Estilo de vida

¿Dónde hospedarse en la región francesa de la Champaña?

El espumoso favorito de James Bond está decidido a sacar el máximo partido a sus activos inmobiliarios

Un vino espumoso Classic Cuvee producido por Nyetimber Ltd. en West Chiltington, Reino Unido, el miércoles 7 de octubre de 2020.
Por Tara Patel
02 de octubre, 2022 | 10:09 AM

Bloomberg — Durante mucho tiempo, el fabricante de vino Champagne Bollinger ha cultivado una reputación de exclusividad. Mientras que los turistas pueden hacer excursiones en autobús y detenerse en los centros de visitantes de otras bodegas de la célebre región del noreste de Francia, este productor de la burbuja favorita de James Bond limita las degustaciones a reuniones con invitación.

La casa de Champagne, fundada en 1829, se prepara para recibir al público en general en su propiedad con motivo de su bicentenario. Bollinger ha empezado a construir un hotel de 20 habitaciones en su finca de Ay. El hotel también contará con salas de degustación, un comedor privado y una tienda, así como una amplia reforma y ampliación de su bodega, pero no habrá visitas guiadas, al menos de momento.

Se trata de un intento de situar al productor de Grands y Premiers Crus en el mapa turístico. “Bollinger sigue queriendo ser discreto y tranquilo, pero tenemos que cambiar”, dijo Guy de Rivoire, director de ventas internacionales, en una entrevista. “Se trata de una gran inversión para nosotros”.

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Societe Jacques Bollinger, el grupo familiar francés detrás del champán homónimo, se ha beneficiado como proveedor oficial del Palacio de Buckingham y de las películas de James Bond. Pero la realidad económica se impuso hace unos años y obligó a cambiar de rumbo. “Llegamos a la conclusión de que no podíamos hacerlo todo y que teníamos que encontrar nuevas fuentes de ingresos”, explica de Rivoire.

Ahora está decidido a sacar el máximo partido a sus activos inmobiliarios. La gran casa en la que ha vivido el ejecutivo durante los últimos nueve años se convertirá en un hotel con zona de bienestar y piscina. Bollinger también está desarrollando salas de reuniones para seminarios y un gran espacio de recepción con capacidad para 200 personas en las instalaciones. Un nuevo “cellier de estilo catedralicio” albergará 5.000 barriles de 228 litros. Las obras se iniciaron en julio y su finalización está prevista para 2026.

El reto de la bodega es mantener su posición en un mercado relativamente saturado. Bollinger produce unos 3,5 millones de botellas al año, lo que la sitúa entre las casas de champán independientes de tamaño medio y compite directamente con marcas como Pol Roger. El principal productor y gigante del lujo, LVMH, vendió el año pasado unos 67 millones de botellas de champán a través de sus marcas Dom Perignon, Moet & Chandon, Ruinart y Veuve Clicquot.

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Mientras tanto, la inflación ha hecho subir los costes de las materias primas, el transporte y la mano de obra. Una ralentización de la economía podría reducir las ventas. Pero Bollinger también tiene otra fuente de incertidumbre: si el nuevo rey Carlos III renovará su orden real.

Desde hace años, los turistas pueden visitar una amplia gama de fincas y viñedos de la región. Una búsqueda en el sitio web del Comite Champagne ofrece 471 posibilidades de catas y visitas a bodegas.

Bollinger aún no es una de ellas. “Nos gusta tomarnos nuestro tiempo”, dice de Rivoire.

Uno de los atributos mejor guardados que los turistas podrán ver por fin son las dos parcelas amuralladas de la casa de “Vielles Vignes Francaises”, vides de pinot noir que escaparon milagrosamente a la diezma de la filoxera a principios del siglo XX. El Clos Saint-Jacques y el Clos des Chaudes Terres están clasificados como Grand Crus y su rendimiento es bajo. Este año, Bollinger pone a la venta 2.477 botellas de la cosecha 2013 de estas parcelas, cada una de ellas numerada y etiquetada a mano con un precio de 1.750 euros (US$1.674).

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