Salud

¿Cubren el calor extremo los seguros de viaje?

La respuesta no es tan clara como les gustaría a los viajeros, pero hay formas de proteger los costos del viaje de las consecuencias relacionadas con el calor

Un guía turístico utiliza un paraguas y guantes para protegerse del sol mientras recorre el yacimiento arqueológico de la Acrópolis, durante unas condiciones meteorológicas de calor extremo, en Atenas, Grecia, el viernes 14 de julio de 2023.
Por Lebawit Lily Girma
06 de agosto, 2023 | 09:19 AM

Bloomberg — Con las temperaturas mundiales alcanzando nuevos récords mes tras mes este verano boreal (y los incendios forestales sin precedentes que destruyen partes de Grecia, Canadá e Italia), el calor se está convirtiendo en una consideración cada vez más importante en la forma de viajar de la gente. Cambiar de destino es una estrategia; contratar un seguro de viaje es otra.

Nada es blanco o negro. El tiempo es impredecible en todas partes, y las pólizas de seguro de viaje pueden variar enormemente. Además, el calor puede afectar a los viajeros de muchas maneras, desde lo incómodo a lo inconveniente (retrasos en los vuelos) y lo francamente peligroso (insolación). Algunas pólizas cubrirán determinados riesgos, pero no otros, y todas deben asegurarse antes de tu partida.

Una nueva opción en el mercado estadounidense desde el 1 de agosto es Freely, una plataforma y aplicación de seguros de viaje que está oficialmente disponible para todos los viajeros estadounidenses tras un año de pruebas, donde tiene su sede la empresa. Una de sus ventajas más innovadoras incluye el acceso gratuito 24 horas al día, 7 días a la semana, a especialistas médicos y de urgencias (disponibles por aplicación, teléfono o correo electrónico) a través de World Travel Protection, con sede en Canadá, un servicio normalmente disponible para ejecutivos de empresa.

Los peatones se mantienen a la sombra durante una en La Bisbal d'Empord, Girona, España, el miércoles 19 de julio de 2023. El día anterior se batieron récords locales en Roma y Cataluña tras el último golpe de calor sahariano. Fotógrafo: Ángel García/Bloombergdfd

“Digamos, por ejemplo, que has sufrido un golpe de calor, puedes llamar y te pondrás en contacto con un profesional médico acreditado y con experiencia que puede decirte qué hacer inmediatamente”, dice Douglas Skoog, responsable de marketing de Freely, “y orientarte sobre qué asistencia médica buscar estés donde estés”. Esos especialistas también pueden decirte si debes presentar una reclamación y movilizar apoyo en torno a ella.

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Pero Freely, como otros proveedores de seguros, tiene sus limitaciones. Su talón de Aquiles es que no incluye pólizas de cancelación por cualquier motivo (CFAR). Las pólizas CFAR son la única opción para quienes quieran cancelar un viaje por motivos que vayan más allá de una enfermedad, lesión o inclemencias del tiempo que hagan imposible llegar a su destino.

“Desgraciadamente, el calor extremo no está cubierto [como motivo] para cancelar un viaje con una póliza estándar de cancelación de viaje”, explica Steven Benna, director de marketing de Squaremouth, con sede en Florida, un motor de comparación de seguros de viaje con acceso a 102 pólizas de 21 proveedores de seguros.

Las pólizas de seguro de viaje estándar suelen tener un precio de entre el 5 y el 10% del costo total del viaje; las pólizas CFAR pueden costar aproximadamente un 50% más. Los precios de Freely están en el extremo más asequible del espectro: asegurar un viaje de una semana a Francia de US$5.000 a mediados de septiembre de 2023, por ejemplo, costaría sólo US$101. Una póliza similar de Seven Corners, un competidor con ofertas similares, costaría 280 $, según el motor de comparación de Squaremouth.

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La forma de proteger tus próximas vacaciones, por tanto, es una elección muy individual, que se reduce a las preocupaciones que más pesan en tu mente. He aquí algunas preguntas a tener en cuenta.

¿Cubre el seguro de viaje los retrasos en los vuelos?

El calor extremo es más culpable de los retrasos en los vuelos de lo que la mayoría de la gente cree.

“Algunas pólizas que son un poco más flexibles cubren cualquier retraso de una compañía aérea común”, dice Benna, de Squaremouth, y añade que suele haber una letra pequeña que estipula que un retraso debe durar cierto tiempo, normalmente entre tres y 12 horas, antes de que entre en vigor la cobertura.

Aunque la póliza básica de Freely, suscrita por Zurich American Insurance Company, se centra más en lo “esencial” (gastos médicos de emergencia de hasta US$500.000, evacuación de emergencia y repatriación de US$1 millón de y cobertura de interrupción del viaje de hasta el 150% del costo de tu viaje prepagado), también ofrece “refuerzos” de cobertura que protegen de la pérdida de equipaje (US$20 por viaje) o de retrasos de vuelos relacionados con las condiciones meteorológicas US$(20-25 por viaje).

Otra opción única es la de Berkshire Hathaway Travel Protection. Su cobertura AirCare te permite obtener un seguro sólo para tus vuelos, que cubre inconvenientes como retrasos en los vuelos, cancelación de vuelos, retrasos en la pista, pérdida de conexiones o pérdida de equipaje. Los planes empiezan a partir de US$29.

Del mismo modo, los planes de vuelo modificados por la compañía aérea como consecuencia de retrasos por humo y cierres de aeropuertos pueden dar lugar a indemnizaciones. Por ejemplo, los incendios que estallaron en Sicilia en julio, que provocaron el cierre de dos aeropuertos durante un tiempo y sumieron a los vuelos en un caos de cancelaciones. Aunque se trata de un suceso poco frecuente, tales impactos relacionados con el calor en aeropuertos y compañías aéreas activarían la cobertura de interrupción del viaje de tu póliza de seguro de viaje. Esto significa obtener el reembolso de los gastos prepagados relacionados con cualquier parte del viaje que pierdas, incluido el billete de avión.

Reservé actividades que se cancelaron a causa del calor. ¿Qué puedo reclamar?

The Acropolis altered its operating hours in July as a result of the extreme heat. Photographer: Yorgos Karahalis/Bloombergdfd

En julio, uno de los monumentos más visitados de Grecia, la Acrópolis, empezó a cerrar de 11.00 a 17.30 horas en los días especialmente calurosos, lo que limitó enormemente la asistencia. Desgraciadamente, para los viajeros que no pudieron visitarla según lo previsto, también les habría resultado difícil obtener alguna indemnización a través del seguro de viaje; la mayoría de las pólizas ofrecen una cobertura limitada para tales granularidades.

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Sin embargo, si reservas entradas para una atracción cerrada repentinamente como parte de un paquete turístico, Benna recomienda dirigirse al operador para obtener el reembolso. Y si tu operador tiene una letra pequeña que les protege de las cancelaciones relacionadas con el tiempo, puedes recurrir a la compañía de tu tarjeta de crédito como plan alternativo.

La misma lógica se aplica a las actividades al aire libre que hayas reservado, aunque Freely tiene un impulso de “aventura” que puede ayudar a asegurar el reembolso si, por ejemplo, habías planeado ir a hacer surf, y se predijo que la temperatura alcanzaría niveles peligrosos ese día. Es importante que estés atento a la letra pequeña: Tendrás que asegurarte de que has cancelado la excursión de acuerdo con las condiciones del proveedor del viaje.

¿Y si me pongo enfermo por el calor?

Si enfermas durante el viaje como consecuencia del intenso calor (sufres un agotamiento por calor o un golpe de calor, por ejemplo) podrían aplicarse las prestaciones de la cobertura médica de urgencia. Estas prestaciones están incluidas en la mayoría de las pólizas de seguro y cubren las visitas al médico, los gastos de recetas y los gastos de ambulancia.

Esto es distinto de la cobertura de evacuación médica y repatriación, que paga los gastos de transporte de vuelta a casa o al hospital más cercano en caso de urgencia médica. Algunas pólizas ofrecen también la opción de evacuación no urgente, que cubre los gastos de transporte para sacarte de un lugar peligroso y llevarte a un lugar seguro como consecuencia, por ejemplo, de una catástrofe natural o de disturbios civiles, aunque suele ser un complemento costoso.

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¿Hay otras precauciones que tomar, además de contratar un seguro?

Varios proveedores de seguros, incluido Freely, sugieren en sus sitios web destinos alternativos más frescos. Sin embargo, si ya has reservado un viaje, tendrás que seguir con lo planeado, o recurrir a una póliza de Cancelación por Cualquier Motivo para recuperar aproximadamente el 75% de los gastos del viaje y reubicar tus planes. (Las condiciones varían según el proveedor).

Pero si vas a viajar a destinos muy calurosos este verano y en adelante, lo mejor que puedes hacer, además de contratar un seguro de viaje, es tomar precauciones para mantenerte a salvo y proteger tu cuerpo. En ese frente, todo es cuestión de sentido común: Mantente hidratado y aplícate (y vuelve a aplicarte) protector solar. (Ten cuidado con el consumo de alcohol, que puede hacerte propenso a las enfermedades causadas por el calor. Y considera cuidadosamente tu lista de equipaje, llevando ropa holgada, un sombrero de ala ancha, gafas de sol e incluso algunos accesorios menos elegantes, como abanicos pulverizadores o toallas refrescantes.

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