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Advertencia sobre la incertidumbre económica hace caer las acciones de Meta

Con sus proyecciones, la empresa frustró las esperanzas de los inversores de una recuperación de los ingresos publicitarios; los comentarios perjudicaron los efectos de un balance por lo demás positivo

Señalización de Meta Platforms fuera de la sede de la compañía en Menlo Park, California, EE.UU.
Por Alex Barinka
26 de octubre, 2023 | 04:52 AM

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Bloomberg — (Esta es la actualización y ampliación de nota publicada ayer, 25 de octubre, a las 16h56 ET)

Meta Platforms (META) echó por tierra las esperanzas de los inversores de una recuperación de la publicidad a largo plazo, afirmando que está a merced de un entorno económico incierto, aun cuando la empresa planea gastar mucho en nuevos negocios, como la realidad virtual y la inteligencia artificial. Las acciones bajaban en una negociación prolongada.

“Estamos muy sujetos a la volatilidad del escenario macroeconómico”, dijo a los inversores la directora financiera, Susan Li. “Las perspectivas de ingresos son inciertas” para 2024.

Los comentarios restaron valor a un balance por lo demás positivo. Los ingresos del tercer trimestre superaron las expectativas de los analistas, mientras que las previsiones para el trimestre en curso estaban en línea con las proyecciones.

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Inicialmente, las acciones subieron más de un +5%, pero después de que los ejecutivos expresaran su preocupación por el entorno macroeconómico, empezaron a caer en las negociaciones aftermarket. En las operaciones previas a la apertura de los mercados bursátiles a las 4.53 hora de Nueva York, perdían casi un 3%.

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En los últimos años, Meta se ha esforzado por convencer a los inversores de que está equilibrando adecuadamente el enorme gasto en tecnología del futuro, como la IA y la RV, con la garantía de que su negocio principal de publicidad digital sigue creciendo. Tras registrar su primera caída de ingresos el año pasado, los inversores llevaron las acciones a su peor año de la historia, mostrando su escepticismo hacia la estrategia de la empresa. La empresa ha controlado costes y despedido empleados, y ha estado trabajando para invertir la caída de sus ingresos.

Inicialmente, los resultados de Meta del miércoles parecían mostrar una recuperación de su negocio publicitario. Las ventas del tercer trimestre ascendieron a US$34.200 millones, frente a la estimación media de los analistas de US$33.500 millones.

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Pero la advertencia de Meta sobre posibles incertidumbres macroeconómicas que podrían afectar a los ingresos se produjo junto a un costoso plan de gastos para 2024, principalmente en infraestructuras y talento de IA. La compañía también mantiene su inversión en la división de realidad virtual, conocida como Reality Labs, que está perdiendo dinero.

“Reconocemos que tenemos inversiones muy ambiciosas en el horizonte, incluso a largo plazo con nuestro trabajo en Reality Labs e inversiones más nuevas e igualmente ambiciosas que hemos añadido en la hoja de ruta AI gen más recientemente”, dijo Li en conferencia con inversores, refiriéndose a la IA generativa, la tecnología que responde a las preguntas de los usuarios con texto o imágenes. “Y reconocemos que tenemos que ganar la capacidad de invertir en todas estas cosas, ofreciendo un crecimiento de los ingresos operativos consolidados a lo largo del tiempo”.

A principios de este año, la empresa recortó miles de empleados y una amplia gama de proyectos, al tiempo que aumentaba su enfoque en la mejora de su publicidad y algoritmos con inteligencia artificial. Las conversaciones sobre el metaverso, el mundo de realidad virtual que el consejero delegado Mark Zuckerberg rebautizó con el nombre de la empresa, han sido menos frecuentes, sobre todo ante el escepticismo de la comunidad inversora.

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En Instagram y Facebook, Meta ha estado promocionando vídeos cortos, a los que llama Reels. Aunque esto ha ayudado a aumentar el tiempo que los usuarios pasan desplazándose por la aplicación, los anunciantes de Meta están tardando en acostumbrarse al nuevo formato.

El miércoles, el gigante tecnológico rebajó sus expectativas de gasto para 2023 a entre US$87.000 millones y US$89.000 millones, afirmando que parte de su gasto previsto, como nuevos empleados y facturación de infraestructuras, tendrá lugar en 2024.

La reducción de costes ayudó a impulsar los márgenes operativos hasta el 40%, frente al 20% del mismo periodo del año anterior. Meta obtuvo en el tercer trimestre un beneficio por acción de US$4,39, frente a los US$1,64 del año anterior.

Para 2024, Meta espera que sus gastos aumenten entre US$94.000 millones y US$99.000 millones. La mayor parte de estos dólares se destinarán a la continua expansión de la infraestructura tecnológica para ejecutar complejas herramientas de IA y RV y a la contratación de más empleados para “funciones técnicas de mayor coste” para crear estos productos, según su comunicado.

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El enfoque de Meta en la carrera de la IA ha sido diferente al de sus pares de las grandes tecnológicas. En su mayor parte, está revelando gratuitamente a los desarrolladores modelos de investigación o grandes modelos lingüísticos, la tecnología en la que se basan los chatbots de IA. Meta cree que esta estrategia abierta ayudará a mejorar la tecnología más rápidamente.

En su conferencia de desarrolladores de septiembre, la empresa presentó sus primeras funciones de IA generativa para consumidores, incluidos varios chatbots y herramientas de edición de imágenes para plataformas como Instagram y Facebook.

En el evento, Zuckerberg también amplió su habitual apuesta por el metaverso, un mundo totalmente virtual, para incluir la realidad aumentada, que superpone imágenes generadas por ordenador al mundo real. La empresa anunció una versión actualizada de las gafas inteligentes que desarrolló con el fabricante de gafas de sol Ray-Ban, así como su nuevo casco de realidad virtual, el Quest 3.

En el informe del miércoles, Meta dijo que Reality Labs, la división que fabrica gafas inteligentes y auriculares, registró una pérdida de explotación de US$3.700 millones y unos ingresos de US$210 millones. La media de los analistas esperaba una pérdida de explotación de US$3.940 millones con unos ingresos de US$313,4 millones.

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El número total de usuarios mensuales de Meta aumentó un 7% hasta los US$3.140 millones en el último mes del trimestre, frente a la estimación de los analistas de US$3.050 millones.

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