Alemania apaga últimas plantas nucleares con la esperanza de una economía más verde

La eliminacion de la energía nuclear en Alemania puede obligar al país europeo a buscar electricidad de otros vecinos o repetir la estrategia del invierno pasado de quemar más carbón

La central nuclear Neckarwestheim 2 durante abril de 2023, una semana antes de ser retirada del sistema eléctrico de Alemania.
Por Carolynn Look - Petra Sorge - Josefine Fokuhl
15 de abril, 2023 | 07:46 PM

Bloomberg — A las 22:00 horas del sábado 15 de abril, la planta nuclear Isar-2 cerca de Munich comenzará a reducir su generación de energía en pasos de 10 MegaWatts (MW) por minuto.

Después de unos 45 minutos, la planta bajará al 30 % de su capacidad y se desconectará automáticamente de la red eléctrica nacional. Las otras dos plantas aún en funcionamiento, Neckarwestheim-2 y Emsland, estarán para entonces en medio de un proceso similar. Para la medianoche, los tres estarán fuera de línea, poniendo fin a la tumultuosa dependencia de seis décadas de Alemania en la energía nuclear.

Cuando las tres plantas, que en conjunto proporcionaron a Alemania el 6% de su energía el año pasado, finalmente se apaguen, la economía más grande de Europa enfrentará un desafío sin precedentes: asegurar su suministro de energía sin energía nuclear o gas natural ruso, y con energías renovables expandiéndose a un ritmo más lento. de lo necesario.

La decisión de eliminar gradualmente la fuente de energía libre de emisiones, codificada por primera vez en una ley de 2002 y finalizada después del desastre de Fukushima de 2011, también llega en un momento en que muchos países se están moviendo en la dirección opuesta.

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Si bien los alemanes históricamente se han opuesto profundamente a la energía nuclear, eso ha cambiado en los últimos años, ya que se la considera como la opción menos mala en la transición hacia una economía verde. Los críticos temen que hasta que Alemania tenga suficiente infraestructura de energía limpia, lo que aún podría tardar años, el país recurrirá aún más a combustibles contaminantes como el carbón para compensar la pérdida.

La activista ambiental sueca Greta Thunberg ha criticado el alejamiento de la energía nuclear y, en una encuesta realizada a fines del año pasado, alrededor del 69 % del público alemán dice que apoyaría alguna forma de uso continuo de la energía nuclear hasta que las energías renovables pudieran reemplazarla.

Germany is Shutting Down Its Nuclear Power | Three remaining plants to be shut on April 15

Por un breve momento el año pasado, cuando la invasión rusa de Ucrania llevó al canciller Olaf Scholz a romper muchos de los principales tabúes de la política alemana posterior a la Segunda Guerra Mundial, la idea de que el país podría redoblar su compromiso con la energía nuclear no parecía tan descabellada. .

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En un discurso innovador pronunciado tres días después de que comenzara la guerra, Scholz anunció su intención de aumentar masivamente el gasto militar y romper los lazos con Rusia. Con la paz y la estabilidad de Europa en juego, incluso la arraigada aversión del país a la energía nuclear parecía estar sujeta a debate.

Pero nada salió de eso, y después de luchar a fines del año pasado para asegurar una extensión de aproximadamente 100 días para cerrar las plantas nucleares, los formuladores de políticas no han mostrado intención de revertir su decisión.

Las razones son políticas y logísticas. Después de casi dos décadas al margen, el Partido Verde de Alemania, que considera que la oposición nuclear es el quid de su identidad política, se unió al gobierno federal en 2021 como miembro de la coalición gobernante. Se mostró reacio a aceptar la extensión del año pasado y ha presionado mucho para cerrar las plantas, alegando que los peligros que representan superan con creces las ventajas.

Alejarse de la “forma de energía de alto riesgo” no amenazará el suministro de energía de Alemania, dijo la ministra de Medio Ambiente Steffi Lemke del Partido Verde en una entrevista, y agregó que eliminar el riesgo de “desastres ambientales devastadores” en última instancia hará que el país sea más seguro.

Cuando las tres plantas cierren, representará la culminación de un proceso de décadas para alejar a Alemania de la energía nuclear. En su apogeo en 2000, la energía atómica representó casi el 30% de toda la electricidad generada en Alemania. Poco antes de su cierre, eso se redujo a menos del 4%, una cantidad que Mario Ragwitz, director de la Institución de Investigación Fraunhofer para Infraestructuras Energéticas y Sistemas Geotérmicos, anticipa que “es aproximadamente equivalente a lo que se agregará el próximo año en términos de energía solar y eólica.”

Sin embargo, no es seguro que satisfaga las necesidades de energía de Alemania. Para eludir un posible déficit de electricidad, es posible que Alemania necesite importar más energía nuclear de la vecina Francia. Sin embargo, para el próximo invierno, los operadores de la red de Alemania no esperan que Francia tenga suficiente producción para las exportaciones, ya que el país ha estado lidiando durante más de un año con extensas reparaciones e interrupciones del reactor.

Public Disapproval of Nuclear Power Has Softened | 69% of Germans support some form of continued nuclear energy use

Eso puede obligar a Berlín a buscar también energía de otros vecinos, o repetir la estrategia del invierno pasado de quemar más carbón.

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En comparación con el año pasado, dijo Ragwitz, el país ahora tiene “niveles más altos de almacenamiento de gas, más capacidad de importación de gas natural y plantas de energía a carbón adicionales en el mercado”.

A cooling tower at the Neckarwestheim 2 plant on April 7. Photographer: Alex Kraus/Bloomberg

De hecho, Alemania pudo construir varias terminales nuevas de gas licuado al año de la invasión de Rusia. Pero cuando se trata de construir nuevos parques solares y eólicos, las empresas se quejan de que todavía hay demasiada burocracia.

La aparente compensación de fuentes limpias por seguridad energética es una indicación de cómo Alemania está luchando en múltiples frentes para asegurar su futuro libre de emisiones. Además de eliminar gradualmente la energía nuclear, el gobierno de Scholz también tiene como objetivo cerrar las plantas de carbón para fines de la década, 8 años antes de lo previsto, para reducir las emisiones de carbono, y ha pedido la construcción de nuevas plantas de energía a gas que puedan eventualmente convertirse en hidrógeno.

Alemania no es el único país comprometido con alejarse de la energía nuclear: Italia renunció a la tecnología en 1990 y Lituania recientemente llegó a un acuerdo para desmantelar sus reactores de la era soviética, que han permanecido inactivos durante más de una década. Pero en muchas economías avanzadas, la energía nuclear está experimentando un resurgimiento.

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Germany Has Gradually Phased Out Nuclear Power | Gross electricity generation by source

El domingo, Finlandia comenzará la producción regular de energía en el reactor más nuevo y más grande de Europa. Se planeó que la unidad Olkiluoto-3 de 1.600 megavatios que enfrentó años de retrasos entrara en producción comercial el lunes. Francia planea construir al menos seis nuevos reactores para 2050, así como experimentar con reactores modulares más pequeños. Polonia, la República Checa y los Países Bajos se encuentran entre otras naciones europeas que también planean construir plantas atómicas para refutar su dependencia de los combustibles fósiles.

El Reino Unido tiene ambiciones similares. E incluso en Japón, después de una década de parálisis tras el accidente nuclear en Fukushima, el público se está entusiasmando con el uso de la energía nuclear. El gobierno japonés quiere reiniciar los reactores que han estado inactivos desde el desastre y extender la vida útil de las unidades existentes.

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Pero una de las razones por las que muchas plantas nucleares todavía están en funcionamiento puede ser simplemente porque es difícil cerrarlas. Cuando los alemanes se despierten el domingo en un país sin energía nuclear, se enfrentarán a otra pregunta: qué hacer con las plantas en sí. El desmantelamiento de la infraestructura nuclear y la búsqueda de ubicaciones adecuadas para almacenar los desechos radiactivos es un proceso complicado que puede llevar décadas implementar y, hasta el momento, no hay muchos ejemplos exitosos.

Una excepción es Kahl, la primera planta de energía nuclear de Alemania, que se construyó en un sitio industrial donde se había extraído lignito medio siglo antes. La planta con sede en Bavaria se desmanteló por completo en 2010 después de 25 años en funcionamiento, sin embargo, el sitio vuelve a estar en el negocio de la generación de energía: ahora alberga empresas que producen baterías para autos eléctricos y componentes para estaciones de carga, y utilizan paneles solares. su techo

(Una versión anterior eliminó una referencia al número de pequeños reactores modulares franceses planificados).

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(Actualizaciones con planes para plantas atómicas en otras partes de Europa en el tercer al último párrafo).

--Con la asistencia de Jan-Patrick Barnert.

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