ArcelorMittal suprime 3.500 empleos en Sudáfrica por la caída de la demanda

La siderúrgica, controlada por ArcelorMittal, empleaba a unos 9.300 trabajadores en la tercera mayor economía del continente

ArcelorMittal suprime 3.500 empleos en Sudáfrica por la caída de la demanda
Por Helen Nyambura y Eddie Spence
28 de noviembre, 2023 | 05:44 AM

Bloomberg — ArcelorMittal South Africa cerrará su negocio de productos largos de acero y suprimirá hasta 3.500 puestos de trabajo, asestando un nuevo golpe a la tercera mayor economía del continente.

Los deficientes sistemas de energía y transporte de Sudáfrica están frustrando los esfuerzos por reactivar la economía, con cortes de electricidad y cuellos de botella logísticos que lastran la base industrial del país. El consumo de acero - un indicador indirecto de la economía - se ha desplomado un 20% en la economía más industrializada de África en los últimos siete años, según informó el martes la empresa en un comunicado. Los productos largos de acero se utilizan principalmente en la construcción.

Las acciones de ArcelorMittal South Africa se desplomaron hasta un 17% en Johannesburgo. La siderúrgica, controlada por ArcelorMittal, empleaba a unos 9.300 trabajadores, incluidos contratistas.

Los recortes de empleo son otro revés para las perspectivas electorales del presidente Cyril Ramaphosa y su gobernante Congreso Nacional Africano. Sudáfrica ha sufrido una hemorragia de puestos de trabajo, con empresas como Anglo American y Sibanye Stillwater despidiendo también a trabajadores.

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“El Consejo de Administración y la Dirección de ArcelorMittal Sudáfrica han llegado a este punto tras haber agotado todas las opciones posibles”, declaró el Consejero Delegado Kobus Verster en el comunicado. “Tenemos el deber de garantizar que el negocio siga siendo sostenible a largo plazo, en interés de la empresa y de sus accionistas”.

El cierre es también otro revés para ArcelorMittal, el mayor fabricante de acero fuera de China. La debilidad de la demanda en Europa está frenando sus beneficios, mientras que la empresa va a perder sus plantas siderúrgicas y minas de Kazajstán tras un accidente en el que murieron 46 personas. ArcelorMittal cayó un 0,3% en las operaciones de Amsterdam.