Recep Tayyip Erdogan, presidente de Turquía
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Bloomberg Opinión — Desde que Suecia y Finlandia solicitaron conjuntamente su ingreso en la Organización del Tratado del Atlántico Norte (OTAN) la pasada primavera, han recibido la aprobación casi unánime de los 30 Estados miembros de la alianza. Sin embargo, su admisión se está viendo frenada por un único país recalcitrante que plantea demandas engañosas: Turquía. La OTAN debe poner fin a esta disputa y acoger sin reservas a sus nuevos miembros.

El pasado lunes, en su último arrebato, el presidente turco Recep Tayyip Erdogan declaró que, debido a la reciente quema de un ejemplar del Corán por un activista danés de extrema derecha cerca de la embajada turca en Estocolmo, los países nórdicos “no verán ningún apoyo por nuestra parte en la cuestión de la OTAN”. Dado que la ampliación de la alianza requiere un acuerdo unánime, Turquía parece creer que tiene influencia para extorsionar a los demás Estados miembros. A cambio de aceptar las candidaturas sueca y finlandesa, Erdogan ha formulado una serie de exigencias, la mayoría de ellas dirigidas a Suecia, país al que Turquía critica desde hace tiempo por dar cobijo a separatistas kurdos. En particular, Turquía quiere que Suecia restrinja las actividades de los grupos políticos a los que acusa de estar alineados con militantes kurdos, incluido el Partido de los Trabajadores del Kurdistán, una organización terrorista.

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El gobierno sueco de centro-derecha ha intentado aplacar a Erdogan levantando el embargo de armas contra Turquía, distanciándose de los combatientes kurdos en Siria y prometiendo aprobar leyes antiterroristas más estrictas. Sin embargo, el Tribunal Supremo del país rechazó la petición de Turquía de que Suecia deportara a un periodista vinculado al clérigo turco exiliado Fethullah Gulen, viejo enemigo de Erdogan. A principios de este mes, el primer ministro Ulf Kristersson descartó nuevas concesiones, afirmando que los turcos “quieren cosas que no podemos o no queremos darles”. Más tarde, Kristersson dijo que las negociaciones iban “muy bien”, pero reiteró que Suecia no cedería a las demandas de extradición de Turquía.

Como consecuencia, el proceso de ampliación se ha estancado. Aunque grandes mayorías en Finlandia y Suecia apoyan la adhesión a la OTAN, ese entusiasmo tiene límites: Casi 8 de cada 10 suecos se oponen a comprometer los principios jurídicos del país para obtener la aprobación de Turquía. Y dada la necesidad de Erdogan de mantener el apoyo entre los votantes nacionalistas de cara a las elecciones presidenciales de junio, el líder turco tiene pocos incentivos para dar marcha atrás. En respuesta a la quema del Corán del pasado fin de semana, Turquía canceló un viaje previsto a Ankara del ministro de Defensa sueco. También se prohibió la visita del líder del Parlamento sueco después de que activistas pro-kurdos colgaran una efigie de Erdogan durante una manifestación en Estocolmo.

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La intransigencia de Turquía no sólo pone en peligro la candidatura de los países nórdicos, sino también la seguridad de Europa en general. Más retrasos en la incorporación de Finlandia y Suecia privarán a la OTAN del beneficio de las considerables capacidades militares y de inteligencia de ambas naciones en un momento en el que los recursos de la alianza se están agotando por la ayuda a Ucrania. Al haber abandonado la neutralidad para unirse a la OTAN, pero carecer de las garantías de seguridad que conlleva la plena integración, los finlandeses y los suecos son ahora especialmente vulnerables a la coerción rusa, posiblemente en forma de ataques a infraestructuras críticas, lo que intensificaría las tensiones entre Rusia y Occidente y aumentaría el peligro de un error de cálculo.

Estados Unidos y Europa tienen que salir de este punto muerto. El presidente Joe Biden debe dejar claro que, aunque Turquía tiene derecho a expresar su preocupación por el terrorismo kurdo, ello no debe ir en detrimento de los esfuerzos por reforzar la OTAN. Las negociaciones sobre la extradición de ciudadanos turcos deberían tratarse directamente con Suecia, al margen del proceso de ampliación de la OTAN. Los líderes de la Alianza deberían presionar a Erdogan para que apruebe la candidatura de los países nórdicos a más tardar el 18 de mayo, fecha en la que se cumpliría un año desde que solicitaron el ingreso. Si Turquía se resiste, el Congreso estadounidense debería responder deteniendo la venta de aviones de combate F-16 a Ankara. La OTAN debería reducir la participación de Turquía en las maniobras conjuntas y marginar a Erdogan en la cumbre de líderes de la OTAN de julio. La expulsión de la alianza (un paso sin precedentes) también debería estar sobre la mesa.

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Incorporar a Finlandia y Suecia a la OTAN es fundamental para disuadir a Vladimir Putin y reforzar las defensas de Europa frente a futuras amenazas. El mensaje debe ser claro: un miembro de la alianza que voluntariamente perjudica la seguridad del grupo no es un aliado en absoluto.

Editores: Romesh Ratnesar, Timothy Lavin.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.