Insignia de la OTAN - OTAN. Fotógrafo: Beata Zawrzel/Getty Images/NurPhoto
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Bloomberg Opinión — Hemos llegado a uno de los momentos más importantes en las siete décadas de historia de la Organización del Tratado del Atlántico Norte: Suecia y Finlandia están a punto de unirse a la alianza, justo cuando la guerra rusa contra Ucrania cumple su primer aniversario. Sin embargo, un solo miembro, Turquía, está frenando esta oportunidad vital de incorporar a Estocolmo y Helsinki. Es hora de poner fin a este ejercicio de obstrucción unilateral y decir simplemente “sí”. La reticencia turca, liderada por el presidente Recep Tayyip Erdogan, es un regalo para un atroz criminal de guerra, el presidente ruso Vladimir Putin.

En 2009, cuando me convertí en comandante supremo aliado de la OTAN, la primera capital que visité no fue Londres, a pesar de que el Reino Unido es el mayor defensor de nuestros esfuerzos colectivos en Afganistán, aparte de Estados Unidos. Tampoco elegí París, Berlín, Roma, Madrid, ni siquiera Atenas, a pesar de mi herencia greco-estadounidense. El primer lugar al que fui fue Ankara, Turquía. Quería reconocer todo lo que los turcos habían hecho por la OTAN antes y después de la caída de la Unión Soviética.

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Los turcos habían aportado tropas, aviones y barcos a todas las misiones de la OTAN durante años: Afganistán, el mantenimiento de la paz en los Balcanes, la lucha contra la piratería, la ciberseguridad, etcétera. Bajo mi mando, aportaron capacidad de combate a la intervención de 2011 en Libia, algo que otros grandes aliados prefirieron evitar. Cada vez que les pedí algo, cumplieron.

Me hice muy amigo del jefe de Defensa turco, Ilker Basbug, y del ministro de Asuntos Exteriores (y más tarde primer ministro), Ahmet Davutoglu. Me reuní con el General Hulusi Akar, actual Ministro de Defensa de Ankara, y recorrí las numerosas bases turcas que apoyan las misiones de la OTAN. Y me reuní varias veces con Erdogan, que entonces era primer ministro. Me pareció una persona muy dura, decidida a seguir cualquier curso de acción que considerara adecuado para su nación.

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Turquía está adoptando esta postura contraproducente por lo que considera el apoyo de los países nórdicos a los grupos terroristas de la minoría kurda de Turquía, en particular su negativa a extraditar a decenas de kurdos buscados por el gobierno. Puedo entenderlo. Los gobiernos de las tres naciones deberían mantener estrechas consultas para asegurarse de que nada de lo que haga cualquier miembro de la alianza perturbe la seguridad interna de otro miembro. Pero Suecia en particular ya ha hecho muchas, muchas concesiones a Turquía durante el proceso de ampliación.

El gran desafío para la alianza no es el terrorismo: Es la desmesurada invasión a Ucrania por parte de Rusia. Putin sigue amenazando a Estonia, miembro de la OTAN, que tiene una importante población de etnia rusa. Habla repetidamente de sus “opciones nucleares”, tratando de atemorizar a Europa en general y a la OTAN en particular.

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Esto es lo que ha impulsado a las dos naciones, famosamente neutrales, a solicitar su ingreso en la OTAN. Ambas han luchado contra Rusia durante largos siglos. Ambas se mantuvieron (al menos técnicamente) al margen durante la Guerra Fría, cuando una brutal dictadura soviética amenazaba al mundo libre. El hecho de que ahora hayan decidido abandonar su neutralidad debería dar una idea de hasta qué punto se toman en serio la amenaza de Putin para el orden mundial.

Suecia tiene un ejército de alta tecnología y produce los cazas de quinta generación Saab Gripen, con los que estuve encantado de contar en nuestras operaciones sobre Libia. Los finlandeses, una nación de sólo cinco millones de habitantes, pueden poner sobre el terreno en cuestión de semanas a cientos de miles de fuerzas de combate terrestres bien entrenadas y totalmente equipadas. Los queremos en nuestro equipo.

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En algún momento, pronto, algunos miembros de la OTAN van a empezar a preguntarse: “Si hay que elegir entre Suecia/Finlandia y Turquía, tal vez deberíamos considerar nuestras opciones”. Sería un error. Turquía cuenta con el segundo ejército más grande de la OTAN, posee importantes instalaciones como la Base Aérea de Incirlik y alberga en Izmir el mando general de guerra terrestre de la OTAN.

La OTAN necesita que Turquía siga siendo un miembro activo y positivo. También necesita añadir a Finlandia y Suecia. Nadie quiere tener que elegir entre ellos. De Erdogan depende que eso no tenga que ocurrir.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.