Rishi Sunak, el nuevo primer ministro británico
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Bloomberg Opinión — Es una bonita coincidencia que Rishi Sunak haya ganado el liderazgo del Partido Conservador, y por tanto el cargo de primer ministro, en el día más importante de Diwali, el “festival de la luz” que celebran los hindúes, junto con los sijs, los jainistas y algunos budistas. Diwali supuestamente marca el triunfo de “la luz sobre la oscuridad, el bien sobre el mal, el conocimiento sobre la ignorancia”. También se asocia con la riqueza y la prosperidad. En febrero de 2020, Sunak juró su cargo como ministro de Hacienda sosteniendo un ejemplar del Bhagavad Gita y celebró el Diwali colocando luces en el exterior de su residencia oficial en el número 11 de Downing Street. Ahora será el primer hindú en convertirse en primer ministro del Reino Unido. Su mandato dependerá de su capacidad para proporcionar una medida razonable de prosperidad a un país que se encuentra en una situación económica desesperada.

Sunak tiene una gran oportunidad de restaurar el orden en el Partido Conservador y en el gobierno del Reino Unido. Desde luego, mejor que Penny Mordaunt, que abandonó la carrera en el último momento. Aunque es popular, es relativamente inexperta, ya que sólo ha estado unos meses en el gabinete como secretaria de Defensa. No hace falta recitar el currículum de Boris Johnson, un hombre como una bola de demolición. Perfectamente vestido con traje y corbata estrecha, Sunak tiene una presencia imponente en comparación con Johnson. Encajando a los dos hombres en la ecuación de Max Weber, Sunak es la “ética de la responsabilidad” hecha carne, mientras que Johnson es su “ética de la irresponsabilidad”.

En muchos aspectos, Sunak es un primer ministro británico completamente convencional. Se educó en el Winchester College (donde fue jefe de estudios o “Sen. Co. Prae” en el lenguaje idiosincrático de esa institución), seguido por el Lincoln College de Oxford, donde estudió Filosofía, Política y Economía (es decir, se licenció en filosofía, política y economía, la asignatura básica de los aspirantes a políticos y funcionarios). Le gusta mucho el fútbol. Si lo más travieso que hizo Theresa May durante su infancia fue correr por un campo de trigo, lo más travieso que hizo Sunak cuando era un escolar fue introducir a escondidas un televisor de mano en el colegio para no perderse ningún partido clave de la Eurocopa 96. Cuando cumplió 18 años, recibió una tarjeta firmada por toda la plantilla de su equipo favorito, el Southampton, un regalo que se convirtió en una de sus posesiones más preciadas.

Poco después de hacer fortuna como en el mundo de las finanzas, entró en el parlamento en 2014, heredando uno de los escaños más seguros del país, Richmond (Yorkshire), de un anterior líder del partido, William Hague. Ascendió rápidamente y sin problemas en el escalafón ministerial, convirtiéndose en subsecretario de Estado para el Gobierno local en 2018, secretario jefe del Tesoro en 2019 y ministro de Hacienda en 2020, un ascenso meteórico que le llevó a entrar en el gabinete apenas 50 meses después de ganar su escaño.

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En otros aspectos, empezando por su fe hindú, es poco convencional. Forma parte de una oleada de minorías étnicas en ascenso que inundaron el Partido Conservador desafiando la ilusión de la izquierda de que los no blancos son socialistas por naturaleza. (Kwasi Kwarteng, ministro de Hacienda de Liz Truss, fue otro ejemplo de este fenómeno). Sus padres emigraron a Gran Bretaña desde la India después de una temporada en África Oriental e hicieron su carrera en el servicio de salud: su padre como médico en Southampton, su madre como propietaria de una pequeña farmacia. El hecho de que Sunak no consiguiera una beca en Winchester, un colegio privado tan caro como exigente desde el punto de vista académico, hizo que la familia tuviera que escatimar para poder pagar las tarifas.

Sunak es más ciudadano del mundo que la mayoría de sus compañeros conservadores. Completó su formación en la Escuela de Negocios de Stanford, en el corazón de Silicon Valley, donde conoció a su esposa indio-americana, Akshata Murthy. Sentó las bases de su fortuna personal trabajando para Goldman Sachs Group Inc. en Nueva York antes de incorporarse a un fondo de cobertura estadounidense. Le encanta el espíritu empresarial estadounidense, sobre todo el californiano, y tiene una casa en Santa Mónica, Los Ángeles.

También es mucho más rico; de hecho, podría decirse que es el primer ministro más rico desde que Arthur Balfour pasó su tiempo en el cargo jugando al golf en los dos campos de su finca en Escocia. Su mujer es la hija de uno de los hombres más ricos de la India, N.R. Narayana Murthy, uno de los siete fundadores del gigante de la subcontratación y la informática, Infosys. Es un plutócrata en un partido que ha sido tomado por la burguesía en apuros.

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Sunak pertenece al ala conservadora gobernante, que oscila entre el gobierno responsable y el populismo irresponsable. Es un excelente gestor que ha recibido los aplausos del funcionariado permanente en todos los departamentos de los que ha formado parte. Tom Scholar -el antiguo secretario permanente del Tesoro al que Liz Truss despidió en uno de los primeros movimientos que condenaron su mandato- se ha deshecho en elogios hacia las habilidades de Sunak como secretario jefe del Tesoro recién llegado. También es un tecnócrata natural que habla el mismo lenguaje que los tecnócratas de todo el mundo.

Esto no significa que sea menos tory, como imaginan algunos de sus críticos, incluido el ideólogo del Brexit Jacob Rees-Mogg, que ha calificado a Sunak de “socialista”. (Rees-Mogg está estableciendo algún tipo de récord al volverse más ridículo a medida que envejece). Sunak era partidario del Brexit cuando Johnson aún no se decidía al respecto, y consideraba a Europa como un remanso de paz en un mundo que estaría cada vez más dominado por los gigantes asiáticos y el dinamismo estadounidense. El primer ministro entrante también es un viejo creyente en un Estado pequeño y en los recortes fiscales. En un debate presupuestario en julio de 2015, dos meses después de ser elegido por primera vez al Parlamento, declaró que “en tiempos normales el gasto público no debería superar el 37% [del producto interior bruto]. Esa es la mejor estimación de nuestros ingresos como gobierno y, por tanto, la mejor guía de lo que podemos gastar.”

Su desacuerdo con la derecha tory tenía que ver con el tiempo y el pragmatismo, no con la conveniencia de permitir que el dinero fructifique en los bolsillos del pueblo. Estuvo a favor de “un gran bazooka” durante la epidemia de Covid-19 para evitar un colapso de la demanda (“no es un momento para la ideología y la ortodoxia”); y se opuso a la combinación de Truss de recortes de impuestos y aumento del gasto público porque pensaba que haría colapsar la economía.

Sunak, por tanto, es un tory tradicional post-Thatcherista cuyo corazón está en el mismo lugar que el de la mayoría de los demás parlamentarios tories, pero que también es devoto del buen gobierno. Esta combinación será bien recibida por los mercados, que no quieren más que estabilidad tras el caos de las últimas semanas, y por los tecnócratas, en Bruselas, Washington y otros lugares, que reconocen a Sunak como uno de los suyos.

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Pero su ascenso amenaza con producir graves tensiones entre los conservadores. El Partido Conservador contiene una peligrosa cepa de la pequeña Inglaterra. En una entrevista en la emisora de radio LBC que se ha hecho viral, un miembro del Partido Conservador proclamó que apoyaba a Johnson porque Sunak es un globalista con raíces indias que no ama a Inglaterra como lo hace Johnson. El hecho de que Sunak mantuviera su tarjeta de residencia en Estados Unidos cuando era ministro de Hacienda y que su esposa se acogiera al estatus de exención fiscal alegando no ser residente en el Reino Unido proporcionan a los pequeños ingleses, tanto de la izquierda como de la derecha, una poderosa munición. Desde entonces, ella ha renunciado a ese estatus y él ha renunciado a su residencia americana.

El partido también contiene una cepa populista aún mayor que se rebela contra el gobierno de los tecnócratas y los expertos: se resiente de las restricciones a la voluntad popular, ya vengan de los jueces o de los comerciantes de bonos. Tanto el “little Englandism” como el populismo se han visto significativamente reforzados por la misma política del Brexit que Sunak apoyó por razones muy diferentes.

Sunak tiene partidarios de todo el partido, desde la izquierda hasta la derecha. También le gusta el orden y los procesos. Pero aún está por descubrir si el Partido Conservador en su encarnación actual -traumatizado por el Brexit, instruido en la rebelión y dividido en cuanto a los principios fundamentales- puede ponerse a tono y comportarse con sensatez.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.