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“Break My Soul” es el nuevo himno de la generación Z y el “burnout” millennial

La canción es un grito de guerra para los trabajadores que rechazan las viejas limitaciones en los nuevos tiempos

Beyoncé actúa durante la 94ª edición de los Oscar en Los Ángeles, California, el 27 de marzo de 2022.
Por Julia Hobsbawm
14 de octubre, 2022 | 05:01 PM

Bloomberg — ¿Acaso la cultura se come a la estrategia como desayuno?

Esta frase ha resonado en las salas de juntas durante décadas, a pesar de que es una cita errónea del difunto gurú de la gestión Peter Drucker, que en realidad dijo que “la cultura, no importa cómo se defina, es singularmente persistente”.

En efecto, lo es.

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Es un problema porque la cultura de la insatisfacción en torno al trabajo es demasiado evidente.

Una de sus manifestaciones es el descenso de los niveles de bienestar. Datos de Deloitte muestran que alrededor de un tercio de los empleados y ejecutivos están luchando contra la fatiga y los problemas de salud mental. Citando datos de Gallup sobre el lugar de trabajo, el Foro Económico Mundial señaló que “el bienestar y la satisfacción en el trabajo se han estancado tras casi una década de mejoras”.

Pero no todo se puede achacar a la pandemia. En mayo de 2019, antes de que el Covid-19 arrasara en todo el mundo, la Organización Mundial de la Salud declaró el burnout (agotamiento laboral) como “un fenómeno laboral.” De hecho, la preocupación por el trabajo y el bienestar se remonta a siglos atrás y siempre estuvo ligada a la cultura: fue Aristóteles, después de todo, quien se preocupó por lo que se necesitaba para crear una sensación de florecimiento o eudaemonia.

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Ahora que los CEO de todo el mundo intentan mantener o reinventar tanto la cultura corporativa como la estrategia de futuro tras una pandemia que reescribió las reglas del trabajo, es la cultura popular la que los líderes deben tener en cuenta para ganarse los corazones y las mentes de sus trabajadores. Y, en concreto, la música pop.

En su canción, Beyoncé habla en nombre de la generación millennial y de sus compañeros más jóvenes de la Generación Z. Fotógrafo: Mason Poole/AMPAS/Getty Images North Americadfd

Por ejemplo, la canción de este año, Break My Soul, de Beyoncé Giselle Knowles-Carter, conocida por sus fans simplemente como “Queen Bey”. Es un grito de guerra en forma de canción para los trabajadores que rechazan las viejas limitaciones en los nuevos tiempos, extraído de un álbum titulado Renaissance. Y es rica en datos culturales.

La canción es un himno no tanto para La Gran Renuncia como para El Gran Resentimiento. El estribillo exhorta enérgicamente a los oyentes a liberar “ya anger” (enojo), “ya mind” (mente), “ya job” (trabajo), “the time” (tiempo), en ese orden. Una palabra que aparece en todo momento es “motivación”. La implicación es que es un poco escasa.

Break My Soul no es la voz de una generación inocente de antaño en la que la cultura del trabajo estaba infantilizada y el poder estaba estrictamente en las altas esferas. Un buen ejemplo de ello es el inocente y alegre Heigh-Ho de la película Blancanieves de Walt Disney Co. en 1937.

Tampoco es el enfado por las condiciones salariales de la Generación X, los nacidos entre los años sesenta y ochenta que crecieron con las canciones de éxito de los años setenta, como la poco sutil Take This Job and Shove It de Johnny Paycheck, o el grito de guerra feminista de Dolly Parton en la canción y la película 9 to 5 de 1980, ahora reeditada para los nuevos tiempos en un exitoso musical.

Beyoncé se dirige, en cambio, a la generación millennial y a sus compañeros de trabajo más jóvenes de la Generación Z, que son el futuro del lugar de trabajo, y cuya alfabetización emocional expresa su resentimiento y decepción por el hecho de que el mundo del trabajo, aunque esté bien pagado, todavía no les satisface.

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Se sienten traicionados por las promesas incumplidas de prosperidad, seguridad, estatus y bienestar. Beyoncé declaró a la revista Harper’s Bazaar el año pasado que “trabajé para curar el trauma generacional y convertí mi corazón roto en arte que ayudara a hacer avanzar la cultura y, con suerte, a vivir mucho más allá de mí”.

Exactamente 100 años antes de que el himno de 2022 de Queen Bey al malestar generacional existencial llegara a millones de personas, se publicó el poema modernista de T.S. Eliot The Waste Land, con notables similitudes. Ambos son, a su manera, comentarios emblemáticos que abordan simultáneamente la vida laboral (Eliot escribe conmovedoramente sobre la “hora violeta, la hora de la tarde que se esfuerza por volver a casa”) y que, sin embargo, van más allá de ella, hacia un panorama más amplio: nuestro yo interior. Escrita tras la Primera Guerra Mundial, The Waste Land es el equivalente cultural de una canción pop, con su larga letra sobre estar roto.

La fuerza de trabajo global de hoy se siente igualmente rota, fragmentada y descolocada como si fuera por la guerra. El Covid-19 dejó sus pérdidas y cicatrices, que han abierto el anhelo de un nuevo comienzo.

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Los líderes tienen que hacer dos cosas fundamentales para ponerse en el buen camino.

La primera es reconocer el sentimiento de pérdida y dolor.

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Todo lugar de trabajo tiene que reconstruirse y rediseñarse. No se puede seguir como siempre. Hay que aspirar a una cultura empresarial que dé prioridad a la comodidad, la seguridad y la certidumbre en un mundo incierto. Eso no significa ofrecer un conjunto rígido de normas, sino un enfoque flexible cuando sea posible para responder a la complejidad de sus vidas.

Sé como Beyoncé: Libera tu mente para pensar de nuevo.

No hay un libro de jugadas para ayudarte que no esté desactualizado. Así que co-crea nuevas reglas, nuevas normas y abandona el enfoque de arriba hacia abajo.

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Para ello tienes que hacer algo más: Escuchar. No digas, pregunta. Dedica tanto tiempo a la evaluación de los empleados como a ponerte en los zapatos de lo que piensan los clientes. Ve más allá de los formularios de evaluación en línea y comienza a realizar constantes sesiones de feedback cara a cara y por teleconferencia. Cada dólar gastado valdrá la pena.

La cultura no compite con la estrategia, sino que la complementa. Pero tiene que ser auténtica. Dejemos de intentar que el lugar de trabajo sea ingenuamente optimista (Disney) y, en su lugar, sigamos el ritmo de conocimiento (Beyoncé).

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