El republicano Kevin McCarthy junto a otros miembros del partido republicano
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Bloomberg — Los republicanos de la Cámara de Representantes, que terminaron su última sesión en la mayoría hace cuatro años con un cierre del Gobierno, han fracasado ahora a la hora de elegir un presidente en el primer día de su nueva mayoría.

No son muy buenos en esto.

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Incluso si los republicanos terminan resolviendo su situación de liderazgo rápidamente, está claro que el partido sigue siendo extremadamente disfuncional. Sí, el intento de Kevin McCarthy de ser elegido presidente de la Cámara se ha visto dificultado por el escaso margen de los republicanos en la cámara. Tampoco ha ayudado que muchos de los partidarios de McCarthy probablemente creen que sería un líder mediocre de la Cámara. Pero John Boehner, que fue presidente de 2011 a 2015, fue un excelente líder de la Cámara. Un gran grupo de republicanos de la Cámara se volvió contra él de todos modos.

El partido se ha identificado tanto con la oposición al compromiso, y está tan acorralado por su franja radical, que es difícil imaginar cómo funcionará una Cámara liderada por los republicanos durante los próximos dos años.

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Entonces, ¿hacia dónde se dirige el Partido Republicano? ¿Cómo gobernará, independientemente de a quién elijan sus miembros como presidente?

El Partido Republicano podría tomar dos caminos. En uno, la facción radical se impone al resto y ve a su candidato preferido elegido presidente.

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Si eso ocurre, es de esperar que aprendan de su victoria. Conseguirán las normas de la Cámara que quieren (ya han conseguido concesiones extraordinarias de McCarthy sin estar de acuerdo en votar por él, aunque todas las apuestas están en el aire sobre si sus promesas se mantienen en este momento). Conseguirán la asignación de comisiones que desean. Conseguirán lo que quieran amenazando repetidamente con paralizar la Cámara.

Si la franja radical se sale con la suya, cabe esperar que utilicen su influencia con fines perjudiciales y perturbadores. Provocarán el cierre del gobierno cuando expiren las leyes anuales de financiación en el otoño boreal, y forzarán el impago del gobierno al no elevar el límite de la deuda.

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Aunque les resultará mucho más fácil llevar a cabo su agenda en cuestiones como el techo de la deuda, en las que la mera inacción marcaría la diferencia, debemos esperar que presionen con fuerza para que la Cámara de Representantes lleve a cabo un juicio político contra el presidente Joe Biden por trivialidades (o incluso ficciones absolutas). Puede que lo consigan. El compromiso estará descartado, incluso en temas relativamente no controvertidos; la confrontación sería la norma.

Sin embargo, existe otro escenario en el que el grueso de la bancada republicana rechaza firmemente el radicalismo. Eso no significa necesariamente que McCarthy siga siendo su candidato. Tal vez haya una figura de compromiso que pueda ganarse a un número suficiente del flanco radical. O quizá los representantes Matt Gaetz, Lauren Boebert y otros de su facción extremista acaben por rendirse.

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Incluso es posible que los republicanos amenacen con llegar a un acuerdo con algunos demócratas para instalar a un republicano menos conservador como portavoz, o incluso para que algunos demócratas voten a McCarthy o a otro candidato conservador de la corriente dominante a cambio de alguna serie de concesiones.

¿Y si eso ocurre? La mayoría de la Cámara seguiría siendo extremadamente conservadora y seguiría practicando una supervisión agresiva de la administración Biden. Pero estaría mucho más abierta a llegar a acuerdos con los demócratas. Eso bien podría significar una política marginalmente más conservadora en general, porque implicaría que el Congreso aprobaría cosas con las que ambos partidos podrían vivir, en lugar de la paralización y el estancamiento.

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Si la mayoría de la conferencia republicana -los 202 republicanos que votaron en la tercera ronda del lunes para elegir al presidente McCarthy- sale victoriosa, también sería un primer paso para luchar contra la creciente radicalización del partido en general, dentro y fuera de la Cámara. Si demostraran que pueden adoptar una postura de alto nivel contra los que dicen ser verdaderos conservadores y sobrevivir, los acusados de ser republicanos sólo de nombre podrían por fin empezar a demostrar que no tienen por qué temer esa etiqueta.

Por supuesto, bastantes de esos miembros de la Cámara que se pusieron del lado de McCarthy el lunes han estado del lado del grupo radical en muchos otros desacuerdos intrapartidarios, incluyendo las votaciones sobre la certificación de la elección del presidente Joe Biden el 6 de enero de 2021. Podrían volver al radicalismo incluso si ganan esta votación. Pero al menos existe la posibilidad de que algunos de los que han temido la etiqueta de RINO (Republican in Name Only, o republicano solo en nombre) en el pasado cambien.

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Durante las últimas tres décadas, los enfrentamientos entre republicanos en la Cámara de Representantes han terminado a menudo con los conservadores de la corriente dominante cediendo ante la franja radical. Así es como tuvimos cierres prolongados del gobierno en 2013 y 2018-2019, y por qué terminamos con un comité selecto mayoritariamente demócrata investigando el asedio del 6 de enero al Capitolio en lugar de una comisión bipartidista.

Así que supongo que ahí es donde estaría el dinero inteligente en este momento. Pero no deja de ser interesante que McCarthy haya arremetido contra el extremista Freedom Caucus de la Cámara (HFC) de Representantes durante la reunión de los republicanos del martes por la mañana. “La brecha entre la gran mayoría de la Conferencia Republicana de la Cámara y el HFC se está ensanchando muy rápido. MUY MUY rápido”, tuiteó el periodista político Jake Sherman antes de que comenzara la votación del lunes.

La corriente dominante republicana lleva mucho tiempo eludiendo una confrontación abierta con sus miembros más radicales. El presidente Boehner dimitió, y su sucesor Paul Ryan se retiró, sin forzar una pelea. Pero sin dudas la pelea ya está aquí.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.