Reino Unido está tomando medidas contra las falsas compensaciones de carbono

Otros reguladores también están expresando preocupaciones. En Estados Unidos, la CFTC dijo que un nuevo grupo de trabajo contra el fraude ambiental examinará las reclamaciones verdes basadas en créditos de carbono

Gabón
Por Natasha White
03 de septiembre, 2023 | 10:35 AM
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Bloomberg — La entidad de vigilancia inglesa que supervisa las declaraciones publicitarias de las empresas afirma tener información sobre una serie de compañías que hacen falsas alegaciones medioambientales tras adquirir compensaciones de carbono que no se ajustan a su propósito.

“Varias entidades están realizando anuncios de emisiones neutras de carbono y emisiones netas cero que carecen de toda cualificación”, afirma Matt Wilson, responsable de medios de comunicación y asuntos públicos de la Autoridad de Normas Publicitarias. Es muy posible que estas alegaciones “infrinjan las normas vigentes”, por lo que la ASA (por sus siglas en inglés) está “adoptando medidas inmediatamente para poner freno a este tipo de alegaciones”, afirmó en una declaración a Bloomberg.

Las declaraciones son consecuencia de una investigación divulgada por la revista Science la pasada semana, según la cual la inmensa mayoría de los ochenta y nueve millones de créditos de carbono emitidos por proyectos de protección forestal no suponen una reducción auténtica de las emisiones. Los resultados de la investigación llegan cuando algunos de los más importantes operadores del mercado de compensaciones han admitido que se están viendo obligados a tratar los créditos caducados como activos varados.

Siempre ha existido la duda de si estos créditos de carbono pueden dar lugar a un lavado de cara ecológico”, declaró durante una entrevista Andreas Kontoleon, principal responsable de este estudio y catedrático de Economía Medioambiental y Políticas Públicas de la Universidad de Cambridge. “Actualmente, contamos con evidencias firmes y creíbles de que estos sistemas de compensación presentan fallos”.

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Los créditos identificados como sin valor en el estudio han sido comprados por empresas como Eni SpA, TotalEnergies SA (TTE), British Airways Plc y Nespresso de Nestlé SA. Un portavoz de Eni, que compró más de cinco millones de unidades de las llamadas REDD+, afirmó que la empresa rechaza firmemente los resultados del estudio de Science y que sus créditos de carbono están sujetos a los más altos estándares de control. TotalEnergies se compromete a apoyar iniciativas para mejorar la calidad del mercado voluntario de carbono, dijo la compañía por correo electrónico el martes.

British Airways dijo que está trabajando en una variedad de iniciativas climáticas y dando prioridad a la reducción de sus emisiones a cero neto para 2050, incluso invirtiendo en combustible de aviación sostenible. Nestlé Nespresso dijo que ha dejado de invertir en compensaciones de carbono y tiene la intención de alcanzar el cero neto reduciendo sus emisiones de gases de efecto invernadero, así como mediante la eliminación de carbono dentro de su cadena de valor.

La ASA dijo que “considerará cuidadosamente” la nueva investigación publicada en Science, incluyendo “cómo influye en nuestra regulación en esta importante área”, dijo Wilson.

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Otros reguladores también están expresando preocupaciones. En Estados Unidos, la Comisión de Comercio de Futuros de Materias Primas (CFTC, por sus siglas en inglés) dijo en junio que un nuevo grupo de trabajo contra el fraude ambiental examinará las reclamaciones verdes basadas en créditos de carbono tanto en los mercados de derivados como en los mercados al contado. La Oficina de Denuncias de la CFTC ya está investigando una serie de sugerencias y quejas en esta área, dijo Steve Adamske, director de la Oficina de Asuntos Públicos de la CFTC.

En mayo, se inició una demanda colectiva contra Delta Airlines Inc. por su reclamo de neutralidad de carbono, que en el pasado se basó en la compra de compensaciones de carbono. Delta dijo que la demanda carece de fundamento legal.

Lo que dice BloombergNEF...

A medida que las corporaciones se apresuran a cumplir sus objetivos de emisiones y sostenibilidad, la mayoría, si no todas, necesitarán compensaciones de carbono para ayudarlas a superar la línea.

Se espera que la demanda de compensaciones de carbono se multiplique por 35 de aquí a mediados de siglo, según estimaciones de BloombergNEF. La demanda actual proviene en gran medida de empresas con sede en Europa y América del Norte, que obtienen créditos generados en Asia, África y América Latina.

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La oferta de compensaciones está superando por ahora el apetito de los compradores. El año pasado se emitieron unos 247 millones de créditos, mientras que sólo se retiraron 154 millones. La demanda estuvo liderada por Delta Air Lines (DAL), Volkswagen y Shell.

Carbóndfd

Wilson, de la ASA del Reino Unido, dice que tomar medidas enérgicas contra las dudosas afirmaciones de neutralidad de carbono es un “pilar clave” del proyecto ambiental y de cambio climático del regulador, ya que trabaja para garantizar que no se engañe a los consumidores.

A principios de este año, la ASA prohibió un puñado de anuncios en periódicos, televisión y carteles de las compañías petroleras Shell Plc, Repsol SA y Petronas International Corp., después de considerarlos engañosos. Esto sigue a la decisión de prohibir los anuncios de Lufthansa AG, Etihad Airways PJSC, Unilever Plc (UL) y Hyundai Motor Co., entre otros, por razones similares. La ASA dice que basa sus acciones en la evaluación de que controlar la conducta del consumidor puede afectar materialmente los esfuerzos para luchar contra el cambio climático.

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Con la asistencia de Gautama Naik.

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