Imagen de los disturbios en Brasil
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Bloomberg Opinión — Mientras Brasil comenzaba el lunes a reparar los daños causados por los partidarios del expresidente Jair Bolsonaro, era difícil no ver ecos de la insurrección del 6 de enero de 2021 en el Capitolio de Estados Unidos, entre otras cosas porque ambos incidentes fueron avivados por la actividad en las redes sociales. Los usuarios brasileños de WhatsApp, de Meta Platforms Inc., así como de Telegram y TikTok, vieron un aumento de las llamadas para asistir a una “fiesta de gritos de guerra” en la capital en el período previo a la violencia del domingo en Brasilia, según el Washington Post.

Incluso antes de eso, antes de las elecciones presidenciales del pasado octubre, Twitter, Facebook y WhatsApp se habían inundado de desinformación sobre la integridad de la votación de Brasil, que vio a Luiz Inácio Lula da Silva derrotar a Bolsonaro por un estrecho margen. No ayuda que Meta permita que la desinformación de los candidatos políticos no se controle, una política que debería haber cambiado hace tiempo.

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Pero no se trata sólo de Meta.

Una búsqueda de #bolsonaro en TikTok el lunes por la mañana llevó a al menos dos videos populares alabando a los alborotadores como “patriotas” o luchando por la “libertad”. Los canales de YouTube que promocionan las afirmaciones de Bolsonaro sobre el fraude electoral obtuvieron decenas de millones de visitas antes de la votación. Y los negacionistas de las elecciones brasileñas han visto un aumento de seguidores en Twitter, según un análisis de Rest Of World, una organización periodística sin ánimo de lucro.

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Todo ello pone de manifiesto un problema mayor: las empresas de redes sociales siguen sin invertir lo suficiente en el control de la desinformación, que puede descontrolarse, recurriendo a métodos más baratos, como programas informáticos y contratistas, para eliminar los contenidos nocivos y, lo que es más grave, no financian suficientemente estos esfuerzos fuera de Estados Unidos. La denunciante Francis Haugen, que en 2021 sacó a la luz una serie de amenazas desatendidas por Facebook, se centró en los inadecuados esfuerzos de la empresa para lidiar con la desinformación en países extranjeros como India. Advirtió sobre las distintas elecciones que se vienen a nivel mundial y dijo que el sitio “toma atajos y proporciona defensas desiguales e inadecuadas”. En el caso de Twitter, su nuevo propietario, Elon Musk, habría despedido al personal brasileño de la empresa tras hacerse cargo de ella.

Irónicamente, Facebook y Twitter lograron avances impresionantes a la hora de impedir que grandes campañas de desinformación perturbaran las elecciones de mitad de mandato en Estados Unidos el año pasado, según múltiples encuestas. Pero esas plataformas tienen un largo camino por recorrer en otros ámbitos.

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“A veces vemos que el contenido se mantiene en español y portugués mucho más que en inglés, incluso cuando su homólogo en inglés ha sido retirado”, afirma Roberta Braga, investigadora brasileña-estadounidense de Equis Research, un grupo de investigación de la opinión pública centrado en los latinos.

“No se centran en ningún sitio como en Estados Unidos”, afirma Jiore Craig, responsable de investigación electoral del Institute for Strategic Dialogue, un think tank con sede en Londres que rastrea la desinformación en Internet. Dice que las narrativas en línea que precedieron a los disturbios de Brasil eran similares a las utilizadas en el período previo al 6 de enero, y también han aparecido antes de las elecciones en Francia y Australia, donde los carteles utilizan un lenguaje como “traidores” y “fraude” y hashtags en inglés como #StopTheSteal (paren el robo).

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Una gran diferencia con Estados Unidos es que WhatsApp se ha convertido en una de las plataformas más populares para difundir desinformación sobre las elecciones, según Braga.

Mientras que los brasileños más radicales acuden a Telegram, una aplicación de mensajería y difusión poco moderada, para relacionarse con grupos afines, la gran mayoría utiliza WhatsApp para comunicarse con amigos y familiares y hacer negocios, donde muchas narrativas negacionistas de las elecciones se han impuesto. Braga, cuya propia familia y amigos en Brasil se han convertido en partidarios radicalizados de Bolsonaro, dice que WhatsApp podría hacer más para mitigar el alcance de sus herramientas de difusión, que “exacerban la circulación de desinformación, nos guste o no.”

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WhatsApp ha intentado desde 2018 imponer límites más estrictos al reenvío de mensajes para dificultar que la desinformación sobre la integridad de las elecciones o las vacunas Covid-19 se hagan virales. También añade una etiqueta que dice “reenviado muchas veces” para ayudar a frenar la propagación de rumores y noticias falsas. La empresa debería hacer más, pero eso supondría disgustar a los defensores de la libertad de expresión y la privacidad: gran parte del contenido incendiario se difunde en grupos privados que WhatsApp no puede ver ni en los que no puede interferir, ya que todas las comunicaciones están cifradas.

Lo que complica las cosas es que el contenido viral en WhatsApp o Telegram a menudo comienza en otro lugar, como YouTube o TikTok. “Gran parte de la actividad es multiplataforma”, dice Craig. “En un sitio puedes ver la narración y en el otro amplificarla. Derribar uno no derriba el otro”.

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Para atajar el problema, las empresas de redes sociales tendrán que redoblar sus esfuerzos para comunicarse entre sí sobre las próximas elecciones y las denuncias de fraude electoral. Los investigadores también afirman que las empresas de redes sociales deben ser más transparentes sobre la forma en que los contenidos fluyen y ganan adeptos en sus sitios, para ayudarles a encontrar nuevas formas de evitar que se descontrolen.

Pero hay que reconocer que gran parte del problema está fuera de su alcance. Bolsonaro, al igual que Donald Trump, sentó él mismo gran parte de las bases para la narrativa de las elecciones robadas, después de haber pasado meses reclamando un trato injusto a manos de la autoridad electoral de Brasil.

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“Lo que estamos viendo en Brasil es muy similar a lo que vimos en Estados Unidos”, dice Braga: “la trayectoria de cómo la narrativa del fraude electoral penetró en la sociedad, y los tipos de personas influyentes que la difunden.”

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.