Gobierno de EE.UU. invertirá miles de millones en tecnología de captura de carbono

Se espera que se anuncie pronto a los beneficiarios iniciales de un fondo de US$3.500 millones dedicado a impulsar el desarrollo de esta tecnología

En Islandia
Por Ari Natter y Brian Kahn
10 de agosto, 2023 | 11:51 AM

Bloomberg — La administración Biden invertirá en tecnología diseñada para extraer dióxido de carbono de la atmósfera,la cual podría tener impacto a la hora de combatir cambio climático. Se espera que se anuncie pronto a los beneficiarios iniciales de un fondo de US$3.500 millones dedicado a impulsar el desarrollo de esta tecnología.

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Occidental Petroleum Corp, con sede en Texas, y la empresa suiza Climeworks AG, que opera en Luisiana, son las principales aspirantes a la primera parte de la financiación, que asciende aproximadamente a US$1.200 millones, según personas familiarizadas con el asunto.

El Departamento de Energía y Climeworks han optado por no hacer comentarios. Occidental Petroleum aún no ha respondido a una solicitud de comentarios.

El proceso conocido como captura directa del aire (CDA) consiste en utilizar máquinas especializadas para extraer dióxido de carbono del aire circundante y, posteriormente, emplear diversos métodos para almacenarlo. A pesar de su juventud, el sector de la captura directa del aire está en constante evolución. Climeworks, por ejemplo, cuenta con la mayor planta de DAC del mundo en Islandia, capaz de capturar 4.000 toneladas de CO2 al año, un logro notable pero sólo una pequeña fracción de las emisiones mundiales de carbono.

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Actualmente, la empresa está construyendo una planta que, según dice, será capaz de capturar 36.000 toneladas de CO2 al año, y otras startups están intentando construir plantas capaces de captar miles de toneladas del gas de efecto invernadero del aire. No obstante, el DAC sigue siendo costoso y requiere una gran cantidad de energía.

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El mundo necesitará que el DAC, así como otras formas de eliminación de dióxido de carbono, se amplíen rápidamente en las próximas décadas. Casi todos los escenarios para limitar el calentamiento global a 1,5 ºC, un objetivo fijado en el Acuerdo de París, requerirán la eliminación de miles de millones de toneladas de carbono de la atmósfera cada año para mediados de siglo, dicen los científicos del clima.

Un buen hito para calibrar si eso es factible será si la industria puede capturar 1 millón de toneladas de CO2 al año de aquí a 2030. El mercado de estos servicios podría alcanzar el billón de dólares antes de finales de la década de 2030, según un estudio de BloombergNEF, si el mundo da prioridad a la eliminación de carbono de alta calidad frente a las compensaciones.

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En todo el mundo funcionan unos 18 proyectos de captura directa de aire, pero los anunciados por el Departamento de Energía serán los primeros a escala comercial en Estados Unidos, según Sasha Stashwick, directora de política de Carbon180, organización dedicada a la política de eliminación de carbono. Según Stashwick, la financiación global representa un aumento de 400 veces la capacidad del CAD.

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“Se trata de algo realmente importante en el mundo de la eliminación del carbono”, afirmó Stashwick. “Va a ser el mayor despliegue de eliminación de carbono de la historia”.

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