Agentes de policía y soldados inspeccionan una zona comercial tras un ataque con misiles rusos a primera hora del día, en Kupiansk, oblast, Ucrania, el 13 de octubre de 2022.
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Bloomberg Opinión — La semana pasada, el ejército estadounidense anunció que retiraría 300.000 proyectiles de artillería estadounidenses de 155 milímetros de un depósito de armas en Israel y los transferiría al ejército ucraniano. Aunque no muy entusiasmados con el traslado de la munición, los oficiales de las Fuerzas de Defensa de Israel dijeron que los proyectiles eran propiedad de Estados Unidos y que su uso era “asunto de EE.UU.”.

No obstante, Israel, que ha mantenido unas relaciones razonablemente buenas con Rusia, ha condenado la invasión de Ucrania y ha proporcionado ayuda humanitaria, pero no parece dispuesto a apoyar directamente al ejército ucraniano. Esta transferencia de armas es un paso en la dirección correcta.

Puede que a muchos estadounidenses les sorprenda que EE.UU. tenga una cantidad considerable de material y equipos de combate desplegados en Israel. Pero para los que estamos profundamente implicados en las relaciones militares entre EE.UU. e Israel, parecía sólo cuestión de tiempo que el Pentágono retirara algunos recursos para ayudar a los asediados ucranianos.

Yo estuve a cargo de esos arsenales cuando fui comandante del Mando Europeo de EE.UU. hace una década. En aquella época, todas las relaciones militares entre EE.UU. e Israel eran responsabilidad del oficial de cuatro estrellas con base en Stuttgart, Alemania (desde entonces se ha trasladado al Mando Central de EE.UU. en Tampa, Florida, un acuerdo mejor y por el que yo abogué). He visitado los arsenales en varias ocasiones y son impresionantes, amplios y están bien mantenidos, listos para el combate.

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Conocido oficialmente como Reserva de Munición de Guerra-Israel, o WRSA-I, el depósito se creó en la década de 1980 como una póliza de seguro para Israel en caso de otro ataque terrestre masivo árabe (o quizás iraní). Su mantenimiento se ha codificado básicamente en la legislación estadounidense como parte de un mandato del Congreso para garantizar una “ventaja militar cualitativa” de Israel frente a posibles oponentes en Oriente Medio.

Las armas, valoradas en más de US$1.000 millones, son pagadas por EE.UU., pero las IDF son responsables de almacenarlas y de asumir los costos de instalaciones y mantenimiento. Se trata de un acuerdo que beneficia a ambos países. Israel ha recurrido a los arsenales (pagando y retirando las armas) al menos dos veces, en 2006 y 2014, durante los conflictos del Líbano y Gaza, respectivamente.

El arsenal actual está lleno de las llamadas municiones tontas (las que carecen de sofisticados sistemas de guiado), como los proyectiles de 155 mm y miles de “bombas de hierro” que simplemente se lanzan desde aviones para que la gravedad haga su trabajo. Una de las razones por las que Israel se siente cómodo con la retirada de los proyectiles de 155 mm es que esto liberará espacio para las municiones guiadas de precisión, que es casi todo lo que utiliza la fuerza aérea israelí.

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En otras palabras, se trata de una situación en la que todos ganan: Los ucranianos obtienen municiones muy necesarias pero poco sofisticadas para la guerra de fuerza bruta que están librando; EE.UU. proporciona poder de combate real a Kiev; y los israelíes tienen la oportunidad de reconstruir el arsenal de una manera mejor adaptada a las exigencias de la guerra del siglo XXI.

Esto resulta especialmente oportuno en un momento en que los Acuerdos de Abraham (que normalizaron las relaciones entre Israel, Emiratos Árabes Unidos y algunas otras naciones islámicas) siguen ganando tracción. Israel coopera militarmente con los Estados árabes en defensa antimisiles, sofisticados sistemas de detección temprana y alerta, intercambio de inteligencia y ciberseguridad. Los árabes no se opondrán a un WSRA-I renovado con las herramientas necesarias para disuadir y, en caso necesario, derrotar a Irán. ¿Cómo sería una nueva versión del arsenal?

Municiones guiadas de precisión para ataques aéreos. Ayudarían a las Fuerzas Aéreas israelíes a minimizar las muertes de civiles y otros “daños colaterales”, destruir objetivos enemigos críticos y enlazar con sus sofisticados sistemas de control de fuego a gran escala.

Misiles de crucero tierra-tierra. Versiones marítimas y terrestres.

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Antirradares electrónicos “jamming pods”. Estos sistemas pueden utilizarse tanto en el aire como desde vehículos terrestres para afectar a los sistemas de navegación enemigos y derrotar a los misiles de largo alcance enemigos.

Misiles tierra-aire. Podrían derribar misiles balísticos y de crucero lanzados desde el Líbano por el grupo terrorista Hezbolá, así como desde Siria o Irán. Hezbolá cuenta con decenas de miles de misiles que suponen una amenaza para las ciudades israelíes.

Arsenales de armas marítimas, incluidos misiles lanzados desde el mar y torpedos. Aunque pocos piensen en Israel como una potencia marítima, el apoyo a su armada es importante dado el potencial de ataques iraníes desde el Mar Rojo o incluso desde el Mediterráneo Oriental.

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Piezas de repuesto para sistemas de vigilancia y mando y control de alta gama. Esto abarcaría desde radios individuales hasta radares de todo el sistema. El mantenimiento de esos sistemas “C2″ es fundamental en un campo de batalla del siglo XXI.

Esta modernización debería realizarse con la vista puesta en la posible inclusión de socios árabes capaces de participar junto a las fuerzas estadounidenses e israelíes. Los Estados árabes podrían incluso hacerse cargo de parte de los costes de almacenamiento, a cambio de un acceso garantizado en caso de conflicto grave con Irán.

Prepararse inteligentemente para la guerra es una buena forma de evitar la necesidad de librarla. Reponer las reservas de guerra en Israel contribuirá a disuadir el aventurerismo iraní, reducirá las opciones de que Hezbolá haga travesuras y mantendrá a las fuerzas sirias alejadas de la frontera israelí. Y, por supuesto, proporcionar munición más antigua a los ucranianos es bueno para la democracia en todas partes.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.