Estados Unidos advierte de una “derrota estratégica” en la guerra de Israel

La única pausa significativa en la guerra se produjo el 1 de diciembre, cuando Israel y Hamás acordaron una tregua de corta duración que acabó ampliándose a siete días, expirándose el pasado viernes

Escombros bloquean la carretera de Salah al-Din en el distrito de Mughraqa, en el centro de la Franja de Gaza, el lunes 20 de noviembre de 2023. Se prevé que los combates en la Franja de Gaza cesen durante cuatro días. Fotógrafo: Ahmad Salem/Bloomberg
Por Onur Ant y Antony Sguazzin
04 de diciembre, 2023 | 10:34 AM

Bloomberg — Las fuerzas israelíes están expandiendo sus acciones militares al sur de Gaza, arriesgando la vida de cientos de miles de palestinos que escapan del norte, mientras crece la intranquilidad de las autoridades de Estados Unidos por los efectos del conflicto sobre la población civil.

Durante la noche, el sur de Gaza fue blanco de ataques aéreos, en los que el ejército israelí alcanzó unos doscientos objetivos, entre ellos depósitos de armas que usa el grupo Hamás, designado organización terrorista por EE.UU. y la UE. Estos ataques tuvieron lugar algunas horas después de que las FDI (Fuerzas de Defensa de Israel) exhortaran a quienes habían escapado hacia el sur a evacuar de nuevo la zona.

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El número de víctimas mortales en Gaza, cerca de 15.500, de acuerdo con el Ministerio de Sanidad gestionado por Hamás, ha suscitado cada vez más advertencias públicas por parte de los altos funcionarios de Estados Unidos sobre la necesidad de que Israel haga más para garantizar la seguridad de los palestinos.

A lo largo de este fin de semana, autoridades de Estados Unidos, entre ellas su secretario de Defensa, Lloyd Austin, y la vicepresidenta, Kamala Harris, han manifestado que el coste civil derivado de este enfrentamiento está siendo excesivo.

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“La lección no es que se puede ganar en la guerra urbana protegiendo a los civiles”, dijo Austin en un discurso en California el sábado. “La lección es que en la guerra urbana sólo se puede ganar protegiendo a los civiles”.

Y dio más detalles: “En este tipo de lucha, el centro de gravedad es la población civil. Y si los empujas a los brazos del enemigo, reemplazas una victoria táctica por una derrota estratégica”.

Harris intervino también para decir que “mientras Israel persigue sus objetivos militares en Gaza, creemos que Israel debe hacer más para proteger a los civiles inocentes”.

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Una tregua de una semana mediada por Qatar, Egipto y Estados Unidos colapsó el viernes, y la reanudación de los combates entre Israel y Hamás genera temores sobre cuán mortífera será la ofensiva terrestre y el peligro de que el conflicto se extienda por todo Medio Oriente y desestabilice la región.

Una continuación de la guerra en Gaza corre el riesgo de una escalada en otros lugares. Un barco de la Armada de Estados Unidos respondió a una oleada de ataques con aviones no tripulados y misiles contra barcos comerciales que operaban en el Mar Rojo, culpando a los militantes hutíes respaldados por Irán en Yemen.

“Estos ataques representan una amenaza directa al comercio internacional y la seguridad marítima”, dijo Centcom en un comunicado. “También tenemos todas las razones para creer que estos ataques, si bien son lanzados por los hutíes en Yemen, son totalmente permitidos por Irán”.

En privado, funcionarios israelíes y estadounidenses dijeron que están de acuerdo en el objetivo principal de las FDI de desmantelar a Hamas. La operación “será tan exhaustiva en el sur como lo ha sido en el norte” de Gaza, dijo el jefe del Estado Mayor de las FDI, el teniente general Herzi Halevi. “Será igual de feroz, sin menores resultados”, afirmó Halevi.

Otros funcionarios estadounidenses e israelíes dijeron que Estados Unidos no está en contra de la operación en el sur de Gaza, pero que está pidiendo la creación de zonas seguras para limitar las víctimas. Esos funcionarios pidieron no ser identificados, citando lo delicado del asunto.

John Kirby, portavoz del Consejo de Seguridad Nacional de Estados Unidos, también elogió a Israel por ser consciente de las vidas de los no combatientes.

Israel ha proporcionado a los civiles de Gaza un mapa en línea con “una lista de áreas a las que pueden ir para estar más seguros”, dijo Kirby el domingo en NBC. “No hay muchos ejércitos modernos que realmente hagan eso antes de realizar operaciones”.

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“Estados Unidos ha sido absolutamente claro e inquebrantable” en su apoyo, dijo Eylon Levy, portavoz del gobierno israelí. “Estamos muy cerca de destruir totalmente dos brigadas de Hamás en el norte de Gaza y los combates van a continuar en el sur”, dijo en una rueda de prensa el lunes.

Muchas naciones han advertido a Israel que no utilice la fuerza abrumadora en el sur como lo hizo en el norte, donde arrasó gran parte de la ciudad de Gaza.

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“Estamos tratando de ser lo más quirúrgicos posible en una situación de combate muy difícil”, dijo el domingo a la BBC Mark Regev, un alto asesor de Netanyahu. Añadió que las estimaciones de víctimas de las autoridades sanitarias de Gaza “deben tomarse con cautela”.

Sin embargo, ampliar los combates en el sur es ahora más difícil debido al desplazamiento de alrededor de 1,8 millones de personas, muchas de las cuales huyeron allí para evitar los combates anteriores en el norte, según cifras de las Naciones Unidas.

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Gran parte del desplazamiento en Gaza tuvo lugar después de que las FDI comenzaran su asalto terrestre aproximadamente una semana después de que Hamás irrumpiera en ciudades, varios kibutz, bases militares y un festival de música israelí el 7 de octubre, matando a 1.200 personas, la mayoría de las cuales eran civiles. Israel perdió 401 soldados y 50 policías durante los combates posteriores, según el gobierno israelí.

La única pausa significativa en la guerra se produjo el 1 de diciembre, cuando Israel y Hamás acordaron una tregua de corta duración que acabó ampliándose a siete días, expirándose el pasado viernes.

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También continuaron las escaramuzas con Hezbolá, otro grupo armado respaldado por Irán en el Líbano, al norte de Israel. El teniente coronel Jonathan Conricus, portavoz de las FDI, dijo el lunes temprano que Israel se enfrenta a acciones “bastante intensificadas” por parte de Hezbollah en la frontera norte del país con el Líbano.

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