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Denuncias de abuso sexual ponen a influyente fondo en la mira de sus aliados

Se trata de Crispin Odey, que tiene relación con reputados bancos como Morgan Stanley o JPMorgan Chase, que evalúan seguir la relación con la empresa

Crispin Odey, socio fundador de Odey Asset Management, y Nichola Pease, esposa de Odey, llegan a Westminster Magistrates' Court en Londres, en marzo 11 del 2021.
Por Nishant Kumar
08 de junio, 2023 | 06:20 PM

Bloomberg — Algunos de los bancos de inversión más grandes del mundo han comenzado a distanciarse del administrador de fondos de cobertura Crispin Odey, horas después de la publicación de nuevas denuncias de agresión sexual contra mujeres durante varias décadas.

Morgan Stanley inició el proceso de poner fin a su relación de corretaje principal con su empresa homónima, Odey Asset Management, mientras que JPMorgan Chase & Co. y Goldman Sachs Group Inc. están revisando sus relaciones a la luz de las denuncias, según personas con conocimiento directo, que pidieron no ser identificadas porque los detalles son privados.

El organismo de control financiero del Reino Unido, la Autoridad de Conducta Financiera (FCA, por sus siglas en inglés), está llevando a cabo una investigación de dos años sobre el administrador de activos, según una persona familiarizada con el asunto. Es posible que se amplíe para incluir las últimas acusaciones.

“Nos tomamos muy en serio las acusaciones de mala conducta no financiera y esperamos que las empresas cuenten con procedimientos de gobernanza adecuados que garanticen que las acusaciones de mala conducta se investiguen adecuadamente”, dijo un portavoz de la FCA en un comunicado, aunque declinó hacer comentarios específicos sobre Odey.

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Representantes de Odey Asset Management, Morgan Stanley, JPMorgan y Goldman declinaron formular comentarios. Los corredores principales ofrecen una serie de servicios a sus clientes de fondos de cobertura, incluido el apalancamiento y la ejecución de operaciones.

Un representante de UBS Group AG, que también figura como corredor principal del fondo de cobertura insignia de Odey en un documento reciente para inversionistas, tampoco quiso comentar.

Múltiples acusaciones de abuso

El Financial Times, que informó anteriormente de la decisión de Morgan Stanley, publicó el jueves una investigación sobre el trato de Odey a las mujeres durante un periodo de 25 años que incluía múltiples acusaciones de acoso o agresión sexual. Un bufete de abogados que representa a Odey dijo que él “negó tajantemente” las acusaciones, según el informe del periódico.

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Las acusaciones son las últimas de una serie a las que se ha enfrentado Odey en los últimos años. En 2021, fue absuelto de los cargos de agresión en los tribunales británicos, pero poco después surgieron nuevas acusaciones en su contra cuando dos mujeres se presentaron ante Bloomberg News. Más tarde, aparecieron más en un pódcast de Tortoise Media.

“Crispin Odey, a quien conozco profesionalmente, tiene una larga reputación de excéntrico y ecléctico”, declaró Jacob Schmidt, director ejecutivo de Schmidt Research Partners. “Las acusaciones rara vez son injustificadas. De ahí que no me sorprenda que MS haya cortado lazos y que otros estén revisando, ya que los riesgos para la reputación son enormes”.

Odey es conocido por sus polémicas, desde su apoyo al Brexit hasta su ostentoso estilo de vida, pasando por sus apuestas cortas contra la libra y sus espectaculares pérdidas y recuperaciones.

El año pasado, celebró su mejor año de ganancias, con un repunte del 152% de su fondo de cobertura, impulsado principalmente por sus apuestas cortas altamente apalancadas en bonos del Gobierno del Reino Unido a largo plazo, mientras la inflación y la agitación política sacudían la economía británica. Su fondo había perdido un 4% hasta abril de este año, según un documento de los inversores.

Sin embargo, tras años de pérdidas y turbulencias en su empresa, la mayoría de sus inversionistas han desaparecido. Su fondo de cobertura, que llegó a tener US$1.800 millones en activos en su punto álgido en 2015, se redujo a €289 millones (US$311 millones) a fines de abril. Los activos de toda la empresa se han reducido a unos US$3.000 millones, frente a los US$13.000 millones que gestionaba en su mejor momento.

Cuando Odey estaba luchando contra la acusación de agresión en 2020, la empresa cambió la marca de varios de sus fondos para eliminar su nombre y los alojó bajo una nueva entidad llamada Brook Asset Management. La mayor parte de los fondos de la firma están ahora a cargo de otros administradores de cartera que incluyen a James Hanbury y Oliver Kelton.

-Con la colaboración de Jonathan Browning, Leonard Kehnscherper y Sridhar Natarajan.

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