Biden se dirige al terreno de juego de DeSantis mientras se recuenta daño por Idalia

El presidente de EE.UU., Joe Biden, y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, podrán demostrar a sus votantes estadounidenses que tienen lo necesario para liderar una crisis

Los dos hombres han pasado los últimos días tratando de demostrar que dejan la política a un lado y que están cooperando en la respuesta al huracán Idalia. Photographer: Ting Shen/Bloomberg
Por Hadriana Lowenkron y Jenny Leonard
02 de septiembre, 2023 | 12:08 PM

Bloomberg — El presidente de EE.UU., Joe Biden, y el gobernador de Florida, Ron DeSantis, podrán demostrar a sus votantes estadounidenses que tienen lo necesario para liderar una crisis; mientras que los dos posibles rivales por la Casa Blanca en 2024 responden a la Florida devastada por la tormenta.

Los dos hombres han pasado los últimos días tratando de demostrar que dejan la política a un lado y que están cooperando en la respuesta al huracán Idalia. Esta misión ha cobrado gran importancia a medida que los recientes acontecimientos han puesto a prueba la percepción de su empatía y competencia.

Aun así, es probable que no se reúnan el sábado, cuando Biden visite las zonas devastadas por la tormenta. Pareció sugerir que lo harían, pero un portavoz del gobernador dijo el viernes que no había tales planes, citando la posibilidad de que una visita presidencial interrumpiera los esfuerzos de recuperación en las comunidades afectadas.

“Vamos a cuidar de Florida”, dijo Biden antes de embarcar en el Air Force One con destino a Florida cuando un periodista le preguntó si tenía algún mensaje para DeSantis.

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La Casa Blanca dijo que el presidente y la primera dama Jill Biden esperaban reunirse con las personas afectadas por la tormenta y que la visita había sido planeada con la Agencia Federal para el Manejo de Emergencias y los líderes estatales y locales para evitar interrumpir la respuesta.

La tormenta ha ofrecido a DeSantis, en plena campaña por la nominación republicana para 2024, un foco de atención nacional de alto nivel para demostrar tanto la gestión de crisis como un toque humano que, según los críticos, ha faltado en la campaña electoral.

Biden, al mismo tiempo, ha estado luchando contra los ataques republicanos y una nueva investigación del Congreso sobre su gestión de los devastadores incendios forestales en Hawai. El alcance de la destrucción y las vacaciones en la playa de Biden durante la recuperación han socavado activos políticos clave: su reputación como mano experimentada en la gestión del gobierno federal y como empático consolador en jefe.

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Ha tratado de demostrar una estrecha coordinación en la respuesta a Idalia, hablando con DeSantis tres veces esta semana para informarle de los pasos federales para ayudar en la recuperación.

“Parece que los dos deberíamos estar en línea directa”, dijo Biden el jueves durante una visita a la sede de la FEMA.

Los dos hombres han logrado sortear sus diferencias políticas en otras ocasiones y se reunieron durante una catástrofe natural anterior. El pasado octubre, recorrieron las comunidades de Florida tras el paso del huracán Ian. Aunque se mostraron cordiales e intercambiaron elogios, evitaron las muestras de afecto y mantuvieron las distancias, rodeados de sus cónyuges y ayudantes.

El acercamiento de Biden se ha producido tras las críticas recibidas por su gestión de los incendios forestales de Maui, los más mortíferos de EE.UU. en más de un siglo, que dejaron al menos 115 muertos y cientos de desaparecidos.

El presidente y la primera dama visitaron la isla hawaiana la semana pasada, paseando por las calles quemadas de Lahaina, una ciudad histórica que quedó en ruinas por los incendios, y reuniéndose con la población local y los equipos de primera intervención. Los residentes de Maui dijeron que los esfuerzos iniciales de recuperación fueron desorganizados y compartieron las dificultades para obtener ayuda para alimentos y refugio.

Aunque gran parte de la atención pública se ha centrado en Idalia, Biden trató el miércoles de asegurar a los residentes de Maui que no se había olvidado de su difícil situación, anunciando 95 millones de dólares de la ley bipartidista de infraestructuras para reforzar la red eléctrica de Hawai con el fin de prevenir futuros desastres.

La Casa Blanca también solicita al Congreso 16.000 millones de dólares para ayuda en catástrofes, incrementando su petición original de 12.000 millones de hace apenas unas semanas, citando Idalia, Maui y otros desastres.

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Biden reprochó al partido de DeSantis, criticando a los legisladores republicanos que se han opuesto a la petición y cuestionando si el escepticismo climático estaba bloqueando más fondos de emergencia para desastres naturales.

“Vamos a necesitar muchísimo más dinero para hacer frente a todo lo que ustedes están atendiendo”, dijo Biden a los trabajadores en la sede de la FEMA el jueves.

Un republicano, sin embargo, el senador de Florida Rick Scott, dijo que se uniría a Biden en el condado de Suwannee el sábado. “Le instaré a que apoye la aprobación inmediata de mi Ley Federal de Responsabilidad por Desastres: las familias de Florida y de todo EE.UU. necesitan esta ayuda cuanto antes”, escribió Scott en X, antes Twitter.

DeSantis también ha tratado de adelantarse a la última tormenta para contrarrestar las críticas del pasado.

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El gobernador ha sido una presencia constante en la televisión en los últimos días después de regresar a Tallahassee hace una semana. Ha celebrado conferencias de prensa y entrevistas diarias, instando a los floridanos a evacuar y aconsejándoles sobre los protocolos adecuados para la tormenta.

Se enfrentó a una reacción violenta después del huracán Ian en 2022 para las órdenes de evacuación críticos dijeron que llegó demasiado tarde en algunos condados y contribuyó a la cifra de muertos de la tormenta de más de 140 personas.

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El jueves, DeSantis dijo que no había muertes conocidas en Florida por Idalia. “Estar aquí y no tener ninguna muerte reportada, probablemente no es algo por lo que la mayoría de la gente habría apostado hace cuatro o cinco días”, dijo.

Reconoció que las comunidades seguían lidiando con los escombros y los riesgos continuos de inundaciones y mareas de tempestad. En la mansión del gobernador, un roble de 100 años cayó mientras su familia estaba en casa.

Más de 482.216 clientes habían restablecido el suministro eléctrico hasta el viernes por la tarde, según la oficina del gobernador.

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En el camino, los donantes y asesores de DeSantis han instado al gobernador a hablar menos sobre Florida y sus problemas de guerra cultural y centrarse más en asuntos nacionales como la economía. Sin embargo, han surgido atisbos de su marca conservadora.

El jueves, citó la Segunda Enmienda, advirtiendo a cualquiera que pensara en saquear casas.

“No vamos a tolerar ningún saqueo después de un desastre natural”, dijo DeSantis. “Ustedes saquean, nosotros disparamos, nunca se sabe lo que hay detrás de esa puerta”.

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