos los fabricantes de automóviles realicen las reducciones de emisiones que se necesitan”

GM propuso precisamente eso. Ahora la empresa necesita cumplir.

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