EE.UU.

GM enfrenta líos laborales en Canadá: sindicato busca un acuerdo similar al de Ford

Los trabajadores están intentando que iguale el acuerdo trienal firmado con Ford que incluye un aumento salarial del 19% para los trabajadores con más experiencia y de 28,5% a los más jóvenes

Construction workers build a Stellantis-LG Energy electric vehicle battery plant in Windsor, Canada
Por Geoffrey Morgan y Randy Thanthong-Knight
08 de octubre, 2023 | 04:24 PM

Bloomberg — General Motors Co. corre el riesgo de paralizar sus plantas canadienses al acercarse la fecha límite para la huelga sin que se vislumbre un acuerdo, lo que se suma a las preocupaciones laborales de un fabricante de automóviles que ya está luchando con el sindicato United Auto Workers.

Unifor, que representa a los trabajadores canadienses de la automoción, está intentando que GM iguale un nuevo acuerdo trienal firmado con Ford Motor Co. que incluye un aumento salarial del 19% para los trabajadores con más experiencia y una subida salarial del 28,5% para los miembros más jóvenes del sindicato. Hasta ahora, el sindicato está encontrando “resistencia en varios frentes y elementos”, dijo la presidenta de Unifor, Lana Payne, en una entrevista telefónica.

A diferencia de la UAW, que ha convocado huelgas en los tres fabricantes de automóviles de Detroit, el sindicato canadiense se aferra a un enfoque tradicional de “negociación por modelos”, asegurando un contrato con una empresa e intentando que las otras dos lo igualen. Unifor ha fijado el 9 de octubre a las 23:59, hora de Toronto, como fecha límite para alcanzar un acuerdo con GM.

Entrada al Centro Técnico de General Motors se ve en Markham, Ontario, Canadá, el 7 de junio de 2019. Fotógrafo: Cole Burston/Bloombergdfd

Hay mucho en juego para ambas partes. GM ha seguido produciendo camionetas en su planta de Oshawa, Ontario, durante el conflicto estadounidense. Unifor, por su parte, se enfrenta a fricciones en sus filas: sus miembros aprobaron por escaso margen su acuerdo con Ford, lo que aumenta la presión sobre Payne en las negociaciones con GM y Stellantis NV.

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“Siempre es una batalla cuesta arriba, porque a ningún empresario le gusta tener que asumir las condiciones que hemos negociado con un empresario completamente distinto”, dijo Payne. “Pero funciona para nuestros miembros porque podemos asegurarnos de que las empresas no compiten basándose en intentar bajar los salarios de los trabajadores del sector del automóvil”.

Entre los temas clave de las negociaciones figuran la transición de trabajadores a tiempo parcial a trabajadores a tiempo completo, un subsidio sanitario para los jubilados y la confirmación de futuras inversiones en las plantas canadienses. Una de las razones por las que las negociaciones de GM son diferentes a las de Ford es la juventud demográfica de su plantilla canadiense. Igualar el acuerdo con Ford sería más costoso para GM, ya que daría a un mayor número de sus trabajadores mayores aumentos salariales.

“Estas empresas no se arrodillan en la mesa de negociaciones. Se resisten, y por eso tenemos que luchar y contraatacar”, dijo Payne. “Les sugeriría que quisieran alcanzar este patrón antes de la fecha límite, o habrá piquetes”.

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GM en desventaja

Payne dijo que los trabajadores tienen una “ventaja increíble” en Canadá. Además de la planta de camiones de Oshawa -que hace turnos las 24 horas del día produciendo camiones Chevrolet Silverado y otros productos-, GM también tiene una planta de transmisiones y motores en St. Catharines, Ontario, que sirve a plantas de otros países. Unifor representa a unos 4.300 trabajadores en esta ronda de negociaciones.

Según Dan Ives, analista de Wedbush Securities, la combinación de las huelgas de la UAW y el acuerdo de Unifor con Ford “pone a GM en desventaja”. Cuanto más se prolonguen las huelgas de la UAW, mayor será la probabilidad de un impacto importante en las operaciones canadienses. “Si dura una o dos semanas más, sería un mazazo”.

Hasta ahora, los fabricantes de automóviles han afirmado que sus operaciones canadienses no se han visto afectadas por la huelga de la UAW que está sacudiendo la producción al otro lado de la frontera. Sin embargo, GM cerró una planta en Ingersoll, Ontario, que fabrica furgonetas de carga eléctricas BrightDrop el 15 de septiembre, el mismo día en que comenzó la huelga de la UAW. La empresa dijo que suspendió la producción debido a retrasos en la obtención de equipos de baterías.

“La huelga de la UAW contra GM no afecta directamente a nuestras operaciones canadienses en este momento”, dijo el director de comunicaciones de GM Canadá, Monte Doran, en un comunicado enviado por correo electrónico, añadiendo que la empresa está en conversaciones con Unifor “para construir un futuro competitivo que también reconozca las contribuciones de nuestros empleados a nuestro éxito compartido.”

Aún así, la ansiedad aumenta en las ciudades donde GM tiene operaciones a medida que se acerca la fecha límite laboral.

“Ciertamente, no queremos ver a la gente sin trabajo y sin empleo, pero creo que la buena noticia es que la gente está viendo inversiones”, dijo por teléfono el alcalde de Ingersoll, Brian Petrie. “La ansiedad sería mucho mayor si esas cosas no estuvieran ocurriendo”. GM Canadá está ampliando actualmente su planta de Ingersoll, que acabará empleando a más trabajadores, dijo Petrie.

Stellantis dijo que en los últimos 18 meses, ha anunciado miles de millones de dólares en nuevas inversiones en Canadá para crear 3.000 puestos de trabajo, incluyendo para los vehículos eléctricos. “No hay ningún cambio en nuestros anuncios de inversión en Canadá”, dijo la portavoz LouAnn Gosselin por correo electrónico. Stellantis no estará en la mesa de negociación con Unifor hasta que se ratifique un nuevo convenio de GM, dijo.

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A largo plazo, los fabricantes de automóviles consideran que las tácticas de negociación del sindicato canadiense son más estratégicas y coherentes que las de la UAW, según Ives, de Wedbush. “Ha sido mucho más racional al norte de la frontera de lo que estamos viendo en Detroit”, dijo. “Creo que redoblarán sus operaciones en Canadá y también se centrarán en México”.

Una vez que Unifor llegue a un acuerdo con GM, aún queda un reto por delante para su negociación con Stellantis. Tiene dos plantas de montaje en el sur de Ontario y planea modernizar ambas como parte de sus ambiciosos planes de vehículos eléctricos.

“Con Stellantis, lo sé, puedo oírlo, lo he oído de ellos antes, estarán aquí pataleando y gritando, diciendo que tenemos la mayor huella en Canadá y este acuerdo nos va a costar más que a nadie”, dijo Payne. “Y yo les digo que sí. Pero esa es la realidad de lo que hacemos en la negociación de modelos”.