NEW YORK, NEW YORK - JUNE 14: A view of 'I'm on Fire' t-shirts on display as Naomi Watts celebrates a preview of her beauty and wellness menopause brand, Stripes, launching this October. (Photo by Dimitrios Kambouris/Getty Images for Stripes/Amyris)
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Bloomberg — En 2023, la menopausia ha entrado de lleno en escena.

Desde Microsoft Corp. hasta la Asociación Nacional de Baloncesto y el banco británico Standard Chartered Plc, las empresas están aplicando políticas y ofreciendo beneficios a las mujeres que controlan los síntomas del proceso natural de envejecimiento.

Evidentemente, se trata de un avance estupendo al que ha contribuido en gran medida una serie de celebridades femeninas que se han manifestado públicamente en radio, televisión y redes sociales para describir cómo es lidiar con los sofocos, el insomnio, la sudoración, la niebla cerebral, entre otros más de 30 síntomas. Inspiraron a otras mujeres a hablar. El mérito es suyo.

Ahora es el momento de bajar el tono. Debemos encontrar la manera de caminar por la cuerda floja entre la normalización de algo que afectará a la mitad de la población y el fomento de iniciativas empresariales para apoyarlas, sin llegar al exceso de información tan común en la generación TikTok. Parte de ello consiste en reconocer por qué a algunas mujeres les resulta tan mortificante hablar de la menopausia. Más allá del estigma, se debe a que tiende a producirse en un momento clave de nuestras carreras -entre los 45 y los 55 años-, cuando es más probable que ocupemos puestos de liderazgo. Sigue siendo un tema delicado, sobre todo teniendo en cuenta que las mujeres, más que los hombres, tienden a enfrentarse a la discriminación por razón de edad en el trabajo.

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Hace poco, una invitada de la televisión australiana fue muy elogiada por detenerse en mitad de una frase para admitir que estaba sufriendo un sofoco perimenopáusico, una sensación repentina y abrumadora de calor intenso acompañada de sudoración y taquicardia. No todas las mujeres se sienten cómodas siendo tan francas sobre algo tan privado, especialmente en el lugar de trabajo. No sólo los síntomas varían mucho, sino también la forma en que las mujeres los afrontan: en público o discretamente. Hay que tener esto en cuenta antes de sostener que la única forma de cambiar las percepciones y obtener resultados es revelar detalles íntimos sobre la menopausia en cada oportunidad.

Lo que necesitamos es un corpus sólido de investigación para educar a los empresarios y garantizar que apliquen políticas que ayuden a desestigmatizar este periodo de la vida de toda mujer. Las anécdotas compartidas en las redes sociales corren el peligro de perder su impacto. Según Belinda Steffan, investigadora de la Escuela de Negocios de la Universidad de Edimburgo que estudia la menopausia en el lugar de trabajo, “queda mucho por hacer para traducir la actual ola de concienciación mediática en investigación rigurosa y, a su vez, en un apoyo empático que las mujeres se sientan seguras de aceptar, o de pedir cuando no se disponga de él”.

Según la Sociedad Norteamericana de Menopausia, se prevé que el número de mujeres posmenopáusicas aumente hasta los 1.100 millones en 2025.

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Sin embargo, los estudios sobre el impacto económico han sido limitados y los resultados irregulares. La Clínica Mayo encuestó a más de 4.400 participantes de entre 45 y 60 años en el mayor estudio de este tipo realizado en EE.UU., e identificó una importante repercusión negativa de los síntomas en los resultados laborales y la necesidad de mejorar el tratamiento médico para que el lugar de trabajo ofrezca más apoyo. El estudio, publicado a principios de año, estimaba en 1.800 millones de dólares el coste anual para las empresas de los días perdidos.

Pero concluía que había “escasez de literatura sobre el impacto de los síntomas de la menopausia en la productividad laboral”, y que eran necesarios exámenes adicionales para confirmar sus hallazgos en grupos de mujeres más amplios y diversos. También señaló que otros estudios “no han informado de una relación entre la menopausia y una experiencia laboral comprometida”. Además, la encuesta se realizó durante la pandemia, cuando los cambios en la salud mental y física pueden haberse “atribuido erróneamente a los síntomas de la menopausia”.

Otros análisis en profundidad presentados junto a las experiencias de las mujeres no pueden sino reforzar los argumentos a favor de estrategias en el lugar de trabajo. En EE.UU., alrededor del 4% de las empresas que ofrecen bajas por enfermedad proporcionan apoyo adicional para la menopausia, como acceso a terapia hormonal y asesoramiento, según la consultora de prestaciones NFP. Un tercio se plantea añadirlas en los próximos cinco años.

No hay que dejar de hablar de ello, pero ahora hay que centrarse en cómo abordar un tema que sigue siendo tabú para muchas mujeres. Aunque existe la opinión de que normalizar la menopausia puede ayudar a retener a las mujeres a mitad de carrera, a muchas les preocupa una posible reacción violenta en un momento en que el camino hacia la paridad de género no es en absoluto fácil.

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Entre las 1.000 mujeres que participaron en la encuesta de la Universidad de Edimburgo, existía la preocupación de que “sacar la carta de la menopausia” pudiera hacer retroceder el movimiento por la igualdad de género, y de que un aumento de la concienciación pudiera conducir a una mayor estigmatización en el trabajo. Llamar la atención debe hacerse “con una nota de precaución que a veces está ausente de las conversaciones actuales”, escribió Steffan.

“Presentar la menopausia como un problema puede no ser bien recibido por todas las mujeres”, dijo. “Aunque muchas organizaciones han empezado a poner en marcha ajustes en el lugar de trabajo, nuestros datos sugieren que las mujeres podrían necesitar tiempo para aceptarlos”.

La cuestión es especialmente importante en un momento en que los programas de diversidad en EE.UU. están siendo objeto de críticas y los responsables políticos del Reino Unido y Australia se plantean cómo abordar la menopausia. La sensibilización en un clima cada vez más hostil a la igualdad puede reforzarse con pruebas más contundentes del coste económico que supone para los empresarios no abordar esta cuestión. En el futuro, la clave está en mostrar, no en contar.

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El hecho de que mujeres como Oprah Winfrey, Michelle Obama y Naomi Watts compartan sin tapujos los síntomas de la menopausia ha allanado el camino para un debate más abierto. La siguiente fase para normalizar lo que es normal debería consistir en investigar para cuantificar el impacto económico, respetando al mismo tiempo que no todas las mujeres están dispuestas a ser tan francas.

Esta nota no refleja necesariamente la opinión del consejo editorial o de Bloomberg LP y sus propietarios.

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