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Elizabeth Holmes es condenada a 11 años de cárcel por fraude

Había fundado una startup de US$9.000 millones de análisis de sangre. Después se supo que todo era una farsa

Elizabeth Holmes, centro, llega a la Corte Federal de San José, en California, este viernes.
Por Joel Rosenblatt
18 de noviembre, 2022 | 05:58 PM

Bloomberg — Elizabeth Holmes fue condenada a pasar más de 11 años en prisión por haber convertido fraudulentamente su empresa de análisis de sangre Theranos Inc. en una compañía de 9.000 millones de dólares que se hundió en un escándalo.

La sentencia impuesta este viernes por el juez de distrito Edward Dávila en San José, California, está mucho más cerca de la pena de 15 años que pedían los fiscales que de lo que solicitaban los abogados de Holmes: arresto domiciliario o 18 meses de prisión como máximo.

En el juicio, Holmes dijo que estaba “devastada” por sus fallos, que llevaron al colapso de su empresa de análisis de sangre Theranos Inc. y a su condena penal por estafar a los inversores.

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A todas las personas a las que Theranos se esforzó tanto en servir, “a cada una de ellas, lo siento mucho”, dijo Holmes, de 38 años, en una declaración entre lágrimas ante el juez de distrito estadounidense Edward Dávila el viernes durante una audiencia de sentencia en San José, California.

“Estoy ante ustedes asumiendo la responsabilidad de Theranos”, dijo. “Amaba a Theranos. Era el trabajo de mi vida”.

Holmes fue condenada en enero por cuatro cargos de fraude electrónico y conspiración, después de que los jurados concluyeran que sabía que los dispositivos de análisis de sangre que presentaba como revolucionarios a los capitalistas de riesgo y a los inversores ricos no funcionaban realmente.

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Los fiscales han instado a Dávila a que imponga una condena de 15 años, mientras que los abogados de Holmes han argumentado que sería suficiente el arresto domiciliario, o el encarcelamiento de no más de 18 meses. Se espera que el juez decida su castigo en breve.

Reparación a víctimas

En enero, un jurado condenó a Holmes por cuatro cargos de fraude electrónico y conspiración, después de que los fiscales presentaran pruebas y testimonios de testigos de que ella sabía que los dispositivos de análisis de sangre que presentaba como revolucionarios a los inversores de capital riesgo y a los ricos no funcionaban realmente.

El juez dijo que abordará la restitución a las víctimas en una fecha futura. El gobierno ha propuesto que se condene a Holmes a pagar 800 millones de dólares a los inversores que perdieron dinero en Theranos. Sus abogados han dicho que no tiene “esencialmente ningún activo”. Un informe previo a la sentencia de la oficina de libertad condicional del gobierno dijo que sus “modestos activos” son superados por 450.000 dólares en préstamos para su acuerdo civil con los reguladores de valores y más de 30 millones de dólares en obligaciones por honorarios legales.

Durante más de cuatro horas antes de que se anunciara la sentencia, ambas partes presentaron argumentos sobre si el juez debía aumentar o reducir la duración del castigo. Los abogados de Holmes persuadieron al juez para que no tuviera en cuenta ninguno de los cargos de los que fue declarada inocente durante su juicio, incluido el de fraude a los pacientes. Los fiscales argumentaron que se justificaba una sentencia más larga porque Holmes “mostró una indiferencia temeraria o consciente del riesgo que Theranos suponía para los pacientes.”

Cuando el juez preguntó si alguna víctima deseaba hablar, sólo una persona se ofreció. Alex Shultz es el hijo del difunto George Shultz, ex secretario de Estado que formó parte del consejo de administración de Theranos, y el padre de Tyler Shultz, que trabajó brevemente en Theranos antes de perder la fe en la tecnología de la empresa y convertirse en denunciante.

Alex Shultz repitió ante el tribunal cómo su hijo fue intimidado por un investigador privado y “profanado” por los abogados de Theranos después de que delatara a Holmes.

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“Mi hijo durmió con un cuchillo bajo la almohada pensando que alguien iba a asesinarle”, dijo. “Fue una experiencia agotadora”.

Los cargos por los que fue condenada conllevaban una pena máxima de 20 años de prisión. Fue declarada inocente de todos los cargos de haber defraudado a los pacientes, a pesar de las pruebas presentadas por el gobierno de que miles de consumidores que pagaron por las pruebas de Theranos obtuvieron resultados inexactos.

“Brillante”

El juez Dávila describió a Holmes como “brillante” y dijo que el caso Theranos era preocupante a muchos niveles.

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“La tragedia de este caso es que la señora Holmes es brillante” y tuvo éxito en una industria dominada por hombres. Añadió que si bien el fracaso en Silicon Valley no es infrecuente, el caso de fraude de Holmes se basó en “tergiversaciones, arrogancia y simples mentiras.”

Los fiscales habían argumentado que estaba justificada una larga pena de prisión dado el alcance del fraude y la necesidad de enviar un mensaje de disuasión al sector de las startups, en el que la fanfarronería “fake it til you make it” ha sido omnipresente.

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Los abogados de Holmes argumentaron que merece clemencia porque no es la tramposa que los medios de comunicación han hecho aparecer. Instaron a Davila a que no viera a Theranos como un castillo de naipes, sino como una empresa valiosa, impulsada por su ingenioso y trabajador director general.

Durante los cuatro meses de juicio, Holmes tomó la inusual y arriesgada decisión de testificar en su propia defensa. Contó con lágrimas en los ojos que fue violada cuando estudiaba en Stanford y afirmó que su ex pareja y ex presidente de Theranos, Ramesh “Sunny” Balwani, abusó de ella psicológica, física y sexualmente, acusaciones que él negó.

Balwani, que fue condenado en julio tras un juicio separado, se enfrenta a la sentencia en diciembre.

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