Jair Bolsonaro speaks to members of the media after casting a ballot at a polling station during the presidential elections in Rio de Janeiro, Brazil, on Oct. 2.
Tiempo de lectura: 4 minutos

Bloomberg Opinión — Oficialmente, el expresidente Luiz Inácio Lula da Silva ganó el domingo la primera vuelta de la tensa carrera presidencial brasileña, con el 48% de los votos. En realidad, el actual mandatario, Jair Bolsonaro, fue el que se alzó con la victoria, superando los pronósticos de las encuestadoras e impulsado por el éxito de varios aliados clave en el Congreso y la Gobernación, que demostraron el resistente apoyo a su plataforma. En términos absolutos, obtuvo más votos que hace cuatro años, cuando acabó triunfando como un improbable outsider.

El inesperado éxito de Bolsonaro, que le da un segundo aire, sugiere que el camino hacia la segunda vuelta del 30 de octubre será turbulento. E incluso si es derrotado, como todavía parece probable dadas las altas tasas de rechazo entre los votantes, parece que el bolsonarismo le sobrevivirá.

PUBLICIDAD

Lula, que dirigió Brasil de 2003 a 2010, ha protagonizado una increíble historia de remontada en los últimos meses. La semana pasada, los sondeos sugerían la posibilidad de una victoria absoluta en la primera vuelta, algo que sólo ha ocurrido en dos ocasiones. Ese resultado habría sido especialmente notable: Aunque el antiguo obrero metalúrgico puede contar con una popularidad duradera entre los segmentos más pobres de la población, que lo asocian con un periodo de abundancia, es profundamente odiado por otros que le culpan de haber arrastrado a Brasil a una maraña de sucias investigaciones de soborno. (Cumplió condena en la cárcel, aunque sus condenas fueron anuladas posteriormente).

Al final, no consiguió la hazaña esperada. En lugar de ampliarse, se cerró lo que los encuestadores brasileños llaman la “boca del caimán”. Lula se situó dentro de los márgenes de error de los pronósticos y en primer lugar, lo que sigue siendo digno de mención en un país en el que ningún presidente en funciones ha perdido aún su intento de reelección. Ganó en Minas Gerais, el estado de referencia en el que todos los candidatos que han triunfado se han impuesto. Sin embargo, la carrera entre los dos principales contendientes -una elección, para muchos, entre opciones indeseables- resultó incómodamente ajustada. El “voto avergonzado” salió a favor de Bolsonaro en regiones populosas como Sao Paulo, mientras que los candidatos menores y la baja participación mordisquearon la ventaja de Lula. Aunque el voto en Brasil es obligatorio, más de uno de cada cinco brasileños con derecho a voto no votó, el mayor índice de abstención para esta etapa desde 1998.

PUBLICIDAD

Ahora Lula entra en la recta final de la campaña al frente, pero a contrapié. La capacidad de Bolsonaro de llevar la votación a una segunda vuelta desafiando las encuestas, por el contrario, le ha dado una razón extra para cuestionar los pronósticos oficiales. Ya ha afirmado haber “derrotado una mentira” el domingo. Con este poder, hará lo que pueda para ganar terreno, crear problemas o ambas cosas, especialmente si el resultado de la segunda vuelta parece ajustado y las fuerzas de seguridad le son leales.

Esta mañana, es difícil no estar ansioso por el destino de la mayor democracia de América Latina y la economía más fuerte de la región.

PUBLICIDAD

Lo más obvio es que Bolsonaro -un hombre que ha tenido dificultades para cumplir sus promesas de reforma económica, que ha gestionado mal una pandemia que ha provocado casi 690.000 muertes y que ha sembrado profundas divisiones con sus descaradas tendencias autoritarias- todavía tiene posibilidades. Los candidatos no suelen recuperarse tras perder la primera ronda de votaciones. Pero esta carrera es inusual, y buscará ampliar el apoyo redoblando las acusaciones de corrupción.

De hecho, la única certeza de cara a las próximas cuatro semanas es que la retórica amarga, la violencia de la campaña y las amenazas de desafío empeorarán. Ya a última hora del domingo, los partidarios del presidente en funciones lanzaban en las redes sociales acusaciones infundadas de fraude e irregularidades, mientras que él mismo volvía a aludir a la supuesta lealtad de Lula con la extrema izquierda, incluida Venezuela, un silbato para perros para sus partidarios. “Entiendo el deseo de cambio”, dijo el presidente tras la votación, proclamando su confianza en una victoria. “Pero en esta segunda vuelta mostraremos (a los votantes) que el cambio que buscan puede ser para peor”.

PUBLICIDAD

Luego está la fuerte muestra de los ex ministros de alto perfil de Bolsonaro y los aliados populistas en el congreso y a nivel estatal, lo que sugiere que su marca de política de extrema derecha conservadora y trumpiana vivirá. Ha desplazado a una derecha más moderada en Brasil, reduciendo las posibilidades de que se produzcan los profundos cambios económicos estructurales que necesita el país, imposibles sin una amplia alianza. (Esto no fue del todo una repetición de 2018: Aunque el hijo Eduardo Bolsonaro ganó la reelección en la Cámara de Diputados, pasó de más de 1,8 millones de votos, un récord, a menos de la mitad). Aunque Lula acabe ganando, la fuerte demostración en el Congreso del partido del presidente pondrá a prueba su temple parlamentario.

Sin embargo, el detalle más preocupante del domingo fue el alto nivel de apatía y descontento. Entre los que votaron, fueron más los que votaron en blanco o nulo que los que apoyaron a la tercera candidata, Simone Tebet.

PUBLICIDAD

Es fácil exagerar el pesimismo. Todas las elecciones en Brasil desde el advenimiento de la democracia han sido algo espectacular, ya que esta vasta nación vota e informa de los resultados en cuestión de horas. Durante meses, las instituciones democráticas como el Tribunal Supremo han demostrado ser baluartes contra el aventurerismo presidencial, y los aliados dentro y fuera de Brasil han sido tranquilizadores. Al menos en las primeras horas después de la votación, los candidatos se comportaron con decoro.

Pero la verdadera carrera comienza ahora.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.