Luiz Inácio Lula da Silva, presidente electo de Brasil
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Bloomberg Opinión — “Intentaron enterrarme vivo y aquí estoy”.

El domingo por la noche, cuando el ex presidente convertido en presidente electo de Brasil, Luiz Inácio Lula da Silva, tomó la palabra para celebrar su improbable regreso a los 77 años, su voz ronca estaba aún más ronca que de costumbre. Ha sido una campaña agotadora, sucia y en ocasiones violenta, pero sus palabras fueron las adecuadas, tranquilas, agradecidas, predicando el progreso económico y la reconciliación. Prometió gobernar para todos los brasileños. “Nadie”, dijo a la multitud, “quiere vivir en un país en permanente estado de guerra”.

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El presidente Jair Bolsonaro, el primer mandatario brasileño que pierde una candidatura a la reelección, guardó silencio. Alrededor de las 10 de la noche, las luces del palacio presidencial se apagaron.

Después de meses de esfuerzo por parte del bando de Bolsonaro para cuestionar el proceso electoral, además de las quejas sobre los anuncios de radio y los controles policiales del día de las elecciones en las carreteras más transitadas (impidiendo el paso a los votantes), esto ha supuesto un alivio bienvenido. Al igual que la rapidez con la que los aliados domésticos de Bolsonaro, como el presidente de la Cámara Baja, Arthur Lira, se movieron para aceptar el resultado, y el hecho de que los pesos pesados internacionales como los EE.UU. felicitaron a Lula - reduciendo el espacio para una rabieta presidencial.

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Pero que nadie se engañe. La victoria de Lula sobre Bolsonaro ha sido la más ajustada de la historia moderna de Brasil -ni siquiera fueron dos puntos porcentuales- y el mapa electoral revela un país profundamente fracturado entre el noreste pro Lula, menos acomodado, y el sur pro Bolsonaro. Hay divisiones ideológicas, raciales, religiosas y sociales. Lula perdió en estados populosos como Sao Paulo, y de hecho, de 26 estados y un distrito federal, sólo quedó por delante en 13. El rechazo al líder izquierdista sigue siendo muy fuerte, resultado de una vasta investigación por corrupción que siguió a su mandato y ayudó a destituir a su sucesora. (Lula fue encarcelado, pero sus condenas fueron posteriormente anuladas.) Mientras muchos vitoreaban en las calles el domingo, la mitad del país hervía de rabia.

La toma de posesión oficial, mientras tanto, no tiene lugar hasta principios de enero, lo que deja mucho tiempo para problemas.

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Con este telón de fondo, el acto de equilibrio que le espera a Lula es poco envidiable, un orden de magnitud más desafiante que cuando fue elegido por primera vez hace dos décadas. Tras haber crecido en la pobreza, en aquel momento aprovechó la subida de los precios de las materias primas para mejorar drásticamente la vida de los brasileños más pobres, reduciendo la pobreza extrema y la desigualdad con un innovador programa de transferencias monetarias. Ha prometido repetir el hito, al tiempo que recupera la economía y aborda los daños causados al medio ambiente.

Pero no estamos en los primeros años de la década de 2000. No hay un amplio auge de las materias primas, una China con política de Cero Covid no está engullendo acero y mineral de hierro a ritmos asombrosos. De hecho, el mundo está entrando en una fase de recesión y los ingresos de los gobiernos serán menores en 2023.

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Y lo que está en juego no podría ser mayor.

Las impresionantes habilidades políticas y el carisma de Lula le han permitido construir una coalición lo suficientemente amplia como para asegurar un triunfo electoral contra la maquinaria presidencial de Bolsonaro, pero ahora tendrá que construir muchos más puentes. La votación del domingo fue una amarga carrera para ver quién era menos odiado, un voto en contra del otro más que a favor. No fue un respaldo abrumador a Lula, ni siquiera, tristemente, a la democracia. Si Lula fracasa y la economía se tambalea, volvería a entrar Bolsonaro, o peor, una alternativa de extrema derecha más fuerte y eficaz.

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En primer lugar, su reto es tranquilizar a los inversores, que probablemente se sientan aliviados por la ausencia de turbulencias, pero que desconfían de lo que vendrá después. El historial económico de Lula es pragmático, pero esta vez ha dado pocos detalles, más allá de una carta en la que promete combinar sus promesas sociales con la responsabilidad fiscal, un eco de lo que escribió a los brasileños en 2002. Tiene que aclarar cómo va a equilibrar las grandes necesidades y la abultada deuda, comenzando por el nombramiento de un ministro de finanzas que sea una persona conocida, en la que confíen los inversores, por ejemplo el ex gobernador del banco central y antiguo ministro Henrique Meirelles, uno de los favoritos para el puesto.

Lula está en una buena posición para reparar la credibilidad internacional de Brasil, empezando por los compromisos en torno al clima, dada la magnitud de la destrucción. Reconstituir los organismos de vigilancia y protección del medio ambiente y de los pueblos indígenas sería un comienzo.

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A continuación, tiene que decidir cómo avanzar en la reconciliación nacional, en un esfuerzo concertado para desactivar algunos de los elementos más tóxicos del bolsonarismo, sin necesariamente investigarlos todos. Incluso si Bolsonaro el hombre es derrotado, el movimiento populista de extrema derecha que representa no lo está, y los líderes entre sus seguidores han ganado puestos de gobernador o escaños en el Senado. Eso requiere un diálogo urgente con los grupos evangélicos conservadores y, de manera crucial, con los militares. Lula tendrá que presionar para conseguir respaldo para luego redefinir las relaciones entre civiles y militares mientras empuja lentamente a los generales de vuelta a los cuarteles. Significa apuntalar las instituciones democráticas.

Y lo que no es menos importante, para garantizar cualquier nivel de éxito legislativo con un parlamento fragmentado, Lula necesita construir un amplio frente de gobierno, apoyándose en aliados como Simone Tebet, que tiene vínculos con el lobby agrícola (una fuente clave de apoyo para Bolsonaro), además de los partidos centristas en el congreso. Debe actuar con rapidez.

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Por todo ello, el próximo movimiento a observar será el de Bolsonaro. Ha sido un año de acusaciones, de lodo y de violencia. En la víspera de la votación, una diputada bolsonarista sacó una pistola y luego persiguió a un joven negro en un barrio elegante de Sao Paulo después de decir que la habían insultado. Eso fue un mal presagio. El silencio presidencial puede ser uno mejor.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.