¿Qué tienen en común Coinbase, Do Kwon y Lindsay Lohan? Sí, las criptomonedas

El enfrentamiento entre el gobierno de EE.UU. y los verdaderos creyentes en las criptomonedas se aceleró por la quiebra de FTX el año pasado

Do Kwon, co-founder and chief executive officer of Terraform Labs, in the company's office in Seoul, South Korea, on Thursday, April 14, 2022. Photographer: Woohae Cho/Bloomberg
Por Michael Regan y Olga Kharif
25 de marzo, 2023 | 09:48 AM

El hundimiento del mercado de las criptomonedas el año pasado desencadenó una serie de quiebras que transformaron casi por completo el sector de los activos digitales. Este año, los organismos de control del gobierno parecen estar llegando a la escena para terminar el trabajo.

La semana pasada, el sector recibió otro aluvión de noticias sobre la aplicación de la ley, desde la amenaza de la SEC de emprender acciones legales contra Coinbase Inc. y su demanda contra la red de cadenas de bloques Tron hasta la detención del criptofugitivo Do Kwon. Incluso famosos promotores de las criptomonedas, como la actriz Lindsay Lohan y el rapero Soulja Boy, se vieron envueltos en la ofensiva.

A medida que se acumulaban los titulares, los acontecimientos frenaron el repunte del Bitcoin, que había estado empujando al token más antiguo hacia el nivel de los 30.000 dólares. El viernes por la mañana, un fallo en la bolsa de criptomonedas Binance dejó fuera de servicio durante más de dos horas las operaciones al contado en una plataforma cuyo dominio del mercado no ha hecho más que crecer a medida que otros actores se han ido retirando, lo que ha contribuido a agravar el ambiente. El Bitcoin osciló en torno a los 27.500 dólares el sábado.

El curso de colisión entre el gobierno de EE.UU. y la visión de los verdaderos creyentes en las criptomonedas de un sistema en el que el dinero pueda intercambiarse libremente en todo el mundo sin “censura” por parte de las autoridades se aceleró por el fracaso de la stablecoin de Terra blockchain para mantener su par de 1 dólar y la quiebra de FTX el año pasado, que se combinaron para vaporizar casi 2 billones de dólares de riqueza digital. La implosión este mes de los bancos Silvergate Capital Corp. y Signature Bank, amigos de las criptomonedas, ha echado más leña al fuego.

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En el centro de muchas de las acciones recientes está la decisión de la SEC de tratar muchos criptoactivos como valores que deben registrarse en la agencia y estar sujetos a todas las regulaciones que conllevan. Ni qué decir tiene que los aficionados a los activos digitales estaban lívidos con gran parte del flujo de noticias de la semana, especialmente en lo que respecta a Coinbase, que cotiza en bolsa y dice que ha intentado en repetidas ocasiones dialogar con el regulador en vano.

“En EE.UU. se ha gastado una cantidad reprobable de recursos y cerebros tratando de entablar un diálogo con la SEC y tratando de crear un camino para salir de los comentarios espectrales emitidos por la agencia”, dijo Sheila Warren, directora ejecutiva del grupo comercial Crypto Council for Innovation, en un correo electrónico. “Mientras tanto, la mayoría de las otras grandes economías están activamente en consultas productivas con expertos sobre cómo aterrizar el plano regulador”.

El tratamiento de muchas criptomonedas como valores significa que la SEC está poniendo a prueba su autoridad, dejando a aquellos atrapados en su punto de mira una opción: capitular y pagar un acuerdo con el regulador, o luchar en los tribunales. El CEO de Coinbase, Brian Armstrong, ha dejado claro que la compañía luchará contra la denuncia, tuiteando que el proceso demostrará “que la SEC simplemente no ha sido justa, razonable, o incluso ha demostrado seriedad de propósito cuando se trata de su compromiso con los activos digitales.”

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Seis de las ocho celebridades que promocionan criptomonedas -incluyendo Lohan y el bromista de YouTube convertido en boxeador Jake Paul- decidieron simplemente cortar un cheque a la SEC después de que el regulador los acusara de promocionar monedas negociadas en la blockchain de Tron sin revelar que se les pagaba por hacerlo.

DeAndre Cortez Way, alias el rapero Soulja Boy, y el cantante Austin Mahone no han llegado a un acuerdo. Los famosos guardan silencio sobre el asunto. (Por si sirve de algo, lo único que Soulja Boy vendía esta semana en Twitter era una sudadera rosa con una caricatura de su cara sonriente. Eso casi seguro que no es un valor).

Por supuesto, algunos de los delitos de los que se le acusa van más allá de la simple negociación de valores no registrados. El caso contra Justin Sun y tres de sus empresas relacionadas con la cadena de bloques Tron también implica acusaciones de fraude y manipulación del mercado que inflaron artificialmente el volumen de negociación de tokens animando a los empleados a realizar más de 600.000 de las llamadas operaciones de lavado. Sun escribió en Twitter que cree que la denuncia de la SEC carece de fundamento.

La acusación contra Do Kwon en EE.UU., que se produjo poco después de su detención el jueves en Montenegro, también reveló que el gobierno cree que el colapso de su proyecto Terra blockchain fue algo más que un accidente de 60.000 millones de dólares. Según los fiscales, Kwon también habría manipulado el mercado y engañado a los inversores sobre determinados aspectos del proyecto. Su abogado estadounidense no respondió a una solicitud de comentarios de Bloomberg.

Al final de la semana, todo empezaba a parecerse a un drama que podría llamarse “Ley y Orden: Web3″. ¿Qué nos deparará el próximo episodio? Muchos observadores del sector se preparan para más novedades.

“En general, espero que veamos más noticias de este tipo en el futuro, dado que estamos operando en un entorno con poca o ninguna orientación regulatoria”, dijo el profesor de finanzas de la Universidad de Duke, Campbell Harvey.

Para los optimistas de las criptomonedas que buscan un resquicio de esperanza, se trata de mirar al futuro en lugar de detenerse en la fealdad de la semana pasada. El último episodio dramático del mercado “no nos dice nada”, según Aaron Brown, criptoinversor que escribe para Bloomberg Opinion.

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“La atención útil debería dirigirse a los nuevos barcos que se preparan para zarpar, los que liderarán el próximo boom”, dijo. Muchos de los acontecimientos de la semana pasada no eran más que “los restos flotantes que llegan a tierra mucho después de que haya pasado la tormenta”.

O tal vez Soulja Boy lo expresó mejor en su época de MySpace cuando rapeaba: “En Internet, saltan de la pared”.

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