Capitolio de Estados Unidos en la ciudad de Washington D.C.
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No es fácil imaginarse a una gran organización sin un director financiero durante un largo periodo de tiempo, pero en el caso de la Administración federal es la dura realidad.

En la Oficina de Gestión y Presupuesto (OMB, por sus siglas en inglés) su último interventor, ratificado por el Senado, abandonó su puesto hace prácticamente 7 años, al final de la Administración Obama. Se trata de una figura responsable de elaborar y ejecutar todas las políticas de gestión de las finanzas de una institución y de supervisar a los directores financieros federales de todo el Gobierno.

Tanto el presidente Donald Trump como Joe Biden designaron a personas para este importante puesto, que está designado por ley, sin embargo, el Senado no actuó debido a las inquietudes de algunos legisladores acerca de sus cualificaciones. Un subdirector de carrera ha desempeñado el trabajo durante todos estos años.

Asimismo, hay plazas vacantes de directores financieros en 9 de los 16 principales departamentos que precisan de la confirmación del Senado. Los departamentos de Seguridad Nacional y Agricultura están a la espera de la consideración del Senado, pero los de Comercio, Educación, Energía, Interior, Trabajo, Estado y Tesoro carecen de candidatos.

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Las vacantes se producen durante un período de gasto federal único en una generación, con billones de dólares asignados durante los últimos años para la Ley CARES, el Plan de Rescate Estadounidense, la Ley Bipartidista de Infraestructura, la Ley de Reducción de la Inflación y la guerra en Ucrania, todo lo cual requiere mucha atención por parte de la OMB y los departamentos responsables de distribuir los fondos y supervisar los programas.

En febrero, la Oficina de Responsabilidad Gubernamental (GAO, por sus silgas en inglés) dijo que no podía brindar una opinión sobre la confiabilidad de los estados financieros consolidados del gobierno federal, y calificó su conclusión como “especialmente preocupante dados los importantes desafíos nacionales e internacionales que enfrenta nuestro gobierno, que otorgan especial importancia a la necesidad por la rendición de cuentas y la transparencia”.

Entre otras cuestiones, la GAO encontró problemas de gestión financiera de larga data en el Departamento de Defensa, contabilidad inadecuada de las transacciones entre agencias gubernamentales y debilidades en el proceso de preparación de los estados financieros. Dijo que la Administración de Pequeñas Empresas tenía continuas deficiencias en la gestión financiera de sus programas de ayuda para la pandemia, que el Departamento de Educación no podía soportar adecuadamente los costos de sus programas de préstamos y encontró pagos indebidos por un total de US$247.000 millones en varias agencias y programas.

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La falta de un controlador de la OMB confirmado, junto con las vacantes de director financiero, es una señal clara de que los políticos en Washington no creen que estos puestos sean importantes o una prioridad.

Pero también es una señal del disfuncional sistema de confirmación que está estancado con retrasos interminables porque simplemente hay demasiadas personas designadas para puestos en todo el gobierno, más de 1.200 que requieren una nominación presidencial y la confirmación del Senado.

Desde 1960, el número de puestos que requieren confirmación ha aumentado un 60%, mientras que el tiempo promedio necesario para confirmar a una persona designada saltó de aproximadamente 69 días durante la presidencia de Ronald Reagan a casi 166 días durante la administración de Biden. Se dedica más tiempo en el Senado a las nominaciones que a votar la legislación, ya que el proceso se ha vuelto cada vez más politizado.

La ley requiere la confirmación del Senado para 16 de los 24 directores financieros de agencias importantes, y este grupo fue incluido en el llamado calendario de nominaciones privilegiadas hace más de una década. Este procedimiento fue diseñado para acelerar la confirmación de los candidatos para puestos que normalmente no son controvertidos. Pero a pesar del esfuerzo bien intencionado, la confirmación de los candidatos privilegiados ahora lleva más tiempo que antes de que se instituyera el sistema, y siguen tardando más en confirmarse que los candidatos sujetos al proceso regular de confirmación del Senado.

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Para evitar los interminables atascos y perturbaciones de la gestión financiera del gobierno, el Congreso debería convertir todos los puestos de director financiero en puestos de carrera, o nombramientos políticos que no requieran la confirmación del Senado; establecer el rol como un puesto de duración determinada con un contrato de desempeño; y establecer estándares para garantizar que las personas tengan las calificaciones profesionales necesarias. En tales situaciones, los directores financieros departamentales permanecerían en la oficina incluso con un cambio en la administración para brindar continuidad y experiencia.

La integridad financiera de nuestro gobierno federal es crítica, y es un flaco favor para los contribuyentes dejar tantos de estos puestos en el limbo de la confirmación.

Hace tiempo que los legisladores, que a menudo están consumidos por luchas monumentales sobre el gasto y por audiencias que acaparan los titulares sobre irregularidades financieras, deberían centrarse más en quienes gestionan los gastos gubernamentales y reformar el proceso de confirmación para garantizar que las personas calificadas se implementan oportunamente para servir al interés público.

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Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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