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Científicos reviven “virus zombie” de 48.500 años de antigüedad enterrado en hielo

Los científicos han advertido durante tiempo que el derretimiento del permafrost empeorará el cambio climático, pero su efecto en patógenos durmientes es menos conocido

Imagen ilustrativa
Por Low De Wei
04 de diciembre, 2022 | 09:08 PM

Bloomberg — El derretimiento de permafrost como consecuencia del cambio climático podría revelar una nueva amenaza para los humanos, según dijeron científicos que revivieron casi dos docenas de virus, entre ellos uno de más de 48.500 años de antigüedad.

Los investigadores europeos analizaron muestras de permafrost de la región rusa de Siberia y revivieron distintos patógenos, entre ellos algunos que calificaron de “virus zombie”, y determinaron que seguían siendo infecciosos pese a haber pasado decenas de milenios atrapados bajo el hielo.

Los científicos han advertido durante tiempo que el derretimiento del permafrost empeorará el cambio climático al liberar gases atrapados como el metano. Pero su efecto en patógenos durmientes es menos conocido.

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El equipo de investigadores de Rusia, Alemania y Francia afirmó que el riesgo biológico de reanimar los virus que estudiaron era “totalmente insignificante” debido a las cepas a las que se dirigieron, principalmente las capaces de infectar a los microbios ameba. La posible reanimación de un virus que pudiera infectar a los animales o a los seres humanos es mucho más problemática, dijeron, advirtiendo que su trabajo puede extrapolarse para demostrar que el peligro es real.

“Por tanto, es probable que el antiguo permafrost libere estos virus desconocidos al descongelarse”, escribieron en un artículo publicado en el repositorio de preimpresiones bioRxiv que aún no ha sido revisado por pares. “El tiempo que estos virus podrían seguir siendo infecciosos una vez expuestos a las condiciones del exterior, y la probabilidad de que encuentren e infecten a un huésped adecuado en el intervalo, es todavía imposible de estimar”.

“Pero el riesgo está destinado a aumentar en el contexto del calentamiento global, cuando el descongelamiento del permafrost siga acelerándose, y más personas vayan poblando el Ártico a raíz de las empresas industriales”, señalaron.

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