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Bloomberg Opinión — Durante una cena navideña en la que estuve, el anfitrión sugirió que cada uno compartiera un momento significativo del año. Mientras una mujer contaba cómo sus clases de cerámica le habían permitido explorar su lado creativo, otra dijo: “Oh, podrías abrir una tienda Etsy y vender tus obras”. Antes de que terminara la frase, exclamé: “¡No! ¡No monetices tu afición!”.

Es un consejo que quizá parezca herético en esta época de alta inflación. Al fin y al cabo, se necesitaban US$107 en noviembre de 2022 para comprar lo que US$100 compraban en noviembre de 2021, según el Departamento de Trabajo de Estados Unidos. Entre 2019 y 2020, el aumento fue de solo US$1,17. Pero a pesar del aumento de los precios, es importante mantener la mentalidad de los trabajos secundarios bajo control.

Un hobby, por definición, se supone que es algo que persigues fuera de tu trabajo para relajarte. Por supuesto, se pueden tener aficiones que supongan un reto mental o físico, como el ajedrez o el senderismo. Sin embargo, una afición deja de serlo cuando le pones precio y empiezas a vender tus productos a los consumidores. Eso es un trabajo.

En los últimos años, la cultura del trabajo duro se ha enfrentado a un modesto ajuste de cuentas, y algunos han llegado a calificarla de tóxica. No cabe duda de que hay un trasfondo oscuro en empujar a la gente a pensar sin descanso en la rentabilidad. Como miembro en vías de recuperación de la comunidad de la búsqueda constante de trabajo, puedo afirmar con seguridad que respetar la inviolabilidad de al menos una o dos aficiones hace maravillas para la salud mental.

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El hecho de que incluso escriba artículos de opinión sobre finanzas tiene su origen en lo que una vez fue un hobby. Un pequeño blog en el que compartía mis reflexiones y experiencias sobre finanzas personales acabó convirtiéndose en una oportunidad para dar conferencias, escribir como autónoma e incluso publicar libros. Cuando esto se convirtió en mi carrera a tiempo completo, el trabajo, a pesar de estar alineado con mis áreas de interés y habilidad, perdió el factor de diversión que me motivaba al principio.

También cambió la forma en que mi cerebro evaluaba mis otras aficiones. Cada área de interés se convirtió en una posible fuente de ingresos, o bien dejé de lado posibles aficiones por falta de tiempo, poca energía y los costes iniciales de algo que no me reportaría beneficios.

Qué equivocada estaba.

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La pandemia ralentizó mi trabajo durante un tiempo, lo que me obligó a darme cuenta de que, por lo demás, tenía poco con lo que ocupar mi tiempo aparte de leer o ver la televisión. Aunque esas actividades me relajan, ansiaba más creatividad y el estímulo de una afición. En los dos últimos años, he aprendido a hacer ganchillo y he empezado a tomar clases de claqué en un centro comunitario.

Ambas son aficiones que me cuestan dinero en lugar de aportarme ingresos. Pero ambas me han reportado importantes beneficios no financieros. Hay una reconexión con mi yo creativo, una sensación de logro al aprender una nueva habilidad, el beneficio de desafiar a mi mente y mi cuerpo a aprender nuevas formas de moverse, y el acceso a una nueva comunidad intergeneracional. Sí, el ganchillo es una habilidad que podría monetizar fácilmente, pero los márgenes de beneficio serían inexistentes si calculas el coste de los materiales y las horas de trabajo de una pieza. En lugar de eso, dono mis creaciones o las regalo en cumpleaños y fiestas.

Hay una concesión que haré sobre la monetización de una afición. Para aquellos cuyos intereses se traducen en creaciones físicas, como la carpintería, la pintura, la cerámica o la joyería, el resultado puede ser el desorden. Un desorden bonito, pero mucho, que quizá no necesites en tu casa. En este caso, sí, puede tener sentido vender tus objetos y utilizar ese dinero para reinvertir en tu afición. Pero vender un excedente es muy diferente de crear un negocio secundario.

Como alguien que ha tenido múltiples fuentes de ingresos durante toda su vida adulta, entiendo que es beneficioso tener más de una forma de ganar dinero. Pero algunas aficiones deberían ser simplemente aficiones. Podemos crear y aprender para enriquecernos personalmente, aunque nos cueste dinero y no ganemos nada.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.