Los jóvenes nunca han entrado en el mercado laboral con más poder -el desempleo es bajo y la demanda de mano de obra alta- y están ejerciendo ese poder cambiando las normas

Foto: FreePick
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Bloomberg Opinión — Cada generación se enfrenta a una acogida escéptica en el mundo laboral. A los baby boomers se les llamó egocéntricos, a la Generación X perezosa y a los millennials se les consideró presuntuosos. Para la Generación Z es lo mismo, pero diferente. Cuando estuve en el Foro Económico Mundial de Davos (Suiza) la semana pasada, estuvo la charla usual sobre las condiciones económicas y el cambio climático. Pero todas las personas con las que hablé querían discutir principalmente otra cosa: de cómo la pandemia ha cambiado el mercado laboral, y especialmente de cómo ha afectado a la Generación Z.

Los jóvenes nunca han entrado en el mercado laboral con más poder -el desempleo es bajo y la demanda de mano de obra alta- y están ejerciendo ese poder cambiando las normas del lugar de trabajo. Sin embargo, los buenos tiempos pueden no durar, y la Generación Z podría acabar siendo la que pague el precio más alto.

Los asistentes a Davos se centraron en lo difícil que es conseguir que la gente vuelva a la oficina, y en cómo incluso algunos de los que vuelven al trabajo lo hacen “en modo renuncia silenciosa”, es decir haciendo lo mínimo e indispensable el trabajo. La CEO de Citigroup, Jane Fraser, afirmó que algunas personas necesitan volver a capacitarse para recuperar la productividad que tenían antes de la pandemia. También se habló mucho de groserías, como la de personas que llegan muy lejos en el proceso de entrevistas y luego abandonan el proceso sin decir nada. Se observa en todas las edades y niveles de cualificación, pero parece más pronunciado entre los menores de 30 años en empleos de servicios de alta cualificación, como la banca, la tecnología o la consultoría.

Es más, todos los jefes se sienten obligados a aguantar tanta mala educación y baja productividad porque si hay una queja que se oye con más frecuencia que la de lo horribles que son los trabajadores hoy en día, es la de lo escasos que se han vuelto. El mercado laboral se parece mucho al chiste de Woody Allen: La comida es horrible y hay muy poca.

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Lo que me pareció extraordinario es que este cambio en la mano de obra se está produciendo a escala mundial. Líderes empresariales de Estados Unidos, Alemania y Japón se quejaban de lo mismo. En el pasado había grandes diferencias culturales en la forma de enfocar el trabajo; por ejemplo, los trabajadores japoneses tendían a favorecer a las grandes empresas y permanecían en ellas toda su carrera. Ya no es así. Según los ejecutivos japoneses, sus jóvenes empleados también tienen un pie fuera, si es que pueden encontrarlos para contratarlos en primer lugar.

¿Significa esto que el mundo se está haciendo más pequeño y que los jóvenes trabajadores de todo el mundo se inspiran en los vídeos de TikTok sobre “hacer la plancha” o renunciar de manera silenciosa? ¿Estamos asistiendo a un cambio cultural en las normas laborales provocado por la Generación Z, muchos de los cuales empezaron sus carreras trabajando a distancia?

Hay una larga historia de cambios tecnológicos que provocan cambios repentinos en nuestra forma de enfocar el trabajo. La revolución industrial provocó que la gente dejara sus granjas y comercios en casa para desplazarse a una fábrica durante un número determinado de horas al día. Este cambio provocó mucho malestar y quejas también por parte de los empresarios. El historiador económico Joel Mokyr afirma que las fábricas contrataban inicialmente a mujeres y niños porque eran más dóciles y adaptables. Es posible que la tecnología esté cambiando de nuevo la cultura del trabajo, haciendo que la gente se sienta menos apegada a sus empleadores e invierta menos en ellos. En el último periodo de agitación tecnológica, los empresarios acabaron saliéndose con la suya. Aprendimos a llegar a tiempo, a cumplir las normas del lugar de trabajo y a acatar las órdenes de un supervisor. Quizá los empleados esperen que esta vez sea diferente.

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Eso puede depender de cómo vaya la economía. Todos los mercados desarrollados acaban de sufrir el mismo impacto económico de la pandemia y sus consecuencias. Puede haber creado la actual escasez de mano de obra que está dando más poder a los trabajadores, aunque no está claro por qué está ocurriendo esto en todos los países. En EE.UU., la participación en la población activa descendió y hay menos inmigración legal, por lo que hay menos trabajadores. Pero eso no es cierto en todas partes. En algunos países hay más gente trabajando que antes de la pandemia.

Otra explicación es que hay más demanda de mano de obra. Muchos países ya tenían un desempleo históricamente bajo. La gente salió de la pandemia con muchos ahorros y ganas de consumir muchos bienes y servicios. De repente, las empresas necesitaron aumentar sus contrataciones; las empresas tecnológicas aumentaron sus contrataciones durante e inmediatamente después de la pandemia. Pero lo más probable es que esto no dure ya que los bancos centrales aumentan los tipos de interés para luchar contra la inflación. Algunas de las empresas que contrataron en exceso están empezando a despedir trabajadores.

Si el mercado laboral cambia, el poder de mercado de los trabajadores se evaporará y personas de todas las edades tendrán que ponerse las pilas, acudir a la oficina, ser respetuosos durante el proceso de contratación y hacer algo más que lo mínimo cuando estén en el trabajo. Los trabajadores más jóvenes deben tener en cuenta que suelen ser los primeros en ser despedidos, ya que tienen menos competencia y experiencia, sobre todo si no suelen acudir a la oficina y sus jefes no los conocen bien.

A largo plazo, las probabilidades no están a favor de los trabajadores. Incluso los empleos de cuello blanco tendrán que competir con la tecnología. Esto significa que las aptitudes humanas y de contacto tendrán un valor añadido: ser agradable y simpático, contribuir a la cultura de la oficina y labrarse una reputación como colega valioso será más importante que nunca.

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Así que, atención, generación Z: ahora no es el momento de abandonar esa entrevista de trabajo. Las carreras profesionales son largas y las memorias institucionales también.

Hacer lo mínimo en el trabajo no sólo significa perder la oportunidad de desarrollar habilidades que te hagan más empleable y más difícil de despedir, sino que también pierdes la oportunidad de construir relaciones que la tecnología no puede interrumpir. Puede que las secuelas de la pandemia hayan dado más poder a los trabajadores por ahora, pero los jóvenes con décadas de empleo por delante deberían pensar en lo que ocurrirá cuando esto cambie inevitablemente.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.