Los talibanes controlan la divisa más rentable del mundo este trimestre

Los controles de divisas, las entradas de efectivo y otras remesas han contribuido a que el afgano suba alrededor de un 9% este trimestre, superando la subida del 3% del peso colombiano

Fajos de billetes afganos en el mercado de cambio de Sarai Shahzada.
Por Karl Lester - Eltaf Najafizada - M. Yap
25 de septiembre, 2023 | 10:28 PM

Bloomberg — Miles de millones de dólares procedentes de la ayuda humanitaria y el aumento del comercio con los vecinos asiáticos han propulsado la moneda afgana a lo más alto de la clasificación mundial este trimestre, un lugar insólito para un país asolado por la pobreza y con uno de los peores historiales del mundo en materia de derechos humanos.

Los talibanes gobernantes, que tomaron el poder hace dos años, también han desencadenado una serie de medidas para mantener al afgano en una posición de fortaleza, entre ellas la prohibición del uso de dólares y rupias paquistaníes en las transacciones locales y el endurecimiento de las restricciones para sacar billetes verdes del país. Ha declarado ilegal el comercio en línea y amenazado con la cárcel a quienes infrinjan las normas.

Los controles de divisas, las entradas de efectivo y otras remesas han contribuido a que el afgano suba alrededor de un 9% este trimestre, superando la subida del 3% del peso colombiano, según datos recopilados por Bloomberg. El afgano ha subido un 14% en el año, lo que le sitúa en el tercer puesto de la lista mundial, por detrás de las monedas de Colombia y Sri Lanka.

Sin embargo, la reducción de las pérdidas de la divisa tras el cambio de régimen también oculta la dramática agitación que persiste sobre el terreno, con Afganistán aislado en gran medida del sistema financiero mundial debido a las sanciones.

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El desempleo es galopante, dos tercios de los hogares tienen dificultades para permitirse artículos básicos y la inflación se ha convertido en deflación, según un informe del Banco Mundial. Desde finales de 2021 han llegado casi semanalmente de Naciones Unidas planadas de dólares estadounidenses para ayudar a los pobres, algunas de hasta US$40 millones, durante al menos 18 meses.

“Los controles de divisas están funcionando, pero la inestabilidad económica, social y política hará que esta subida de la moneda sea un fenómeno a corto plazo”, dijo Kamran Bokhari, experto en asuntos de Oriente Medio, Asia Central y del Sur en el New Lines Institute for Strategy & Policy, con sede en Washington.

El mercado se estanca

En Afganistán, el cambio de divisas se realiza en gran medida a través de cambistas -llamados localmente sarrafs- que instalan puestos en los mercados u operan desde tiendas en ciudades y pueblos. El bullicioso mercado al aire libre Sarai Shahzada de Kabul es el centro financiero de facto del país, donde el equivalente a decenas de millones de dólares cruzan las manos cada día. Según el banco central, el comercio no tiene límites.

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Debido a las sanciones financieras, casi todas las remesas se transfieren ahora a Afganistán a través de un sistema centenario de transferencia de dinero, el hawala, practicado en regiones como Oriente Medio. Hawala es una parte clave del negocio de los sarracenos.

La ONU, que estimó que Afganistán necesita unos US$3.200 millones de ayuda este año, ha desplegado unos US$1.100 millones de esa cantidad, según el servicio de seguimiento financiero del organismo mundial. El año pasado, la organización gastó unos US$4.000 millones mientras la mitad de los 41 millones de afganos se enfrentaban a una hambruna que ponía en peligro su vida.

Entradas de fondos de la ONU en Afganistándfd

El Banco Mundial prevé que la economía deje de contraerse este año y registre un crecimiento de entre el 2% y el 3% hasta 2025, aunque advirtió de riesgos como la reducción de la ayuda mundial a medida que los talibanes intensifican su represión contra las mujeres.

“El endurecimiento de las restricciones a las transacciones en divisas y una mejora muy gradual del comercio están impulsando la demanda de afgani”, declaró Anwita Basu, responsable de riesgo país para Europa de BMI en Londres. Es probable que el afgano se estabilice en los niveles actuales hasta finales de año.

Una moneda más fuerte puede ayudar a frenar la presión inflacionista sobre importaciones críticas para Afganistán, como el petróleo, sobre todo a medida que los precios del crudo se acercan a los US$100 el barril.

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Recursos minerales

La administración talibán, con problemas de liquidez, busca inversiones en los ricos recursos del país, incluido el litio, cuyo valor total se estima en US$3 billones. Empresas chinas, británicas y turcas participaron en contratos por valor de US$6.500 millones adjudicados este mes para construir minas de hierro, mineral y oro a gran escala. Los talibanes también firmaron un acuerdo en enero con una empresa china para la extracción de petróleo.

En mayo, China y Pakistán acordaron también ampliar a Afganistán la Iniciativa de la Franja y la Ruta, que podría atraer miles de millones de dólares para financiar proyectos de infraestructuras. Como señal del deshielo de los lazos, una delegación empresarial estadounidense copatrocinó en septiembre una conferencia en Kabul para atraer a inversores de todo el mundo.

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Mientras tanto, los dólares introducidos de contrabando en Afganistán desde Pakistán también han supuesto un balón de oxígeno para los talibanes en los últimos meses. Da Afghanistan Bank, el banco central del país, está subastando hasta US$16 millones casi todas las semanas para apoyar la moneda, declaró el portavoz Hassibullah Noori.

La moneda afgana vuelve a los niveles de antes de que los talibanes retomaran el poderdfd

Al disminuir la presión sobre la moneda, el banco central ha aumentado el límite de retirada de dólares a US$40.000 al mes para las empresas, frente a los US$25.000 de hace dos años, y a US$600 semanales para los particulares, frente a los US$200 de hace dos años. El afgano cotizaba el lunes en torno a 78,50 por dólar.

Situación desesperada

A pesar de los flujos de dinero, la situación humanitaria y las perspectivas financieras siguen siendo terribles.

Estados Unidos había acordado liberar US$3.500 millones de los US$9.500 millones de reservas de divisas congeladas, pero suspendió el plan tras descubrir que el banco central carece de independencia de los talibanes y presenta deficiencias en los controles contra el blanqueo de dinero y la financiación del terrorismo, según un informe de julio del Inspector General Especial para la Reconstrucción de Afganistán.

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La ONU ha advertido de que si la ayuda exterior disminuye un 30% este año, la renta per cápita se reducirá a 306 dólares, un 40% menos que en 2020.

Las amplias restricciones impuestas a las mujeres también han avivado las divisiones en el seno de la administración talibán, y algunos critican abiertamente a su líder supremo, Haibatullah Akhundzada. Akhundzada ha dictado órdenes que prohíben a las mujeres estudiar, trabajar, visitar parques públicos, utilizar gimnasios y viajar largas distancias sin escolta masculina.

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Los talibanes ordenan que las mujeres vuelvan a llevar el burka en público

Un informe de la ONU de este mes afirmaba que los talibanes cometieron más de 1.600 casos de violaciones de los derechos humanos, incluida la tortura, desde enero de 2022 hasta finales de julio de este año, durante el arresto y detención de personas.

Mientras tanto, una evaluación del Pentágono de 2023 reveló que el Estado Islámico está utilizando de nuevo Afganistán como base para planear atentados en todo el mundo, según ha informado el Washington Post. El grupo terrorista también ha intensificado los atentados en Afganistán, como el asesinato de un vicegobernador y el bombardeo de una mezquita.

Los militantes del Estado Islámico han amenazado con atentar contra las embajadas de China, India e Irán en Afganistán, según la ONU.

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“En última instancia, la estabilidad política hará o deshará la moneda: si los talibanes pierden el control en el país, la moneda también se resentirá”, afirmó Basu, del BMI.

- Con la colaboración de Faseeh Mangi.

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